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Festival de Loy Krathong 2019 en Thaïlande

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Chaque année, j’essaie de vous écrire un article sur les principaux festivals organisés en Thaïland epour Loy Krathong, certainement un des événeements les plus attendus par les touristes. Cette année, Loy Krathong se fêtera le 11 novembre, date officielle, dans tout le pays et dans certains endroits, il y a tout un festival avec de nombreux spectacles, animations et manifestations autour.

loy krathong 2017 bangkok

Le festival de Loy Krathong

Souvent appelé aussi la Fête des Lumières, Loy Krathong est célébré chaque année le jour de pleine lune du 12e mois lunaire qui tombe à une date variable en novembre. Cette année, ce sera le 11 novembre 2019 (date officielle).

Si vous verrez souvent des images de milliers de lanternes dans le ciel pour illustrer ou annoncer l’événement, la tradition historique de Loy Krathong, celle qui lui a donné son nom, n’a rien à voir puisqu’il s’agit de déposer des petits radeaux avec 3 bâtons d’encens et une bougie sur les cours d’eau de Thaïlande.

Les lanternes dans le ciel sont venues plus tard et sont plus une tradition de Chiang Mai et du Yee Peng Festival qui se tient en même temps reprises un peu partout mais depuis quelques années autorisée que dans le Nord justement. Elles seront notamment interdites à Bangkok.

Yi Peng Festival
Le Yee Peng Festival à Chiang Mai (voir quelques endroits plus bas)

Le Sukhothai Loy Krathong and Candle Festival

La tradition de Loy Krathong est née à Sukhothai lorsque la cité était la capitale du Royaume. Pour l’occasion, chaque année, la partie centrale du parc historique ouvre gratuitement ses portes le soir pendant 10 jours pour un des plus grands et plus spectaculaires festivals du pays.

Clous de la soirée, les deux spectacles de son et lumière. Un payant au Wat Mahathat et un gratuit qui clôture chaque soir au Wat Sa Si et sur l’étang qui l’entoure.

sukhothai candle festival
Spectacle payant au Wat Mahtaht de Sukhothai

Cette année le festival de Loy Krathong à Sukhothai se tiendra du 2 au 11 novembre 2019.

Je vous indiquais le programme complet du festival dans cet article sur Loy Krathong à Sukhothai.

Loy Krathong 2019 à Chiang Mai

Chiang Mai est pour moi, la meilleure destination en Thaïlande pour assister à Loy Krathon pour la première fois justement car le festival se cumule avec le Yee Peng festival avec ses lâchers de lanternes dans le ciel..

Je vous suggère d’ailleurs un programme pour le soir du jour J, le 11 novembre 2019 donc, pour voir les cérémonies dans les temples, les lâchers de lanternes réputés à Chiang Mai et la mise à l’eau des krathongs (voir cet article de l’an passé).

loy krathong chiang mai
La cérémonie des bougies au Wat Pan Tao

Là aussi, j’ai déjà publié un article avec le programme de Loy Krathong et du Yee Peng Festival de Chiang Mai que je vous invite à consulter.

Sinon, pour un Loy Krathong avec moins de touristes étrangers, vous pouvez aller à Lamphun à 25 km de chiang Mai, au Wat Hariphunchai et au bord de la rivière juste derrière.

Quelques autres festivals de Loy Krathong 2019

Loy Krathong 2019 à Bangkok

au L’Autorité Touristique de Thaïlande (TAT) organisera chaque soir du novembre un petit festival au Santi Chai Prakan park qui est près de Khao San Road.

Il y aura aussi le grand River Festival organisé dans 9 lieux marquants le long du fleuve du 9 au 11 novembre 2019.

Pour plus d’infos je vous invite à consulter mon récent article sur Loy Krathong à Bangkok.

Loy Krathong 2019 à Ayutthaya

Dans l’ancienne capitale du Royaume de Siam à 1h30 de route de Bangkok, Loy Krathong sera aussi célébré comme il se doit. Là aussi, l’eau entourant la ville, il sera assez facile d’assister et participer à la mise à l’eau des krathongs.

Le jour J, le 11 novembre, au King Naresuan the Great Monument près de Thung Phu Khao Thong, plusieurs activités, dont un concours de fabrication de krathong, des concours de beauté, des spectacles culturels et un rituel de bain de lune pour apporter de la chance..

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A Ayutthaya, il y a aura notamment un événement devant le musée national de Chankasem

Mais en général, pour les touristes, ce sont les soirées au Bang Sai Arts and Crafts Centre et devant le musée national de Chankasem, devant la pagode de Srisuriyothai qui sont les plus intéressantes.

Loy Krathong 2019 à Tak

Peu connue des touristes étrangers, Tak organise également un des festivals de Loy Krathong les plus connus de Thaïlande car réputé pour sa longue ligne flottante de bougies qui est déployée sur la rivière au Rim Sai Than Lan Krathong Sai au pied du pont Somphot Krung Rattanakosin 200 Pi Bridge.

tak loy krathong festival

Cette année le Loy Krathong Saï Festival de Tak aura lieu du 9 au 11 novembre 2019.

Loy Krathong 2019 à Samut Songkhram (Amphawa)

Autre festival important en Thaïlande pour Loy Krathong, celui de Samut Songkhram, ville à un peu plus d’une heure de route de Bangkok. L’évenement le plus marquant se tient sur la rivière Mae Klong devant le Wat Phummarin Kudi Thong la veille et le jour J avec 200.000 (chiffre annoncé pour cette année) petits radeaux avec des bâtons d’encens illuminés déposés en même temps. J’y ai assisté en 2018, difficile à photographier mais impressionnant !

