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Le Khon, le théâtre masqué de Thaïlande inscrit à l’UNESCO

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Le Khon, le théâtre masqué thaïlandais vient d’être inscrit au patrimoine culturel de l’humanité par l’UNESCO. Ceux qui avaient suivi mes articles sur les différentes journées des funérailles du Roi Bhumibol, se souviennent peut-être qu’il y avait chaque soir des représentations au funérarium royal, ce qui montre l’importance de ce théâtre traditionnel dans la culture et l’histoire du pays.

khon theatre thailande

Khon, le théâtre thaïlandais dansé masqué au patrimoine culturel mondial

 

Le théâtre Khon thaïlandais

Le Khon est un théâtre de danse masqué qui combine des éléments musicaux, vocaux, littéraires, rituels et artisanaux. Les représentations intègrent des mouvements de danse gracieux, des interprétations vocales et instrumentales ainsi que des costumes étincelants pour illustrer la gloire de Rama, héros incarnation du dieu Vishnu, qui apporte l’ordre et la justice au monde.

Les nombreux épisodes décrivent la vie de Rama, notamment son voyage dans la forêt, son armée de singes et ses combats avec l’armée de Thosakan, le roi des géants.

Traditionnellement, le théâtre Khon était transmis dans les cours royales ou princières et dans les maisons des maîtres de danse. Aujourd’hui, cependant, la transmission se produit principalement dans les établissements d’enseignement, tout en restant largement fidèle aux codes traditionnels. Des efforts concertés sont déployés pour assurer la continuité de la pratique, notamment par la création de clubs de formation et de spectacles qui aident à atteindre les jeunes et leur donner envie de reprendre le flambeau.

 

Le Khon inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO

C’est hier que L’UNECO a entériné l’ajout du khon de Thaïlande à sa liste du patrimoine culturel immatériel lors d’un sommet à Port-Louis, capitale de l’île mauricienne.

Plusieurs responsables du ministère de la Culture et des experts thaïlandais ont assisté à la réunion. C’est évidemment une bonne nouvelle pour la sauvegarde et la transmission de cet art et, il faut bien le dire, une décision logique.

Un style de danse similaire au Cambodge, appelé le lakhon khon, a également été inscrit en tant que patrimoine culturel immatériel «nécessitant une sauvegarde urgente».

 

Où voir du théâtre dansé Khon en Thaïlande ?

L’endroit le plus réputé pour assister à des représentations de Khon est le Sala Chalermkrung à Bangkok, dans le quartier chinois (voir carte).

Les spectacles n’ont lieu que les vendredis à 19h30, il est donc conseillé de réserver vos billets à l’avance pour être sûr d’avoir des places (Tel: 02 222 0434).

Les prix vont de 800 bahts à 1.200 THB selon la catégorie. Le spectacle est donné en thaï mais il y a des sous-titres en anglais qui permettent aux étrangers de suivre l’histoire.


Fermeture programmée de la gare d’Hua Lamphong

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Je vous en avais déjà parlé, les jours de Hua Lamphong, la gare centrale de Bangkok, sont comptés. A vrai dire, ils sont un peu moins comptés que prévu, le chantier de sa titanesque successeuse à Bang Sue, un peu en dehors de la capitale thaïlandaise, ayant pris du retard. Les adieux sont maintenant annoncés pour la fin de l’année prochaine.

bangkok gare centrale

La future gare centrale de Bangkok à Bang Sue

 

La nouvelle gare centrale de Bangkok

La gare centrale de Bang Sue, qui doit remplacer Hua Lamphong en tant que principale et plaque tournante du transport ferroviaire  thaïlandais, sera opérationnelle d’ici janvier 2021. C’est en tout cas, ce qu’a annoncé le gouverneur par intérim de la Société nationale des chemins de fer de la Thaïlande (SRT).

En fait, la construction de la gare sur plusieurs étages devrait être achevée en novembre 2019 actuellement 60% des travaux sont réalisés) et l’installation du système de signalisation devrait être d’ici mi-2020. Un test grandeur nature sera alors effectué en juin 2020.

