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Prendre un train de nuit en Thaïlande

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Oui, avec la rude concurrence que se livrent les compagnies aériennes, il est assez facile de trouver un vol pas cher pour un trajet longue distance en Thaïlande mais le faire en train de nuit, quand c’est possible, ce n’est pas mal du tout. Plus écolo, plus marrant, plus économique (vous économisez au moins une nuit d’hôtel)…, c’est une petite aventure que vous pouvez faire, au choix, en nouveau ou ancien train.

trains de nuit en Thailande

Les nouveaux trains de nuits

Sur les 3 lignes proposant des trains couchettes en Thaïlande et qui relient Bangkok au nord de la Thaïlande (Chiang Mai), au Sud (Surat Thani ou Trang) ou à l’Est (Nong Khai), toutes ont maintenant, par jour, un nouveau train de nuit qui circulent.

Plutôt que de vous faire un long discours voici, ma vidéo sur les « nouveaux trains » de nuit en Thaïlande.

Comme dit, sur les sites de réservation comme 12go qui ont des photos des compartiments, ils sont facilement reconnaissables avec leurs banquettes rouges ou roses. Par contre, ils sont aussi lents que les anciens trains la vitesse étant limité du fait de l’état des voies.

Les anciens trains de nuits

En parallèle des nouveaux, les anciens trains sont toujours en circulation avec un ou deux départs chaque soir selon la destination. Et ils ont leurs atouts aussi, ce ne sont pas que les nostalgiques ou ceux qui n’ont pas trouvé de places dans les nouveaux qui les réservent.

Là aussi, je vous mets ma vidéo dans laquelle je vous les montre en détails.

Généralités

Alors, nouveaux ou anciens trains, il est fortement recommandé de réserver vos billets à l’avance pour sûr d’avoir les nombres de couchettes dont vous avez besoin. Vous pouvez le faire sur le site via la rubrique Transports sur la page des trains en Thailande.

Dans les deux, vous aurez probablement un peu froid à cause de la climatisation, surtout sur la couchette du haut dans les anciens trains. Je vous recommande donc d’avoir un sweat ou un pull, éventuellement une écharpe et des chaussettes, un masque pour les yeux car la lumière reste allumée toute la nuit. Vous pourrez aussi manger au wagon restaurant ou vous faire servir à votre place (avant que le personnel ne soit venu pour transformer les sièges en couchettes).

Il n’y a pas de douches dans aucun des deux types de train par contre il y en a la gare Hua Lamphong à Bangkok. Ca coûte 10 THB.

Moi qui ai plutôt du mal à dormir dans les transports, j’ai passé de bonnes nuits sur les couchettes roses ou grises. Je ne vous parle dans mes vidéos que de la seconde classe car je n’ai jamais testé la première dont les places peu nombreuses partent assez vite.

N’hésitez pas à consulter le site pour trouver les informations, horaires, tarifs et éventuellement réserver vos transports en Thaïlande.


Trouver un vol intérieur pas cher en Thaïlande

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Voyager en avion au sein de la Thaïlande ou vers les pays voisins à petit prix est de plus en plus facile. Avec la concurrence que se livrent essentiellement Air Asia, Nok Air et Thai Lion Air, qui s’y prend à l’avance et surveille les promotions trouvera un vol pas cher sans difficultés (sauf sur quelques trajets bien précis qui sont le monopole d’une compagnie et que je liste dans le 3ème paragraphe).

trouver vol interieur pas cher thailande

Les compagnies low cost en Thaïlande

En Thaïlande, il y a 3 compagnies aériennes low cost principales basées à Don Muang, le second (en taille) aéroport de Bangkok : Air Asia, Nok Air et Thai Lion Air. Elles quadrillent assez bien le territoire et en général proposent les mêmes destinations à quelques exceptions près.