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Le temple se trouve près du marché flottant d’Amphawa mais de l’autre côté de la rivière Mae Klong.

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Le festival durera du 9 au 11 novembre 2019.

Loy Krathong 2019 à Lampang

Lampang aussi organise chaque année un grand festival, le Lampang Ngan Sapao Chao Lakon. C’est le seul endroit du nord de la Thaïlande à fabriquer encore des ‘ong sapao ou des krathongs semblables à des jonques.

loy krathong lampang

Le festival au lieu du 9 au 11 novembre au Ban Sing Chai Pier.

Loy Krathong 2019 à Roi Et

Les festivités les plus importantes à Roi Et auront lieu au Somdet Phra Si Nakarin Public Park et Bueng Phlan Chai les 10 et 11 novembre.

Loy Krathong 2019 à Phitsanulok

Il y aura des festivités du 7 au 11 novembre dans le Chom Nan Chaloem Phrakiat Public Park le long du la rivière Nan en face du Wat Ratchaburana et le 10 et le 11 devant le grand temple de la ville, le Wat Phra Si Rattana Mahathat à quelques dizaines de mètres du parc.

Loy Krathong 2019 à Buriram

Ce n’est évidemment pas le seul événement de la province mais 2 soirées de Loy Krathong seront organisées au Prasat Muang Tham, un des plus beaux temples khmers de Thaïlande les 10 et 11 novembre.

Quelques autres festivals en Thaïlande

Loy Krathong est fêté partout en Thaïlande et où que vous soyez, en vous rendant près des cours d’eau ou des étangs, vous verrez les habitants s’agenouiller au bord de l’eau faire une prière et déposer leur petit radeau artisanal. Mais il y a des villes qui organisent tout un festival autour. Voici une liste non-exhaustive:

  • Ratchaburi 8 Ethnies  Marvelous Festival à Ratchaburi à une centaine de kilomètres de Bangkok)
  • Trat Loi Krathong Festival à Trat à 315 km à l’Est de Bangkok sur la côte (proche de Koh Chang)
  • Roi Et, l’un des événements bouddhistes les plus importants de la province. Il célèbre l’histoire et la culture propres au peuple Saket Nakhon (ancien nom de Roi Et).

N’oubliez pas de « liker » la page Facebook de Thailandee.com pour avoir plein d’infos et conseils pour voyager en Thaïlande et découvrir ses festivals.


C’est bientôt la saison des tournesols en Thaïlande !


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En Thaïlande, il y a les endroits touristiques qu’on peut visiter toute l’année et certains plus éphémères car dépendants de la saison. Saison du riz, saison des pluies ou saison de la floraison des arbres ou des champs comme en ce moment où le jaune des tournesols recouvre beaucoup de champs du Centre et du Nord de la Thaïlande.

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Dans les montagnes du Nord de la Thaïlande

La saison du riz va s’achever bientôt dans les montagnes du Nord de la Thaïlande mais ce n’est pas pour autant que les paysages sont tristes. Bien au contraire, certaines montagnes notamment vers Mae Hong Son vont bientôt se recouvrir de tournesols jaunes offrant un paysage magnifique qui attire beaucoup de touristes… thaïs.

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Khun Yuam

Originaire d’Amérique centrale et des Caraïbes, les Dok Bua Tong auraient été amenés en Thaïlande par des missionnaires chrétiens et s’appelaient auparavant Bung Tong ou Tournesol mexicain.

Le spot le plus connu et a priori le plus beau pour voir les Dok Bua Tong, c’est au sommet de la montagne Doi Mae U-Kor dans le district de Khun Yuam à 67 Km au sud de Mae Hong Son (voir carte).

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La floraison devrait durer jusque mi-décembre mais dans sa communication, l’office du tourisme local indique du 1er au 30 novembre 2019.

Il devrait aussi y avoir tout un festival autour du 18 au 22 novembre avec des concours de chant, des spectacles et un petit marché souvenirs et nourriture. Pour plus d’informations, vous pouvez contactez la TAT de Mae Hon Son au 053 612 982 (en leur parlant Anglais ;)).

Je n’y suis encore jamais allé mais il y a 2 ans, j’avais collecté les informations nécessaires car je comptais m’y rendre. Elles ont servi à d’autres.

Si faire l’aller-retour juste pour voir les champs des fleurs n’est peut-être pas une bonne idée vue la durée du trajet depuis Chiang Mai, si vous allez bientôt vers Mae Hong Son, pourquoi pas y faire étape à l’aller ou au retour.

Pour s’y rendre, le mieux, c’est clairement d’être véhiculé. Sinon, il y a des minivans de la compagnie Prem Pracha qui partent du Arcade Bus Terminal de Chiang Mai , terminal des bus principal de la ville et vont à la localité de Khun Yuam puis continuent sur Mae Hong Son et bien sûr font le trajet dans le sens inverse. Voici leurs horaires.

  • Chiang Mai – Khun Yuam départs à 07:00 – 11:00 – 13:00 – 14:00 (minivan – durée 5h30 – prix 310 THB) ou 08:00 (bus local – durée 7h30)
  • Khun Yuam – Mae Hong Son départs à : 09:00 (minivan – durée 2h) et 15:30 (bus local  – durée 2h)
  • Mae Hong Son – Khun Yuam départs à : 09:00 (minivan) et 15:30 (bus local)
  • Khun Yuam – Chiang Mai départs à 06:00 – 07:00 – 14:00  (mivivan – durée 5h30 – prix 310 THB) ou 09:30 (bus local – durée 8h)

Une fois, sur place, il faudra trouver comment aller jusqu’aux champs (à 30 km de la localité de Khun Yuam). Et pour ça le mieux est de réserver une chambre avant car là-bas a priori impossible de louer un scooter. Par contre, les guesthouses et resorts de Khun Yuam peuvent vous proposer une voiture avec chauffeur pour aller voir les champs de fleurs et éventuellement une cascade en plus pour un prix de 1300 à 1500 THB.