Contrairement à ce qui avait été annoncé au début du projet, après l’achèvement de la construction de la nouvelle gare, Hua Lamphong ne devrait plus devenir un musée mais rester en service comme gare ferroviaire pour l’extension du projet de train électrique Red Line reliant Phaya Thai, Makkasan, Hua Mak et Hua Lamphong.

bang sue gare bangkok

L’avancée des travaux fin juillet

 

Une nouvelle gare immense

La gare de Bang Sue est un projet d’envergure sur plusieurs étages aux dimensions sans commune mesure avec celles de son ancêtre. L’étage du sous-sol étage de la gare sera un espace de stationnement pouvant accueillir 1 700 véhicules.

Le rez-de-chaussée de la gare servira à la vente et à la réservation de billets et comprendra un salon pour les passagers et des zones commerciales.

Le premier étage comprendra quatre plates-formes pour les trains de la Red Line ainsi que huit autres plates-formes pour les services de trains longue distance.

Le deuxième étage accueillera dix plates-formes ferroviaires pour les services ferroviaires régionaux, tandis que deux autres pourraient également être utilisées à l’avenir pour desservir les trains à grande vitesse et les liaisons ferroviaires prévues entre les aéroports de Suvarnabhumi, Don Muang et U-Tapao (Pattaya)

La gare devrait aussi disposer d’une passerelle reliant la station de Red Line à celle de la Blue Line du MRT.

Je vous tiendrai évidemment informé de l’évolution de tout ça au fur et à mesure. La transition d’une gare à l’autre, en janvier 2021 donc si le planning annoncé est tenu, devrait créer quelques perturbations. Affaire à suivre…

En attendant pour préparer votre voyage en Thaïlande et vos déplacements en train, bus, bateau, avion, n’hésitez pas à consulter la page des transports en Thaïlande.


Mon conseil de programme pour le soir de Loy Krathong à Chiang Mai

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Je vous a partage chaque année, quelques semaines avant, le programme officiel de Loy Krathong à Chiang Mai et pour ceux qui seront dans la ville ce soir-là, voici une suggestion de programme pour profiter au maximum des différentes facettes de cette soirée exceptionnelle. Je ne mentionne volontairement pas les grands lâchers de lanternes payants, là c’est un tour gratuit de Loy Krathong à Chiang Mai.

loy krathong chiang mai

La cérémonie des bougies au Wat Pan Tao

Cérémonie aux bougies du Wat Pan Tao

C’est une des plus belles cérémonies et donc des plus photogéniques qui a lieu pour Loy Krathong en Thaïlande. Le hic, c’est que ce temple est assez petit et qu’il y a beaucoup beaucoup de monde donc il faut venir au moins 1h30 à l’avance pour avoir un bonne place autour de l’étang. Mais ils feront peut-être cette cérémonie 3 soirs de suite comme en 2018. je vous tiendrai informé sur Facebook.

Loy Krathong Chiang Mai

Cérémonie de Loy Krathong au Wat Pan Tao de Chiang Mai

La cérémonie devrait commencer vers 19h (j’insiste sur le « vers » qui sont les mots exacts du représentant du temple). Les moines s’installeront sur le petit terre plein sous l’arbre au milieu du petit étang du temple pour prier en ayant pris soin de disposer des bougies tout autour avant. Avec les reflets c’est juste magnifique !

En général, ils finissent la cérémonie pour un lâcher de lanternes dans le ciel.

Iron Bridge pour krathongs et lanternes dans le ciel

Ensuite, je vous conseille d’aller vers la rivière et idéalement à l’Iron Bridge (Saphan Lek en Thaï si le chauffeur de tuk-tuk ne comprend pas), un petit pont métallique pas loin du Night Bazaar. Il devrait y avoir des gens qui déposent des petits krathongs (radeaux) dans la rivière mais surtout c’est avec le pont Nawarat un peu plus loin un des 2 meilleurs endroits en ville, il me semble, pour les lâchers de lanternes ascendantes.

Les lâchers de ces lanternes ne sont en général autorisés que de 19h à 1h.

Il y aura un monde fou donc si vous êtes agoraphobes, mieux vaut regarder cela de loin.