Les deux autres, VietJetAir qui ne propose que peu des destinations (Phuket, Chiang Mai et Chiang Rai surtout) et Thai Smile la filiale low cost de Thai Airways opérent, quant à elles, depuis l’aéroport Suvarnabhumi.

Ajoutez Thai Airways et Bangkok Airways et vous avez là, l’ensemble des compagnies opérant des vols intérieurs en Thaïlande.

Trouver un vol pas cher

Si dans beaucoup de cas, pour trouver un billet d’avion pas cher, le plus pratique est d’utiliser les comparateurs de vols et éventuellement de se créer des alertes mails, pour le cas des vols domestiques en Thaïlande, rares sont les comparateurs qui intègrent l’ensemble des compagnies que je cite dans le paragraphe précédent. Donc leur meilleur prix ne sera peut-être pas forcément le meilleur prix possible.

Il y a donc pas de secret, il faut aller faire des simulations de réservations sur les sites des compagnies low cost directement. D’ailleurs les comparateurs ne peuvent faire qu’un travail efficace qu’en comparant les prix finaux avec bagage en soute équivalent et souvent sur ce point c’est un peu le flou.

Si votre vol fait partie des routes proposées par VietJetAir, c’est à dire en gros, les vols entre Bangkok et Chiang Mai ou Chiang Rai et entre Chiang Rai et Phuket, intégrez-là à vos tests de prix. Sinon, faîtes uniquement vos recherches chez Nok Air, Air Asia et Thai Lion Air. Attention, les bagages en soute sont toujours en supplément !

A noter que Nok Air, depuis début 2019, a quasi en permanence des promotions avec des vols avec 20 kilos de bagages en soute entre 800 et 899 THB (autour de 25€), ce qui est, sauf promotion exceptionnelle de la concurrence comme les « Big Sales » d’Air Asia, quasi systématiquement le meilleur tarif que vous puissiez avoir à poids de bagage en soute égal.

Les vols « monopoles »

De Bangkok pour presque toutes les destinations, la concurrence faisant rage, vous pouvez, si vous vous y prenez à l’avance, obtenir d’excellents prix sur les vols intérieurs. Mais il y a 5 exceptions notables.

La plus connue, les vols direct entre Bangkok, Chiang Mai, Phuket ou Krabi et Koh Samui. L’aéroport de l’île appartenant à Bangkok Airways qui a le monopole, les prix sont beaucoup plus chers que pour un vol de distance équivalente vers une autre destination. Reste les formules vol + ferry via Surat Thani ou Nakhon Si Thammarat de Nok Air ou Air Asia, plus longues mais bien moins chères.

Il en est de même pour les vols pour Trat ou Sukhothai au départ de Bangkok, chers également, eux aussi monopoles de Bangkok Airways.

Autre cas pour lequel il est plus compliqué d’avoir des tarifs promotionnels, les vols directs entre Chiang Mai et Surat Thani (monopole d’Air Asia) et entre Chiang Mai et Krabi que seules Bangkok Airways et Air Asia proposent.

Conseils pour voler encore moins cher

Evidemment, plus vous êtes souples dans vos dates, plus vous aurez de chances de pouvoir bénéficier d’un tarif promotionnel. Et plus vous vous y prenez à l’avance, plus la probabilité qu’une promotion passe et concerne vos dates sera grande.

Une fois la bonne affaire trouvée, pour réduire encore un peu le prix, vous pouvez, si vous voyagez à plusieurs, mutualiser vos bagages pour ne pas avoir à ajouter de supplément bagage pour tous les passagers.

N’hésitez pas à consulter la rubrique « Transports » du site ou « Arriver/Partir » de chaque destination pour organiser vos déplacements en Thaïlande.

J’essaierai de mettre cet article à jour régulièrement car évidemment, dans un contexte de concurrence acharnée les choses peuvent changer assez vite.