J’en ai contacté deux mais je vous mets plusieurs adresses que j’ai trouvées en mettant une astérisque devant ceux que j’ai appelés et qui parlent un peu Anglais :

  • (*) Baan Farang Guesthouse & Resort qui semble le plus pratique car facile à rejoindre depuis là où vous déposera le van ou le bus. Chambre à 700 THB.
    Propose voiture avec chauffeur pour les champs à 1000 THB et 1300 THB avec une cascade en plus.
    Tel : 053 622 086 – Page Facebook : www.facebook.com/banfarang
  • (*) In Paradisum Resort dans un cadre plus joli car hors de la bourgade de Khun Yuam mais du coup il faudra voir pourqu’ils viennent vous chercher une fois descendus du bus ou van. Bungalow à 600 THB. Voiture pour aller voir les champs à 1500 THB.
    Tel : 086 359 5485 (mobile) – Site web : www.inparadisumresort.net
  • Yoont Hotel qui semble également dans la bourgade de Khun Yuam donc facile à rejoindre en descdant du bus. Chambre à 900 THB.
    Tel : 053 691 531 – Pas de site web
  • Khun Yuam Resort situé dans la montagne donc voir avec eux avant si vous n’êtes pas véhiculés. Chambre à 700 THB.
    Tel : 089 432 1032 (mobile) – Pas de site web

Sinon, pour plus d’informations, vous pouvez contacter le bureau de l’Autorité Touristique de Thaïlande (TAT) de Mae Hong Son au 053 612 982.

Attention, cet endroit est hors des sentiers battus et les touristes qui viennent ici sont très majoritairement thaïs ce qui veut dire que si vous n’avez pas votre propre voiture ou moto pour venir, cela peut être un peu compliqué pour vous à organiser notamment à cause de la barrière de la langue. Je pense que ce petit trip s’adresse  surtout aux habitués du voyage en Thaïlande.

Les tournesols dans le centre du Pays

Sinon, les champs de tournesols, la variété qu’on connait en Europe, sont aussi en fleurs à la même période dans le Centre de la Thaïlande.

La saison du tournesol dans les provinces de Lopburi et de Saraburi commence normalement vers le mois de novembre et se poursuit jusqu’en janvier ou février, selon les conditions météorologiques. Chaque ferme des deux provinces plante les tournesols à tour de rôle de manière à ce qu’il y ait en permanence au moins une zone en fleurs durant cette période.

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Champs vers Lopburi

Chaque champ de tournesol est en floraison pendant environ 10 jours et la plupart des fermes permettent aux visiteurs de rentrer gratuitement. Certains peuvent fournir des services supplémentaires comme l’exploration du champ sur un mini tracteur et évidemment vous proposeront à la vente leur huile de tournesol et des graines ainsi que des fruits, de la nourriture et des boissons.

Voici quelques-uns des meilleurs endroits pour voir les champs de tournesols à Lopburi et Saraburi selon l’Office du Tourisme:

  • Province de Lopburi : districts de Phatthana Nikhom, Chai Badan et Khok Samrong et l’endroit le plus célèbre donc,  les champs autour de Khao Chin Lae, où la montagne de calcaire fournit une toile de fond impressionnante pour le vaste paysage de belles fleurs jaunes.
  • Province de Saraburi : Khao Din Phattana à Amphoe Chaloem Phra Kiat, Nayao à Amphoe Phra Phutthabat, Hinson à Amphoe Kaeng Khoi, Salaengpan à Amphoe Wang Muang, Ban Kluai à Amphoe Nong Don et Amphoe Muak Lek.

Si vous voulez plus de précisions et savoir où aller exactement en fonction de vos dates, vous pouvez appeler le bureau de la TAT de  Lopburi au 036 770 096.

Là aussi, pour en profiter, il faudra avoir votre propre moyen de transport sinon ce sera plus compliqué d’atteindre les champs en question.

Si vous y allez, n’hésitez pas à partager vos photos sur le groupe Facebook « Thaïlande: questions / réponse ».


Le tourisme vecteur de préservation des traditions et artisanats de Thaïlande


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On voit souvent le tourisme comme un monstre qui transforme des endroits magnifiques à coups de béton et déforestation, dégrade des petits paradis de nature, transforme les mentalités aveuglés par les dollars qu’il met dans les yeux mais il peut aussi être un formidable outil de préservation et perpétuation de traditions et savoir-faires ancestraux en les valorisant. Et c’est évidemment un tourisme que j’ai très envie de soutenir en espérant qu’il ne dévie pas de son chemin vertueux. Petits exemples piochés au cours des mes périples en Thaïlande.

amphawa floating market

Tresseuse de chapeau au marché d’Amphawa

Amphawa, un marché flottant qui donne l’exemple

Le 1er endroit auquel je pense pour illustrer un développement touristique qui a reboosté toute une activité locale en perte de vitesse, c’est le marché flottant Amphawa. Depuis qu’il est en place notamment notamment via la fondation Chaipattananurak, il sert d’outil de préservation de plusieurs productions locales éthiques qui sans le flux des touristes seraient en danger ou utiliseraient des produits chimiques pour être compétitives.

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Le marché flottant d’Amphawa

Alors, oui, le sucre de coco, l’huile de coco, le sel des marais salants, les fruits surtout noix de coco et pomelos sont plus chers que sur un marché lambda mais la qualité n’est pas la même et leur vente encourage et préserve toute une économie locale.