Wat Chai Mongkhon

Ce temple est à 10 minutes à pieds de l’Iron Bridge. Situé au bord de la rivière avec des marches pour y descendre et même une passerelle flottante, il devrait accueillir beaucoup de Thaïlandais ce soir qui viendront, et prier, et déposer leur radeau sur la rivière Ping car c’est ça la tradition de Loy Krathong.

Devant le temple, les vendeurs s’activent depuis le matin à confectionner des krathongs.

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Le prix de base c’est 20 bahts (0,50 €) et ensuite plus le krathong est sophistiqué plus le prix monte.

Par contre, s’il vous plaît, achetez des krathongs en produits naturels, (bananier et feuilles de bananier en général, il devrait même y en avoir en pain pour les poissons cette année) pour éviter de polluer la rivières avec des matières plastiques ou autre.

loy krathong chiang mai

Ce programme n’est qu’une suggestion bien évidemment, mais je crois que si vous faîtes ces 3 étapes vous aurez passé une bonne soirée et vu ce qu’est vraiment Loy Krathong et le Yee Peng Festival à Chiang Mai.

Bon Loy Krathong à tous !


Mesures pour préserver l’écosystème de Koh Samui et ses voisines

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Le ministère des ressources marines et côtières de Thaïlande a décrété des mesures de protection pour les îles de Koh Samui, Koh Phangan et Koh Tao dans la province de Surat Thani, qui mettront fin à plusieurs pratiques de base et activités populaires. Cela s’inscrit dans la suite de plusieurs mesures récentes de préservation des sites marins touristiques du pays (fermeture de Maya Bay, limitation du nombre de visiteurs aux îles Similan) alors qu’un vaste programme de réduction des plastiques à usage unique a été lancé à Koh Samui.

bophut koh samui

Bophut Beach, Koh Samui

 

Limitation de certaines activités et pratiques

Le directeur du département, Jatuporn Burutpat, a signé l’ordre à la mi-août, mais celui-ci n’entrera en vigueur que 90 jours après sa publication au Journal officiel soit à la fin du mois de novembre.

Le ministère a déclaré que certaines activités menées sur et autour des îles avaient porté gravement atteinte aux ressources marines et côtières, à tel point que, si elles étaient autorisées à continuer, les dommages causés à l’écosystème pourraient être irrversibles.

Ainsi dans un mois:

  • Les bateaux ne seront plus autorisés à jeter l’ancre sur le corail et devront amarrer leurs ancres aux bouées fixes disponibles.
  • Interdiction de nourrir des créatures marines pour quelque raison que ce soit, y compris le tourisme.
  • La marche sur fonds marins, une expérience de plus en plus populaire dans laquelle les touristes revêtent des poids et des casques à adduction d’air pour se promener sur le fond marin en admirant le poisson et le corail, sera interdite.
  • Le déversement d’eaux usées et de déchets dans la mer sera également interdit.

Ces mesures et quelques autres entreront en vigueur à la fin du mois de novembre et resteront en place pendant deux ans.

Les îles du Golfe de Thaïlande possèdent des paysages parmi les plus époustouflants du pays et attirent chaque année de très nombreux visiteurs. Ici comme à Maya Bay ou aux îles Similan, il est nécessaire de trouver un équilibre entre un service touristique de haut niveau et son impact environnemental.

 

Elimination des plastiques à usage unique

Parallèlement à ce décret, l’Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT) collabore avec les parties prenantes locales et les touristes pour éliminer l’utilisation de plastiques à usage unique à Koh Samui et encourager à réduire le gaspillage en favorisant la réutilisation et le recyclage.

M. Yuthasak Supasorn, gouverneur de TAT, a déclaré: «L’éducation et la sensibilisation sont les clés du succès de cette initiative. TAT encourage de manière proactive les touristes et les entreprises touristiques à contribuer à la réduction des déchets liés au tourisme sur l’île paradisiaque de Samui. Changer de comportement ne se fait pas du jour au lendemain. Nous constatons une augmentation du nombre de sacs en tissu réutilisables lors des achats, et les visiteurs et les résidents se mobilisent pour faire leur part et contribuer à la propreté de l’île. »

A noter que chaque samedi à 10h, l’initiative «Trash Hero Ko Samui» réunit des volontaires pour nettoyer les plages de Koh Samui. Mais il faut surtout agir en amont, en encourageant la consommation d’articles réutilisables ou durables, comme des pailles à boire à base de plantes au lieu de pailles en plastique, des sacs en coton au lieu de sacs en plastique, des gourdes au lieu de bouteilles en plastique et des ustensiles alimentaires réutilisables à la place d’articles en plastique à usage unique.