Thaïlande: visiter avec un guide ou une agence d’excursion ;)

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Si l’intérêt de Thailandee.com, c’est de pouvoir préparer soi-même son voyage en Thaïlande sans tour opérateur ou agence, il y des étapes, lieux ou activités qu’il vaut mieux faire avec un guide local ou une agence. C’est même parfois obligatoire. Voici quelques règles à connaître dans ce cas.

guide local thailande

Guides et agences en Thaïlande

En Thaïlande, le métier de guide est très réglementé, il est notamment interdit aux étrangers qui en général ne sont qu’accompagnateurs d’un guide local. Les guides ont un licence de guide, ils ont suivi une formation pour l’obtenir.

De même une agence qui emmène des touristes en excursion doit avoir une licence TAT (Tourism Authority of Thailand).

Passeport et assurance

Lorsque vous faîtes appel à un guide ou une agence d’excursion, il ou elle vous demandera une copie de votre passeport. C’est obligatoire pour vous déclarer à leur assurance et c’est obligatoire qu’ils le fassent et important pour vous pour que vous soyez couverts pendant la période où vous serez sous leur responsabilité.

Je sais que certains guides perdent des clients justement au moment où ils leur demandent une copie de leurs passeports. Les clients refusent car ils n’ont pas confiance alors que ce sont des guides ou des agences en règle avec licence qui travaillent en toute légalité avec toutes les garanties de qualité et de prise en charge en cas de problème que ça implique.

Si ça peut vous rassurer, demandez-leur avant une copie de leur licence de guide mais la demande d’une copie de votre passeport est une procédure normale et obligatoire gage de leur sérieux et qui vous fait bénéficier d’une couverture assurance et prise en charge gratuite dans les hôpitaux publics thaïlandais en cas d’accident.

Je rappelle que pendant votre voyage en Thaïlande, les hôteliers aussi vous demanderont votre passeport et en feront une copie, procédure nécessaire pour déclarer votre présence chez eux aux services de l’Immigration comme la loi les y oblige. Donc votre passeport se fera quoiqu’il arrive souvent tirer le portrait lors de votre séjour au Pays du Sourire, c’est inévitable !

agence excursion thailande

Guides locaux en Thaïlande

Il y a des situations pour lesquelles un guide est indispensable notamment lors des treks dans la plupart des parcs nationaux du pays.

Il y a parmi les membres du groupe Facebook « Thaïlande: questions/réponses » plusieurs guides ou responsables d’agences d’excursions francophones ou au moins anglophones que je recommande régulièrement.

Que ce soit pour un trek à Chiang Mai, un séjour en immersion chez les Karen, pour visiter tout le pays et surtout Bangkok et environs, vous trouverez aussi le meilleur spécialiste francophone de Khao Sok, des guides pour le sud notamment Phang Nga, Phatthalung, une agence à Koh Samui… ils sont quelques uns donc et tous dignes de confiance et proposant un service de qualité.

Le but de cet article était surtout de vous expliquer que la demande de copie de votre passeport est un procédure normale et obligatoire pour les guides et agences déclarées et en règle. C’est rageant de les voir perdre des clients pour ça car forcément, ça intervient à la toute fin après qu’ils aient passé souvent beaucoup de temps à discuter avec les futurs clients pour élaborer le programme de leurs quelques jours avec eux.


Applications smartphone utiles pour un voyage en Thaïlande

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J’en partage déjà dans la partie « infos pratiques«  du site mais voici un article avec une sélection d’applications smartphones qui peuvent être très pratiques pendant un voyage en Thaïlande. Certaines spécifiques au pays d’autres plus génériques. Sachant qu’évidemment, l’outil le plus utile pour bien organiser un voyage en Thaïlande reste le site Thailandee.com 😉

Applications pour les transports

Viabus

C’est ce qu’il existe de mieux pour faire une recherche de transports en commun à Bangkok. L’application combine surtout bus et météo et pas encore très bien les services de bateaux et n’a pas forcément tous les lieux qui intéressent les touristes mais elle s’améliore chaque jour.