Et que dire de la fabrication de chapeaux, paniers et toutes sortes d’objets en palmes de cocotiers tressés à la main qui trouvent ici des acheteurs à une époque où casquettes et chapeaux en toile les ont abondamment remplacés. Quel plaisir de voir ce savoir-faire qui est détenu par les anciens transmis à la nouvelle génération qui s’y intéresse à nouveau car il est à nouveau valorisé.

Les arts traditionnels

Il y a en Thaïlande de très nombreux arts dont la tradition remontent parfois à des siècles et qui sont là aussi souvent boudés par la jeune génération mais grâce au tourisme et aux efforts des ministères de la culture et du tourisme sont à nouveau mis en avant et valorisés.

Les danses thaïes, le Khon, théâtre masqué récemment classé à l’UNESCO, en sont un exemple.

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Le « Nang Talung«  et ses marionnettes d’ombres dont je vous parlais lors de mon récent passage à Nakhon Si Thammarat et Phatthalung en est un autre.

Artisanats locaux

La poterie, les teintures d’habits avec des colorants 100% naturels notamment indigo à Phrae ou Sakon Nakhon, le batik de Kiriwong, les Bencharong de Samut Sakhon, les tisseuses de soie ou cotons qui reproduisent des motifs traditionnels, les petits sum gai spas… Tous voient leur survie et leur continuité passer par le développement d’un tourisme qui les valorise et crée une économie qui permet à ceux qui y travaillent d’en vivre et de donner envie aux nouvelles générations de reprendre le flambeau.

Dynamiser les communautés locales

Il y a en Thaïlande de très nombreuses communautés avec une vie locale très intéressante et des activités qui intéresseraient les touristes pour peu qu’ils en connaissent l’existence. Là, aussi le tourisme est une des solutions pour redynamiser la vie économique et parfois faire revivre des pratiques oubliées ou délaissées.

Il y a plusieurs programmes mis en place par l’Office du Tourisme dont je vous parlais dans mon article pour partager la vie des locaux en Thaïlande.

ban nam chiao community thailand

Vous l’avez sûrement remarqué, j’essaie depuis pas mal de temps de mettre en avant les communautés, arts et artisanats locaux sur Thailandee.com et dans mes articles pour l’Office du Tourisme de Thaïlande en France, de vous donner envie de les découvrir et par votre présence, vos achats les soutenir et permettre leur maintien. Car le tourisme peut aussi être vertueux et ce sera même une de ses obligations dans les années à venir. Il devra respecter l’environnement et les animaux et être vecteur de préservation du patrimoine de l’Humanité tant des monuments que des savoir-faires et traditions.

J’essaie d’apporter ma pierre à cet édifice ambitieux et de vous faire apporter la votre en vous partageant certaines adresses et programmes chez l’habitant ou séjours dans une communauté comme celle de Ban Nam Chiao à Trat.


Votre hôtel à Hua Hin à moitié prix

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L’Office du tourisme (TAT) de Prachuap Khiri Khan, la capitale de la province d’où se trouve Hua Hin, en collaboration avec 33 hôtels participants, a lancé la promotion « Amazing Hua Hin 2019 », offrant jusqu’à 50% de réduction sur le prix de la chambre tout au long du mois de septembre.

hua hin promotion hotels

Comment obtenir votre réduction ?

Les réductions sont disponibles pour les réservations par téléphone ou par courrier électronique effectuées à l’avance directement auprès des hôtels participants. Le code de promotion « AMAZING HUA HIN » doit être indiqué lors de la réservation (voir mail et numéros de téléphone dans la liste plus bas).

Ca ne marche pas pour les réservations via Booking, Agoda ou autre site de réservation. Donc exceptionnellement, je vous invite à ne pas utiliser mes liens d’affiliation pour réserver vos chambres. Mais juste pour cette fois sinon je n’aurais plus de commissions pour me financer 😉

«La campagne Amazing Hua Hin 2019 a pour objectif de promouvoir le tourisme intérieur et d’attirer davantage de touristes étrangers en saison verte ou hors saison à Hua Hin, qui est facilement accessible de Bangkok » a déclaré Mlle Soraya Homchuen, directrice du bureau TAT Prachuap Khiri Khan.

Les établissements participants à l’opération vont des grands hôtels internationaux aux petits hôtel familiaux. L’occasion peut-être de vous faire plaisir avec une chambre dans un hôtel de luxe.

promotion hôtels Hua hin

Un cadeau surprise

La promotion « Amazing Hua Hin 2019 » comprend également un cadeau surprise de la part de TAT pour les invités lors de leur enregistrement (limité à 1.000 chambres).

Pour plus d’informations, vous pouvez contacter le bureau TAT Prachuap Khiri Khan, Tél.: 032 513 885, 032 513 854.

Visiter Hua Hin

Hua Hin est une station balnéaire assez prisée des Thaïlandais car pas très loin au sud de Bangkok (2h30 de route). Sa longue plage est agréable même si parfois il y a des méduses dans l’eau.

Personnellement, j’aime bien le coin de Khao Takiab, sa montagne avec son Bouddha debout, son temple et sa horde de singes, le petit port de pêche… Les marchés de nuit surtout ceux du week-end sont sympathiques pour dîner.