C’est ce que prône la TAT par un programme intitulé  ‘Travel Thailand in Style, Reduce Plastic Waste’ qui a pour objectif ambitieux de réduire les déchets liés au tourisme de 50% d’ici à 2020.

Ces derniers mois, les mesures de protection de l’environnement ont été plus nombreuses que jamais en Thaïlande. La prise de conscience que ses paysages fantastiques sont fragiles et ont besoin de protection, besoin que le tourisme se fasse en essayant de leur nuire le moins possible, est bien là. Cela nécessitera des adaptations et des mutations par toujours évidentes (on l’a vu avec les vives protestations après la mise en place de quotas de visiteurs quotidiens sur les îles Similan), mais à long terme tout le monde sera gagnant. En espérant que les dommages ne soient pas irréversibles et que d’autres mesures dans d’autres endroits soient prises.


C’est l’hiver en Thaïlande !

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Depuis samedi dernier, c’est officiellement l’hiver en Thaïlande mais ne sortez pas tout de suite les ski et le vin chaud, l’hiver est loin d’être très froid au Pays du Sourire. Mais les températures vont baisser un peu et on aura même quelques « vagues de froid ». Et pour bien confirmer cette annonce officielle de l’hiver, petite baisse des températures dans le Nord ces prochains jours…

hiver thailande

 

Baisse de 3 à 5°C dans le Nord de la Thaïlande

Le mercure dans le Nord du pays baissera de 3 à 5 degrés Celsius jusqu’à vendredi a annoncé le département de météorologie. En effet, un fort front froid en provenance de Chine va couvrir la partie supérieure de la Thaïlande du 30 octobre au 2 novembre 2018, ce qui entraînera une chute de température de 3 à 5 degrés Celsius au cours de cette période.

Quant à Bangkok le ciel sera en partie nuageux aujourd’hui jusqu’à demain matin et les températures minimales vont de 25 à 26 degrés Celsius et les températures maximales à 33 à 35 degrés Celsius. L’hiver quoi ! 😉

 

L’hiver en Thaïlande

L’hiver en Thai se dit « nâa năao » (หน้าหนาว), « năao » (หนาว) signifiant froid dans le sens d’avoir froid. Vous trouverez aussi « rú duu nao » (ฤดูหนาว) mais « nâa năao » est plus facile à dire et à retenir. Enfin moi, je le retiens mieux 😉

S’il n’a pas de date officielle comme en France, l’hiver en Thaïlande, c’est en général de novembre à février. La période étant plus ou moins longue selon la météo. Et depuis quelques années le département météorologique de Thaïlande annonce la date précise de début de l’hiver quelques jours avant. Et cette année, c’était le 27 octobre 2018.

 

Mais l’hiver en Thaïlande, il fait vraiment froid ?

En fait, cet « hiver thaïlandais » correspond aussi à la haute saison touristique et aux mois souvent indiqués comme les plus favorables pour faire un voyage en Thaïlande notamment car la saison des pluies est finie sur la majorité du pays. Je dis la majorité car dans le Golfe de Thaïlande, sur les îles de Koh Samui, Koh Phangan et Koh Tao, les mois de novembre et décembre sont traditionnellement les plus pluvieux.

Alors oui, l’hiver en Thaïlande, il fait beau et chaud, pas d’inquiétude. Mais pas tout le temps et pas partout. Dans les montagnes, les nuits et les matins sont plus frais et une petite laine voire une écharpe ne sont pas superflues. Selon l’altitude, les températures peuvent être assez fraîches 12 à 14°C en moyenne au lever du soleil.