➡️ Télécharger Viabus (iOS / Android)

Grab

UBER n’existe plus en Thaïlande mais il y a un service équivalent qui s’appelle GRAB. Il ne propose de voitures que dans certaines grandes villes ou destinations mais s’étend peu à peu. C’est une bonne alternative aux taxis notamment pour éviter leur refus de clients ou de déclencher le compteur.

➡️ Télécharger Grab (iOS / Android)

12go

C’est le site le plus complet et probablement le plus sérieux pour réserver des transports en Thaïlande. Je le recommande souvent pour l’avoir testé et approuvé. Je vous indique le site car il me semble que l’application a été abandonnée au profit du site mobile (et via le site je touche de petites commissions).

➡️ Aller sur 12go

Applications pour manger

Street Food Thailand

Cette application vous liste des dizaines de plats de la Street Food thaïlandaise avec description des ingrédients. Dommage par contre, qu’ils n’écrivent pas le nom en Thaï, ce serait plus pratique que montrer la photo pour commander le plat à coup sûr. Vous trouverez aussi une liste d’adresses de restaurants essentiellement à Bangkok mais aussi dans plusieurs autres villes éparpillées dans le pays.

➡️ Télécharger Street Food (iOS / Android)

Wongnai

Cette application d’évaluation de restaurants entre autres peut vous permettre de trouver de bonnes adresses en Thaïlande.

➡️ Télécharger Wongnai (iOS / Android)

Food Panda

Même si c’est un service que Grab propose aussi depuis peu, Food Panda permet de commander des plats et de se faire livrer par coursier. Pratique si on a la flemme ou si on veut manger quelque chose de bien précis qu’on ne trouve pas à proximité. Food Panda n’est pour l’instant que dans quelques grandes villes mais s’étend.

➡️ Télécharger Food Panda (iOS / Android)

Parler Thai

Google Translate

Ca reste la référence pour traduire dans beaucoup de langues dont le Thaï. Je trouve par contre que la traduction thaïe depuis l’Anglais est meilleure que depuis le Français.

➡️ Télécharger GoogleTranslate (iOS / Android)

Itranslate

Une bonne application de traduction que j’ai pas mal utilisée il fut un temps car plus performante, au moins à l’époque, que Google Translate.

➡️ Télécharger iTranslate (iOS / Android)

Speak Thai

Une application utile qui classe le vocabulaire par type de conversations et qui avec les fichiers audio peut vous permettre de communiquer un peu avec les Thaïs.

➡️ Télécharger Speak Thai (iOS / Android)

Applications pour se déplacer

GoogleMaps

Là, aussi, ça reste la meilleure application pour faire des itinéraires et suivre pas à pas les instructions. Par contre, il faut une connexion internet active.

➡️ Télécharger GoogleMaps (iOS / Android)

Maps.me

Moins performant sur la Thaïlande, Maps.me a l’avantage de fonctionner hors connexion.

➡️ Télécharger Maps.me (iOS / Android)

Maps of Thailand offline

Application proposant de nombreuses cartes de la Thaïlande hors connexion. Il me semble que cette appli ne soit disponible que sur Android.

➡️ Télécharger Maps of Thailand Offline (Android)

Trouver un hôtel

Si tous les sites importants ont des applis comme elles ne me permettent pas de toucher de commissions (mon seulement mode de financement), sur ce paragraphe, je vous indiquerai les sites web et vous invite à utiliser les versions mobiles des sites plutôt que les applis si vous voulez me soutenir et me permettre de toucher quelques commissions sur vos réservations.

Hotelscombined

Site élu plusieurs années de suite meilleur comparateurs d’hôtels, il permet de trouver la plateforme de réservation qui offre le meilleur pour vos dates dans chaque hôtel pour une même chambre (mêmes prestations).