Vous retrouverez sur le site dans les destinations toutes les informations pour visiter Hua Hin, y venir en bus (y compris directement depuis l’aéroport Suvarnabhumi) ou train, trouver un hôtel (autre que dans la liste ;))…


Suspension temporaire de services de visa par correspondance pour la Thaïlande

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Les deux sites les plus reconnus et sérieux pour les demandes de visa par correspondance en France ont récemment décidé de ne plus proposer leurs services sur la Thaïlande. La raison: trop de dysfonctionnements et de refus inexpliqués depuis que toutes les demandes doivent passer par un site web dédié, unique point d’entrée des démarches.

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Ce post ne concerne que les ressortissants français qui font des demandes de visa pour la Thaïlande depuis la France. Je rappelle que pour un séjour de 30 jours maximum, ils n’ont pas besoin de visa.

Suspension temporaire des demandes

Depuis le 17 juin dernier, je vous en avais parlé, les demandes de visa pour la Thaïlande doivent se faire exclusivement en ligne via le site www.thaievisa.go.th. Il n’est plus possible de déposer dossier avec toutes les pièces à l’ambassade de Thaïlande à Paris comme auparavant. Et c’est pareil pour les agences, qui ont un accès « agence » sur ce site.

Si Action-visas, sur son site, se contente d’un laconique « Action-visas ne fournit pas de service pour cette destination » alors qu’ils le proposaient jusqu’à il y a encore quelques jours, Rapidevisa explique que « en raison de dysfonctionnements techniques sur le site internet des autorités thaïlandaises, [leur] équipe ne peut plus garantir l’obtention de visa thaï actuellement. « 

Le site Action-Visas ne propose plus la Thaïlande

La suspension du service est jusqu’à nouvel ordre même s’ils espèrent pouvoir proposer à nouveau l’obtention de visa pour la Thaïlande par correspondance en septembre.

Le message de RapideVisa expliquant sa décision

Dysfonctionnements et refus non motivés

J’ai mené ma petite enquête. Déjà, le site semble instable ce qui oblige souvent à recommencer l’opération plusieurs fois et la partie la plus délicate surtout si on n’est pas habitué aux procédures administratives via le web, c’est le téléchargement des pièces justificatives. Il faut qu’elles soient dans certains formats et surtout d’un poids maximum qui vous oblige souvent à devoir les réduire ce qui n’est pas accessible à tout le monde. Il vous faudra aussi une imprimante et un scanner ou trouver quelqu’un pour imprimer, signer puis scanner les conditions du service puis télécharger le fichier sur le site. La bonne nouvelle c’est que vous pouvez le faire en plusieurs fois, vos saisies précédentes seront sauvegardées dans votre espace sur le site.

Il semble que les refus de dossiers a priori complets et valides soient auss bien plus nombreuses qu’auparavant et surtout aucune explication de la raison du refus ne soit fournie. Or qu’elle soit acceptée ou refusée, l’ambassade, et c’est la règle annoncée dés le départ, encaisse les frais de votre demande de visa.

Donc si vous voulez retenter le coup, vous ne savez pas quoi corriger dans votre dossier et risquez peut-être d’être débité une seconde fois pour un nouveau refus. Même pour une erreur mineure qui avant se rectifiait rapidement sans frais, maintenant, il faut recommencer toute la demande… et repayer, reprendre un rendez-vos ect…

Autres solutions pour obtenir le visa ?

Le souci, c’est que depuis la mise en place des demandes de visa électronique pour la Thaïlande par les autorités, passer par le site internet prévu pour cela (voir cet article avec tous les détails sur son fonctionnement) est OBLIGATOIRE. Les demandes par dossiers papier ne sont plus du tout possibles donc que ce soit vous ou une agence de visa, le passage par le site web est incontournable.

Il aurait évidemment été bien de maintenir les deux en parallèle le temps de s’assurer que le process via le site web fonctionne bien et éventuellement l’affiner ou le déboguer mais ce n’est pas le choix qui a été fait.

Alors, oui, il y a d’autres sites qui semblent toujours proposer de prendre en charge vos demandes de visa pour la Thaïlande par correspondance mais quand les 2 sites les plus réputés décident d’arrêter, c’est qu’il y a un réel souci et que probablement via les autres sites vous risquez aussi de rencontrer des difficultés notamment des refus sans explication. A vous de voir si vous voulez quand même tenter le coup, vous trouverez ces autres sites en faisant une recherche sur Google.

Reste la solution de faire la demande en ligne vous-même sur le site thaievisa.go.th avec de possibles erreurs et nécessités de refaire vos saisies et téléchargements de pièces plusieurs fois. Mais il faudra ensuite aller à l’Ambassade Royale de Thaïlande à Paris le jour du rendez-vous que vous aurez choisi à la fin de la procédure pour y déposer votre passeport et d’attendre 3 jours ouvrés pour récupérer votre passeport avec le visa… si tout va bien. Pas très pratique quand on n’habite loin et surtout cher entre transport et hébergement sans compter les jours de congés posés juste pour ça que vous auriez sûrement préféré passer à visiter la Thaïlande.

Si vous connaissez quelqu’un qui habite à Paris, vous pouvez l’envoyer à votre place avec votre passeport et les pièces justificatives nécessaires. Mais vous serez peut-être vous aussi confronté aux refus sans explication les motivant.

Peut-on faire sans visa ?

S’il s’agit d’un visa touristique de 60 jours, il est possible de partir sans visa, à l’arrivée en Thaïlande, vous serez gratifié d’un droit de séjour de 30 jours et pourrez demander sur place une extension de visa de 30 jours également moyennant 1900 THB. Vous arriverez alors bien à 60 jours de séjour en Thaïlande. Mais il y a deux écueils:

  • certaines compagnies aériennes vous demanderont quand même de prouver que vous sortirez de Thaïlande à la fin des 30 premiers jours pour vous accepter à bord de l’avion et elles sont de plus en plus nombreuses à le faire
  • quand avec un visa touristique de 60 jours vous pourriez demander une extension de 30 jours ce qui porterait votre droit de séjour à 90 jours consécutifs, là, comme vous en aurez déjà demandé une extension, il ne vous sera pas possible de rester plus de 60 jours sans sortir du pays.