Et il y a quelques courtes « vagues de froid » avec des températures qui peuvent avoisiner les 0°C et mettre être négatives au Doi Inthanon, le sommet le plus haut de Thaïlande.

hiver en Thaïlande

Températures négatives au Doi Inthanon (Chiang Mai), l’an passé

Et en plaine, on descend parfois jusqu’à 12°C à Chiang Mai par exemple le matin ou à 16°C à Bangkok. Pas le grand froid qu’on connaît en Occident mais pour la Thaïlande et surtout pour les Thaïlandais, c’est froid !

Chaque année, il y a aussi de temps en temps, non pas de la neige mais du givre sur les hauteurs.

 

Visiter la Thaïlande en hiver

Alors, rassurez-vous, pendant ces « vagues de froid » qui ne durent en général que quelques jours et restent très rares et courtes et concernent essentiellement le Nord, il fait froid le soir, la nuit et le matin. Dans la journée, on est sur des températures printanières autour de 20°C.

Ca ne gâchera pas vos vacances. C’est même une expérience nouvelle, le froid en Thaïlande. Et puis, c’est toujours étonnant de voir les Thaïlandais en bonnets; écharpes et anoraks. Ou parfois, pas équipés pour le froid qui reste une exception dans la météo thaïlandaise,  sur leurs scooters emmitouflés dans leur… couette.

Et hors vague de froid, on retrouve un mercure dans la zone des 30°C, ce qui est plutôt agréable…

Pensez simplement à mettre un pull, une écharpe et des chaussettes dans votre valise pour la Thaïlande si vous comptez visiter le Nord. C’est de toute façon à emporter en toute circonstance ne serait-ce que vous protéger de climatisation parfois trop fraîche notamment dans les transports.


Changement d’heure: passage à l’heure d’hiver – Thaïlande

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Cette nuit, en France, nous venons de passer à l’heure d’hiver, de « gagner » une heure comme on dit.

Heure d'hiver en Thaïlande

Lorsqu’en France on est à l’heure d’hiver, il y a 6h de décalage avec la Thaïlande

Pas d’heure d’hiver ou été en Thaïlande

Mais en Thaïlande il n’y a ni heure d’été ni heure d’hiver, c’est la même heure toute l’année. Du coup, demain matin, 27 octobre 2019, la France se réveillera avec un décalage horaire de 6 heures avec Bangkok.

Here d'hiver en Thaïlande

Lorsqu’en France on est à l’heure d’hiver, il y a 6h de décalage avec la Thaïlande

Ainsi cette nuit quand à 3h du matin, il deviendra 2h du matin en France, en Thaïlande, l’heure ne reculerq pas et il sera 8h.

Décalage horaire entre la France et la Thaïlande

Le décalage horaire entre la France et la Thaïlande varie donc 2 fois dans l’année. Quand on passe à l’heure d’été, il est de 5 heures contre 6 heures quand on passe à l’heure d’hiver.

Prochain changement d’heure, passage à l’heure d’été le 29 mars 2020. Le décalage horaire entre France et Thaïlande repassera alors à 5 heures. Et le 25 octobre 2020, on repassera à l’heure d’hiver…

Sur ce je vous souhaite une bonne journée de demain !
Les changements d’heure ne sont pas toujours évidents  😉


La Thaïlande nommée Meilleure destination Asie Pacifique 2018

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Comme chaque fin d’année, la Thaïlande engrange es récompenses et bonnes places dans les classements des destinations touristiques du monde. Dernier en date, le royaume a été nommé «Meilleure destination – Asie Pacifique» par les Travel Weekly Asia 2018 Readers ’Choice Awards, les choix des lecteurs du magazine Travel Weekly Asia.

si satchanalai

La Thaïlande meilleure destination Asie – Pacifique 2018 (photo: Si Satchanalai Historical Park)

 

2017 année record et 2018 ?

L’année dernière, la Thaïlande a enregistré un record de 35,38 millions d’arrivées de touristes internationaux, soit une augmentation de 8,8% d’une année sur l’autre, générant un revenu touristique de 1 800 milliards de bahts, en hausse de 11,66%.