➡️ Consulter Hotelscombined.com

Booking.com

C’est le plus grand site de réservation d’hôtels et hébergements du monde. Sérieux, efficace, permettant souvent de meilleur prix qu’en direct chez les hôteliers, il permet facilement de trouver ce qu’on cherche. Mais ce n’est aps parce que c’est complet sur Booking qu’il n’y a plus du tout de chambres de disponibles. Les hôtels ne mettent en général qu’un nombre restreint de chambres sur les plateformes de réservation.

➡️ Aller sur Booking.com

Agoda.com

Appartenant depuis quelques années au même groupe que Booking.com, Agoda a ma préférence car historiquement, dans un passé pas si lointain, avait beaucoup plus d’hébergements en Thaïlande. Aujourd’hui, les 2 sites sont assez équivalents.

➡️ Aller sur Agoda.com

Autres applications utiles

Air Visual

La pollution de l’air étant de plus en plus un problème à Bangkok, dans le centre, le Nord-Est et le Nord de la Thaïlande (surtout de février à fin avril avec les écobuages), cette application qui permet de voir le niveau de la qualité de l’air actualisé toutes les 3h heures peut être utile. Elle propose des mesures dans le monde entier et est le plus complet sur la Thaïlande bien qu’il y a encore de nombreuses zones sans mesure.

➡️ Télécharger Air Visual (iOS / Android)

LINE

C’est l’application de chat et videocall que quasiment tous les Thaïlandais ont. Ils l’utilisent plus pour s’appeler que le téléphone. C’est un peu un équivalent à Skype, plus utilisé en Europe. Donc si vous rencontrez des Thaïs dans votre voyage, la télécharger sera le meilleur moyen de garder le contact.

➡️ Télécharger Line (iOS / Android)

Cette liste est évidement très personnelle et amenéé à évoluer. Si vous avez des suggestions d’autres applications qui vous ont bien aidé pendant votre voyage en Thaïlande, n’hésitez pas à les indiquer dans les commentaires du partage de cet article sur Facebook.

Certaines de ces applications nécessitent une connexion internet active pour fonctionner. Pour ma part, je conseille toujours aux voyageurs d’acheter un carte SIM locale, on en trouve facilement. En plus maintenant la plupart des téléphones peuvent accueillir 2 cartes SIM en même temps.


La mois prochain, le métro de Bangkok , desservira Grand Palais et Chinatown

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Je vous en avais déjà un peu parlé sur Facebook, l’extension de la ligne bleue du MRT, le métro souterrain de Bangkok permettra de rejoindre le complexe du Grand Palais et Temple du Bouddha d’Emeraude en quelques minutes de marche, d’aller au coeur de Chinatown et même jusqu’à Thonburi de l’autre côté du fleuve Chao Phraya. Mise en service officiel partielle le 29 juillet 2019.

Article mis à jour le 24 août 2019

Les nouveaux arrêts de métro

Il faut bien reconnaître que de tous les projets d’extensions de lignes des métros de Bangkok, c’est bien les premiers des 14 km qui seront desservis à par cette extension qui sont les plus attendus par les touristes.

Les 11 stations qui prolongeront la ligne bleue (Blue Line) du MRT après sont terminus actuel à la gare d’Hua Lamphong permettront de rejoindre l’île Rattanakosin qui abrite le Grand Palais et Wat Phra Kaew (Temple du Bouddha d’Emeraude) et le Wat Pho avec le Wat Arun sur l’autre berge accessible par un simple coup de bac (4 THB/personne la traversée). L’extension desservira aussi Chinatown, le quartier chinois, avant d’aller sur l’autre rive à Thonburi.