Pour les autres types de visas, malheureusement, ce sera difficile de passer à travers du système de demande en ligne actuel sauf à prendre le risque de partir sans visa également et d’utiliser les 30 jours que vous obtiendrez en arrivant pour aller dans une ambassade thaïlandaise d’un pays voisin pour faire la demande de visa avec un dossier papier. Attention, par contre, prenez-y vous assez tôt car pour Vientiane par exemple, il faut prendre un rendez-vous en ligne (via le site du consulat royal de Thaïlande de la ville) pour déposer votre dossier et il y a du délai. Et ne ratez pas le rendez-vous, vous auriez une période d’interdiction de reformuler une demande qui fera que vos 30 jours seront écoulés avant que vous pussiez redemander un rendez-vous.

Bref, vous l’aurez compris, tout ceci complique singulièrement les choses pour les séjours de plus de 30 jours. Et cela tombe assez mal dans une année 2019 pendant laquelle plusieurs facteurs, dont le plus significatif est le baht thaïlandais à son plus fort niveau depuis plus d’une décennie, ont installé une érosion significative du tourisme en Thaïlande.

Espérons que les dysfonctionnements et refus accompagnés d’explications claires soient vite corrigés et que Rapidevisa et Action-Visas proposent à nouveau leurs services pour la Thaïlande car ils restent les deux acteurs les plus reconnus et sérieux pour ce type de service.



Processions des barges royales à Bangkok

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Si la procession réelle aura lieu le 24 octobre prochain, j’ai mis un pluriel dans le titre car il y aura de nombreuses répétitions. Elle ont commencé ce matin et la dernière aura lieu 3 jours avant le grand rendez-vous. La procession des barges royales du 24 octobre 2019 fait suite aux célébrations du couronnement du Roi Rama X en mai dernier.

Article mis à jour le 25 septembre 2019

Procession de barges royales

procession barges royales bangkok
Photo: Facebook เรือพระราชพิธี

La procession des barges royales est un événement assez rare en Thaïlande. La dernière a eu lieu il y a 7 ans, en octobre 2012 pour marquer le 85ème anniversaire du Roi Bhumibol, père du monarque actuel. Elle a lieu en général en octobre à la fin de la saison des pluies.

Avec le Wat Arun ou le Wat Phra Kaew en toile de fond de la fin de parcours selon la berge sur laquelle vous vous trouvez, ce défilé traditionnel un peu oublié a été remis à l’honneur par le Roi Bhumibol en 1959 et n’a eu lieu que 17 fois depuis, c’est dire s’il s’agit d’un événement exceptionnel.

La procession de cette année est l’élément final de la cérémonie de couronnement de Sa Majesté le Roi Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun, Rama X de son nom de règne. Il remontera en partie le fleuve dans le cortège de barges royales pour offrir, au Wat Arun, des robes aux moines dans le cadre de la cérémonie royale de Kathin. Cette cérémonie aura en fait lieu le lendemain, le 25 octobre 2019.

Il devrait y avoir 52 barges et 2.200 marins en costumes constituants les équipages. Le Roi prendra place sur la Suphannahong Royal Barge. Ils parcourront 4,2 kilomètres entre le Wasukri Pier et le Wat Arun (Temple de l’Aube) qui sera dont fermé au public les 24 et 25 octobre et probablement au moins la veille et les jours des 2 grandes répétitions finales les 17 et 21 octobre 2019.

Les barges royales utilisées sont habituellement exposées au Musée de Barges Royales de Bangkok.

Répétitions de la procession

Voici le programme complet des répétitions tel qu’annoncé sur la page Facebook officielle de l’événement.

  • du 5 au 9 août 2019 de 8h30 à 15h30
  • 22 août 2019
  • 29 août 2019
  • 3 septembre 2019
  • 10 septembre 2019
  • 17 septembre 2019
  • 23 septembre 2019
  • 27 septembre 2019
  • 3 octobre 2019
  • 7 octobre 2019
  • 10 octobre 2019

Deux grandes répétitions générales en costumes auront lieu quelques jours avant le 24 octobre:

  • 17 octobre 2019
  • 21 octobre 2019

Pendant les répétitions qui commencent demain jusqu’au 10 octobre, la circulation des bateaux sur le fleuve et notamment ceux du Chao Phraya Express sera très certainement perturbée. Les jours des grandes répétitions générales, elle sera complètement interdites entre le Krungthon Bridge et le Wat Arun pendant la durée de la manoeuvre, tout comme le jour J bien entendu. Ce jour-là, les ponts seront également fermés à la circulation et aux piétons pour des raisons de sécurité (ce qui limitera de facto les bons spots pour immortaliser l’événement).

Photographier la procession royale

Ce sera probablement plus aisé de prendre des photos lors des répétitions générales que le jour J. Certains de mes contacts bien informés me disent qu’il est possible que la prise de photos soit très contrôlée voire interdite le 24 octobre au moins lors du passage de certaines barges et probablement lors de celle transportant le Roi.

Il est probable que s’installer dans un hôtel avec fenêtre donnant sur la parcours de la procession ne soit pas forcément un bon plan. J’ai lu que des directives pour obstruer les fenêtres pourraient être données.

A vous de voir, pour ma part, je pense plutôt essayer de venir pour une des répétitions du 17 ou 21 octobre.