Pour cette année, de janvier à septembre, le nombre d’arrivées internationales en Thaïlande s’est élevé à 28,5 millions, en hausse de 8,7% par rapport à la même période de l’année dernière, tandis que les recettes ont augmenté de près de 1,5 billion de Baht, en hausse de 11%. Reste à voir l’impact de la chute du nombres de touristes chinois sur les chiffres de fin d’année. En effet la tragédie du naufrage du Phoenix à Phuket en juillet qui a fait 47 victimes parmi les passagers qui étaient tous chinois a entraîné une baisse sans précédent de la popularité de la destination auprès de la clientèle chinoise.

 

La Thaïlande meilleure destination Asie-Pacifique

Le choix des lecteurs de Travel Weekly Asia de nommer le Royaume  «Meilleure destination – Asie-Pacifique» rejoint une liste impressionnante de titres prestigieux décernés à la Thaïlande ces derniers mois (liste non exhaustive et qui s’allongera d’ici janvier):

  • élue meilleur pays du monde et troisième pays du Conde Nast Traveller UK Travel Awards de 2018
  • prix de la destination de l’année lors de la 29e cérémonie annuelle des TTG Travel Awards 2018
  • Bangkok a été nommée première ville du monde pour la troisième année consécutive au classement mondial des villes de destination 2018 de Mastercard
  • Plus ici

M. Yuthasak Supasorn, gouverneur de l’Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT), a déclaré: «La popularité mondiale de la Thaïlande auprès des touristes et des professionnels de l’industrie du voyage qui vendent cette destination ne cesse de croître. C’est ce qui ressort de chaque récompense internationale remportée par la Thaïlande, et le dernier Prix du choix du lecteur de Travel Weekly Asia ne fait certainement pas exception. Il va sans dire que chacune de ces distinctions est un véritable honneur pour la Thaïlande.

 


Thaïlande : nouvelles règles pour visiter les îles Similan

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Comme chaque année mi-octobre, les îles Similan fermées aux touristes depuis mi-mai pendant la basse saison, ont rouverts ce matin. Mais le Département des Parcs Nationaux thaïlandais a mis en place de nouvelles règles pour diminuer l’impacte négative du tourisme sur ces lieux aux écosystèmes fragiles. La plus importante : limiter le nombre de visiteurs quotidiens.

similan

 

Limitation du nombre de touristes aux îles Similans

Seules 3 850 personnes par jour seront maintenant autorisés à visiter le parc national de Mu Koh Similan dans la province de Phang Nga et des réglementations plus strictes sont en cours d’élaboration pour essayer de préserver la beauté naturelle des îles et à promouvoir un écotourisme durable.

La limitation du nombre de visiteurs se décompose comme suit :

  • pas plus de 3 325 visiteurs autorisés par jour
  • pas plus de 525 visiteurs par jour pour des sorties plongée sous-marine

La question qui n’était pas claire jusque là et qui s’éclaircit un peu aujourd’hui était de savoir comment ce quota sera géré. A en croire les informations de The Nation, tout visiteur devra avoir acheté un ticket d’entrée pour le parc national avant de monter dans un bateau de touristes. Le journal indique aussi que chaque visiteur devra « acheter une assurance avant d’entrer dans le parc ». Je ne sais pas concrètement comment ça se passe mais visiblement ce sont deux choses séparées donc l’assurance n’est pas incluse dans le prix du billet. La limitation du nombre de touristes par jour  sera géré par l’obligation de chaque bateau de déclarer sa liste de passagers au DNP et d’obtenir une autorisation de sa part pour quitter l’embarcadère.

règles similan thailande

Graphique: The Nation

Après, pour l’instant rien n’explique ce qui se passe une fois le quota atteint. Logiquement les visiteurs en trop devraient être refoulés. Mais comment éviter d’arriver à ce cas de figure ? Tout ça devrait s’affiner…

Au départ, c’était un système de e-tickets achetables en nombre correspondant au quota journalier qui avait été annoncé mais ce n’est pas ce qui semble en place. Retard ou abandon ? Je pense que ce système n’est pas opérationnel mais verra bien le jour à un moment ou un autre.