Voici les nouveaux arrêts avec quelques indications sur les monuments ou lieux intéressants à proximité:

Mise en service partielle le 29 juillet 2019 jusqu’au 28 septembre (de 7h à 21h):

  • Wat Mangkon (Temple du Dragon), c’est la station au coeur de Chinatown
  • Sam Yot
  • Sanam Chai est la station où descendre pour rejoindre le Grand Palais et Temple du Bouddha d’Emeraude. Elle se trouve tout près du Museum Siam.
  • Isaraphap, est du côté de Thonburi, elle se trouve proche du Wat Hong Rattanaram
  • Tha Phra

Ouverture des stations suivantes le 24 août 2019 (de 7h à 21h pendant la phase de test) :

  • Bang Paï
  • Bang Wa (connexion avec le BTS, autre métro de Bangkok)

Il y aura une phase de test permettant d’emprunter gratuitement l’extension de la ligne sur les 5 stations ci-dessus à partir du 29 juillet 2019 mais de 7h à 21h uniquement et jusqu’à la date d’ouverture officielle. Il faut changer de rame à Hua Lamphong.

Ouverture officielle annoncée en septembre 2019:

  • Phetkasem 48
  • Phasi Charoen
  • Bang Khae
  • Lak Song qui sera le nouveau terminus de la ligne et à moins de 5 km de Phuttamonthon ou du marché flottant du Khlong Lat Mayom

Cette extension sera donc en service à partir du 12 août, jour de la Fête des Mères et de l’anniversaire de la Reine Mère en Thaïlande. Il y aura peut-être déjà une mise en service en phase de tests d’ici là. Si c’est le cas, je vous en informerai sur ma page Facebook.

En bleu clair, les nouvelles station en service le 12/08/2019

Des stations à l’architecture grandiose

La beauté de ce projet, c’est que les 4 premières stations Wat Mangkon, Sam Yot, Sanam Chai et Isaraphap ont été conçues pour rendre hommage aux quartiers où elles se trouvent et pour s’intégrer parfaitement extérieurement.

La station Wat Mangkon dans le quartier chinois de Bangkok

Leurs intérieurs sont superbes, la plus belle étant Sanam Chai, station proche du Grand Palais. Nul doute qu’elles vont devenir des curiosités touristiques en elles-mêmes.

La station de métro Sanam Chai (proche du Grand Palais de Bangkok)

Je ne pourrai probablement pas y être tout de suite après l’ouverture mais j’essaierai d’aller sans trop tarder voir ces stations et faire quelques séquences pour refaire ma vidéo sur le métro souterrain de Bangkok.

Cette extension offrira une bonne alternative à la certes sympathique mais parfois longue combinaison BTS + bateaux du Chao Phraya Express que je vous recommandais jusque là pour rejoindre le Wat Pho ou le Grand Palais dans la rubrique « Transports à Bangkok« .

Une autre extension de Tao Poon à Tha Phra de la même ligne bleue du MRT est en construction pour une mise en service prévue pour mars prochain (2020), après une série de tests débutant en décembre de cette année (2019).


Thaïlande: Voyage au bout de la nuit, en train

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Je vous le dis depuis des années, voyager en train de nuit en Thaïlande est une expérience à vivre au moins une fois. En plus, pour le prix vous combinez un long trajet et une nuit de sommeil en économisant une nuit d’hôtel. Et je dois dire qu’on y dort plutôt bien pour peu qu’on s’équipe de quelques accessoires (voir plus bas). Les trains couchettes sont si appréciés qu’hier, l’émission « Grands reportages » de TF1 leur a consacré une large part de son numéro sur les trains nocturnes. Replay plus bas dans cet article….

Replay de l’émission

Grands reportages s’est focalisé sur le trajet en train de nuit le plus populaire auprès des touristes qui voyagent en Thaïlande celui qui relie Bangkok et Chiang Mai.

Voici le replay de l’émission d’hier. Si vous voulez regarder uniquement les passages sur la Thaïlande, rendez-vous à la 14ème minute, 30ème minute, 43ème minute et 54ème minute.