J’aurais probablement de nouvelles informations notamment sur les horaires précis des grandes répétitions en costumes et de la procession elle-même. Je mettrai à jour cet article et vous indiquerai tout ça sur Twitter et Facebook.


Jolie cérémonie de Asanha Bucha près de Kanchanaburi


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Si vous êtes dans la province de Kanchanaburi  pour Asanha Bucha et 3 autres grandes fêtes bouddhistes de l’année (Makha Bucha, Visakha Bucha et Loy Krathong), le Wat Tha Khanun dans le district de Thong Pha Phum à 1h30 de Kanchanaburi aura de jolies illuminations le soir (voir photos).

wat tha khanun illuminations kanchanaburi

C’est pas beau ?

Jolies illuminations à la bougie

Chaque année, pour les 4 fêtes bouddhistes les plus importantes dont Asanha Bucha, le temple Wat Tha Khanun วัดท่าขนุน (voir carte plus bas), organise une cérémonie dont le point d’orgue sont les Bouddhas et symboles bouddhistes dessinés avec des bougies disposées sur le sol de la partie basse du temple.

Le temple ayant aussi une partie perchée sur une colline, mais il faut gravir 1173 marches pour atteindre le sommet et avoir une belle d’en haut. Heureusement, pas besoin de faire une telle ascension pour une belle une vue dominante intéressante car on voit déjà très bien depuis l’ancien point de vue accessible pour sa part après de l’ordre de 300 marches.

Wat Tha khanun thong pha phum thailande

Photo: Wat Tha Khanun

Cela semble magnifique ! Je dis « semble » car je ne l’ai pour l’instant vu qu’en photos mais j’irai en personne un jour, c’est sûr ! Mais Luc sur le groupe Facebook « Thaïlande; questions / réponses » nous avait fait un retour d’expérience très complet avec plusieurs posts, il y a quelques mois.

Il y aura plus de 10.000 bougies qui seront mises en place à partir de 14h et allumées vers 17h.

wat tha khanun temple

Mise en place des bougies (photo: Wat Tha Khanun)

Le Wat Tha Khanun

Le Wat Tha Khanun est un temple bouddhiste en partie construit sur une colline qui se trouve à Thong Pha Phum 128 kilomètres au Nord-Ouest de Kanchanaburi.

wat tha khanun kanchanaburi thailande

Partie perché du temple (photo: Wat Tha Khanun)

De Kanchanaburi, vous pouvez aller à Thong Pha Phum avec le bus local 8203 (3h de route) ou en prenant les minivans à destination de Sangkhlaburi (2h de route).

Mais ne comptez pas faire l’aller-retour de Kanchanaburi juste pour voir ce festival en transports en commun car le dernier bus ou van dans le sens du retour sera passé depuis bien longtemps quand ce sera fini. Il faudra donc être véhiculés ou dormir à Thong Pha Phum.

Ce semble aussi un endroit très intéressant à l’occasion pour Loy Krathong J’essaierai de m’en souvenir dans 9 mois et de collecter plus d’informations. Et je vous partagerai tout ça sur la page Facebook de Thailandee.com bien sûr !


Changement de la tenue du Bouddha d’Emeraude à Bangkok


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Malgré ses petites dimensions dans un pays qui compte d’immenses représentations de Bouddha, la statue du Bouddha d’Emeraude qui se trouve au Wat Phra Kaew à Bangkok est la plus importante et vénérée du pays. Vous ne le savez peut-être pas (sauf si vous suivez ma page Facebook assidûment) mais 3 fois par an, sa tenue lui est changée par le Roi de Thaïlande en personne. Le complexe du Grand Palais ferme plus tôt pour l’occasion et le hall abritant la statue est fermé au public pendant toute la journée.

bouddha emeraude bangkok

 

Un habit par saison

Le Bouddha d’Emeraude possède trois ensembles de costumes différents pour chaque saison.

Un pour l’hiver, un pour l’été et un pour la saison des pluies. Tous sont en or (voir photo plus bas).

Deux des tenues ont été faites par Rama I, celle pour l’été et celle pour la saison des pluies, et la troisième, par Rama III pour l’hiver ou la saison fraîche.

Les vêtements sont changés par le Roi de Thaïlande lors d’une cérémonie marquant le changement de saison. La date de chacune est calculée selon le calendrier lunaire.

Le statue passe d’une tenue à l’autre lors de la première lune décroissante des 4èmes, 8èmes et 12èmes mois lunaires (vers mars, août et novembre).

Au cours de la cérémonie, le Roi monte d’abord sur le piédestal, nettoie la statue en essuyant la poussière puis change la coiffe. Le Roi la vénère pendant qu’un préposé accomplit le rituel élaboré consistant à changer les vêtements. Enfin, le Roi pulvérise de l’eau bénite sur ses sujets qui attendent devant la salle d’ordination, privilège réservé auparavant aux princes et aux fonctionnaires qui assistaient à la cérémonie.

cangemet tenue bouddha emeraude thailande

De gauche à droite: tenue d’été, tenue de la saison des pluies et tenue d’hier

 

Grand Palais et chapelle du Bouddha fermés

Ces jours-là, la chapelle du Bouddha d’Émeraude est fermée toute la journée mais le reste du temple Wat Phra Kaew reste ouvert aux visiteurs. Le Grand Palais, lui ferme exceptionnellement à midi.

J’essaie de vous rappeler les dates quelques jours avant sur mon compte Twitter à chaque fois.

Prochains changements

Le 17 juillet 2019, le Roi changera la tenue d’été pour la remplacer par le tenue de saison des pluies.

Le 12 novembre 2019, il remplacera le costume de saison des pluies par celui d’hiver.