Je rappelle aussi, qu’il n’est désormais plus possible de passer la nuit sur les îles Similan comme c’était le cas encore l’an passé.

 

Préserver l’écosystème des îles

Cette nouvelle organisation des Similan est dans la continuité de la décision de fermer Maya Bay « indéfiniment » (voir cette article) et a pour but de faire cohabiter tourisme de masse et préservation de l’écosystème.

L’île de Koh Tachai avait déjà fermée il y a plusieurs années sans être rouverte aujourd’hui pour laisser la nature se régénérer. Le souci, c’est que chaque fermeture redirige les touristes vers les autres sites ouverts.

Ce n’est pas la première fois que le DNP tente de limiter le nombre de touristes et impose des règles plus strictes pour préserver les ressources naturelles et les écosystèmes des parcs nationaux. Mais cette fois, on sent une vraie volonté d’aller au bout. Volonté qui se heurte dés aujourd’hui à la grève des opérateurs qui ont décidé en signe de protestation d’emmener leurs clients ailleurs aujourd’hui et demain selon Thai PBS.

Ils protestent notamment sur le fait de n’avoir été prévenus de ces mesures qu’à la dernière minute et d’avoir des réservations qu’ils ne pourront pas honorer. Ils demandent aussi à ce que cela se fasse de manière progressive pour pouvoir s’adapter.

Si vous aviez prévu de visiter les îles Similan dans les prochains jours, vous serez peut-être impactés par cette nouvelle organisation et la grogne qu’elle génère mais au final, ce sont des mesures salutaires.

Je vous tiendrai informés des éventuelles évolutions de ce dossier via mon compte Twitter.


La Thaïlande rend hommage au Roi Bhumibol

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Aujourd’hui, 13 octobre, la Thaïlande rend hommage au Roi Bhumibol, Rama 9 de son nom de règne, décédé il y a 2 ans, le 13 octobre 2016. Depuis le jour est devenu férié. Le plus grand hommage aura lieu à Bangkok au Sanam Luang devant le Grand Palais. Dans tout le pays beaucoup de Thaïlandais porteront du jaune, la couleur du jour de naissance du défunt roi, et de nombreuses cérémonies seront organisées.

hommage roi de la Thaïlande

Le 13 octobre est férié en Thaïlande en mémoire du Roi Bhumibol (Rama 9 )

 

Hommage au Roi Bhumibol à Bangkok

La journée a commencé ce matin à 6h avec des offrandes aux moines au Royal Plazza de Bangkok et au Siriraj Hospital où le Roi Bhumibol s’est éteint puis une cérémonie de dépôt de gerbe et d’hommage a eu lieu ce matin au Sanam Luang à 9h mais c’est ce soir que l’hommage le plus important aura lieu dans la capitale thaïlandaise.

Dans la soirée, une foule immense devrait se rassembler toujours sur l’esplanade du Sanam Luang devant le Grand Palais pour une cérémonie à la bougie qui devrait être très émouvante particulièrement au moment où toute l’assistance reprendra en coeur l’hymne royal et de la longue minute de silence qui durera en fait 89 secondes marquant les 89 ans du Roi.

Quelques jours après le décès du Roi, plus de 150.000 personnes s’étaient rassemblées au Sanam Luang portant des photos du Roi et avaient repris à l’unisson l’hymne royal (voir la vidéo ci-dessous) montrant au monde entier l’amour du peuple pour ce Roi qui a accompagné le destin de son pays pendant 7 décades.

La cérémonie de ce soir devait être retransmise en direct sur la page Facebook de plusieurs chaines de télévision thaïlandaises comme : https://www.facebook.com/9mcot/

A noter que l’hôpital Siriraj accueille aussi une exposition de photos du Roi Bhumibol jusqu’à jeudi prochain (accès libre).

 

Hommage au défunt Roi dans tout le pays

Dans les autres provinces de Thaïlande, des cérémonies sont prévues dans les halls provinciaux et les bureaux de district en l’honneur du défunt monarque.

Je n’ai pas la confirmation mais à Chiang Mai, une grande cérémonie à la bougie pourrait avoir lieu au Royal Rajapruek Floral Garden, ce soir. Une chose est sûre, une exposition de photos consacrée au défunt monarque est en place.