A noter que j’illustre cet article avec des photos officielles car il est interdit de photographier cette statue. Je n’ai donc pas de photos personnelles du Bouddha d’Emeraude.

 


Thaïlande: avertissement météo fortes pluies et vents

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Nous sommes fin juin la saison des pluies à commencé en Thaïlande et d’une manière générale, ce genre d’avertissement météo est émis plusieurs fois par an par le Département météorologique mais je vous le partage car cela peut avoir une incidence sur votre voyage, un avis de fortes averses et vents violents a été publié pour aujourd’hui et demain avec une épisode pluvieux qui devrait s’épuiser dimanche. Détails des zones touchées dans la suite de l’article.

météo sud thailande
Pluies et mer agitée au programme jusqu’au 29 juin

Avertissement météo

Je traduis le communiqué officiel paru ce matin

Du 26 au 27 juin 2019, la forte mousson du sud-ouest prévaut sur la mer d’Andaman (Sud de la Thaïlande), la Thaïlande et le golfe de Thaïlande. La cellule basse pression couvre le haut Vietnam. Des précipitations continues avec de fortes averses isolées sont probables dans le nord du pays, le nord-est, le centre dont Bangkok et ses environs, à l’est et au sud. Les habitants de ces zones doivent se méfier des conditions extrêmes pouvant causer des inondations.

Les forts vents et les vagues sont susceptibles de provoquer des vagues de 2 à 3 mètres de haut sur la mer d’Andaman et d’environ 2 mètres de haut et de 3 mètres de haut dans les zones orageuses dans le Golfe de Thaïlande (Koh Samui, Koh Phangan, Koh Tao). Tous les navires doivent procéder avec prudence, éviter de passer près des zones orageuses et les petits bateaux sont appelés à rester à terre jusqu’au 29 juin 2019.

Zones touchées

26 juin 2019

  • Au Nord de la Thaïlande: Mae Hong Son, Chiang Rai, Nan, Tak et Kamphaeng Phet.
  • Nord-est (Isan): Nong Khai, Bueng Kan, Sakon Nakhon, Nakhon Phanom.
  • Centre du pays: Ratchaburi, Kanchanaburi, Uthai Thani, Nakhon Pathom et Suphan Buri, Bangkok et ses environs.
  • Est de la Thaïlande: Udon Thani, Nakhon Nayok, Prachin Buri, Chanthaburi et Trat.
  • Au sud du pays: Ranong, Phangnga et Phuket.

27 juin 2019

  • Au Nord du pays: fils de Mae Hong, Chiang Mai, Tak, Kamphaeng Phet, Sukhothai, Uttaradit et Phetchabun.
  • Isan (Nord-est): Nong Khai, Bueng Kan, Sakon Nakhon, Nakhon Phanom, Chaiyaphum et Nakhon Ratchasima.
  • Centre de la Thaïlande: Ratchaburi, Kanchanaburi, Uthai Thani, Nakhon Pathom et Suphan Buri, Bangkok et ses environs ..
  • Est du pays: Nakhon Nayok, Prachin Buri, Chon Buri, Rayong, Chanthaburi et Trat.
  • Au sud de la Thaïlande : Ranong et Phang Nga.

Comme à chaque fois es zones indiquées sont larges et à l’intérieur d’une même province, les intempéries pourront être très différentes.

Si vous aviez prévu des sorties en mer aujourd’hui, renseignez-vous bien et si la météo e vous semble pas engageante, renoncez !

Vous pouvez, comme à l’accoutumé suivre, l’évolution de la situation météo en Thaïlande au grès des bulletins du Thailand Meteorological Department sur sont site web: tmd.go.th


Envoyé spécial: reportage sur Maya Bay à Koh Phi Phi

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Le 20 juin dernier, l’émission « Envoyé spécial » de France 2 a consacré un reportage sur Maya Bay la plus célèbre plage de Thaïlande fermée aux touristes il y a un peu plus d’un an et faisait un bilan de l’état de santé de l’écosystème du lieu. Pour ceux que ça intéresse, la vidéo est maintenant disponible sur Dailymotion (voir plus bas).

Maya Bay, plage interdite

Ceux qui me suivent depuis 3 ans connaissent tous les épisodes du feuilleton à rebondissements qui ont amené après des annonces et démentis à répétitions à la fermeture effective de la plage de Maya Bay l’année passée début juin 2018. D’abord temporaire, pour quelques mois, elle fut finalement prolongée jusqu’à nouvel ordre. Il faut dire que la situation était grave, Maya Bay se meurt. L’endroit paradisiaque devenu très populaire auprès des touristes après le succès du film « La Plage », avec Leonardo DiCaprio, Virginie Ledoyen et Guillaume Canet, était devenu une plage bondée de visiteurs, de 3.000 à 5.000 chaque jour au plus fort de la saison touristique, et de bateaux. Un tourisme effréné qui a littéralement tué l’écosystème exceptionnel de la baie et que le reportage montre bien.

Maya Bay off limits

Aujourd’hui, une ligne de bouées sur l’eau marque la limite à ne pas franchir. Les touristes sont mécontents, explique un guide, et certains proposent de payer cher pour la franchir. Mais c’est un délit sévèrement réprimé.

Si le bilan après une fermeture d’à peine 1 an, n’est pas si mal, l’empressement de certain à rouvrir le site même en y accédant par l’arrière et non plus par la plage pourrait ruiner tous les efforts. Affaire à suivre. Le feuilleton de Maya Bay est loin d’être fini.

D’ailleurs au final sa fermeture déplace le problème et c’est notamment le Phi Ley Lagoon qui semble en faire les frais…


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