Hommage à l’étranger

Des cérémonies d’hommage auront également lieu dans les consulats et ambassades de Thaïlande, un peu partout sur le globe.


Bangkok première destinations du monde 2018 selon Mastercard

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On peut faire des classements basés sur des avis de voyageurs, des votes de lecteurs, de journalistes, d’agents de voyages…. Bangkok et la Thaïlande y arrivent souvent très bien placés voire très très bien placés mais ils restent forcément subjectifs pour ne pas dire biaisés. Mais quand on a des données concrètes comme les nombres d’opérations et sommes dépensées par les détenteurs de Mastercard et que Bangkok arrive en tête des destinations du monde, là, c’est incontestable !

bangkok

Bangkok

 

Bangkok en tête depuis 3 ans

Le pouvoir d’attraction de la capitale thaïlandaise est d’autant plus incontestable que, oui, dans classement mondial des villes 2018 de Mastercard, Bangkok se retrouve première ville du monde mais elle occupe cette place pour la 3ème année consécutive !

L’indice Mastercard des destinations mondiales classe les villes en fonction du nombre total d’arrivées de visiteurs internationaux (détenteurs d’une Mastercard) passant au moins une nuit sur place et des dépenses de ces mêmes visiteurs dans ces villes en 2017.

Avec environ 20 millions de visiteurs internationaux, Bangkok, a conservé la première place cette année. Selon l’étude, les grandes villes ont une nouvelle fois souligné l’importance d’une infrastructure solide, à la fois pour les affaires et les loisirs et d’une culture locale forte pour attirer les étrangers pour des séjours aux durées et motivations variables.

L’étude de mastercard, qui s’est élargie cette année à 162 villes, n’est pas simplement un classement des meilleures destinations de voyage. Sur la base du volume de visiteurs et des dépenses pour l’année civile 2017, l’analyse approfondie fournit également une prévision de croissance pour 2018 et, pour la première fois, un aperçu de la durée moyenne du séjour et du montant dépensé par jour.

L’indice Mastercard prédit une forte croissance annuelle des arrivées de touristes de 9,6% à Bangkok en 2018 (il faudra voir si la baisse importante des touristes chinois suite au drame du naufrage de Phuket ne viendra pas contredire cette prévision).

Il permet aussi de déterminer que les visiteurs séjournent à Bangkok pendant 4,7 nuits en moyenne et dépensent plus de 173 USD par jour (5 563 Baht), pour un total de 16,36 milliards USD en 2017. La capitale thaïlandaise occupe ainsi la 5ème place des principales villes en dollars dépensés. Je n’ai pas d’information en euros.

Sur le même critère, Phuket, seconde destination la plus visitée de Thaïlande, a quant à elle été classée à la 10ème place des villes du monde en dollars dépensés par les visiteurs étrangers, avec des dépenses quotidiennes plus élevées (239 USD) mais un nombre de dépenseurs plus faible et donc un total de 10,46 milliards USD au total.

On peut évidemment un peu tempérer ces chiffres en argumentant qu’il faudrait voir ceux de VISA qui pourraient un peu changer la donne. Mais une chose est sûre, Bangkok attire des visiteurs du monde monde entier.

D’ailleurs, les données de la UN World Tourism Organization (Organisation mondiale du Tourisme des Nations Unies), le confirment indiquant que sur toute l’Asie, c’est en Thaïlande que les voyageurs dépensent le plus. Selon, l’organisation, le pays se classe 4ème le plus profitable touristiquement au monde et pourtant dans le classement du nombre de visiteurs par an, la Thaïlande vient juste de rentrer dans le Top 10 mondial en 2017.

 

2018, année record en Thaïlande

Ces dernières distinctions confirment que 2018 sera encore une excellente année pour le secteur des voyages en Thaïlande. À ce jour, le pays a reçu des dizaines de prix prestigieux décernés par les plus grandes organisations de voyages et par les médias consacrés au mode de vie et au tourisme…. et l’année n’est pas finie.

Restera à voir si le record de touristes de 2017 sera battu cette année…


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