Toute la partie Thaïlande est surtout une présentation, pour ne pas dire promotion, de Stéphane un Français qui veut proposer une escapade gourmande dans les trains de nuit thaïlandais. Ca aurait été bien plus intéressant de suivre des voyageurs lambda dans un contexte de voyage normal. J’avoue que je suis assez déçu de l’angle choisi.

Par contre, on peut voir la 1ère classe qui est souvent assez compliquée à réserver à la fois dans les nouveaux et les anciens trains. Mais ne vous y trompez pas, la cabine des clients français a été décorée et accessoirisée, elles ne sont pas équipées comme ça normalement.

Le périple de un jour et demi avec beaucoup beaucoup de bonnes choses à manger (dommage de ne pas avoir visité Ayutthya un minimum) des deux Français est proposé à 650 € par personne. Je n’ai pas essayé de trouver les coordonnées pour réserver, je pense que le prix dissuadera beaucoup d’entre vous 😉

Les trains de nuit en Thaïlande

Vous l’aurez compris, ce reportage n’est pas tout à fait représentatif de ce que c’est que de voyager en train de nuit en Thaïlande. Il a le mérite de les montrer surtout les nouveaux. Je vous donne maintenant quelques informations pour voyager en train couchette au Pays du Sourire.

Informations pratiques

Première chose à savoir, il est impératif de réserver vos billets de train à l’avance pour avoir une couchette. En dernière minute, toutes les couchettes risquent d’avoir déjà été vendues. C’est très rare d’avoir de la place même en allant en gare.

La vente des billets est ouverte 90 jours avant la date de départ, vous pouvez réserver sur le site de la compagnie des chemins de fer à partir de cette date tandis que des sites comme 12go (que je recommande de longue date pour réserver vos transports en Thaïlande car je les ai testés et ai même rencontré les dirigeants) permettent de faire des pré-réservations bien avant les 90 jours. Le site dont les bureaux sont en face de la gare de Bangkok va acheter les billets pour vous dés l’ouverture du guichet le 90ème avant et les stocke et garde en attendant votre venue (il y a évidemment un surcoût pour ce service, de l’ordre 5,50€). Leur site: https://12go.asia/fr?z=1332

La climatisation est un peu forte, ça se ressent surtout dans les anciens trains sur la couchette du haut. Il est donc conseillé de prévoir pull, voire écharpe et chaussettes pour ne pas avoir froid. La lumière reste également allumée toute la nuit donc un masque pour se couvrir les yeux est aussi un accessoire à avoir.

Les couchettes du bas sont un peu plus confortables, plus pratiques pour stocker vos bagages surtout dans les nouveaux trains et moins exposées au souffle froid de la climatisation, elles sont aussi du coup un chouillat plus chères.

Il y a un wagon restaurant mais on peut aussi commander de sa place et se faire apporter son repas.

Il n’y pas de douche à bord mais toilettes et lavabos.

Même s’il y a eu une nette amélioration, la ponctualité des trains en Thaïlande n’est pas toujours au rendez-vous donc si vous devez enchaîner avec un autre transport (un vol depuis l’aéroport Don Muang par exemple), prévoyez suffisamment de marge.

Anciens trains VS nouveaux

Comme le reportage le montre, il y a des nouveaux et des anciens trains de nuit qui circulent. Sur chaque ligne, il y a celui avec les banquettes rouges, flambant neuf et les anciens qui circulent depuis des décennies.

Les nouveaux trains sont un plus propres, les couchettes ne sont pas forcément plus confortables mais on ressent moins la clim froide et les toilettes et lavabos sont en meilleur état. Vous avez aussi une prise pour recharger vos appareil électroniques. Je vous montrais tout ça dans cette vidéo.

A comparer avec les anciens trains qui sont un peu moins chers, ont des espaces pour les bagages pour les couchettes du haut qui sont plus adaptés aux voyageurs qui n’ont pas juste un petit sac à dos mais on y croise parfois des cafards, c’est vrai. L’ambiance y est aussi plus chaleureuse, je trouve.

Je ferai peut-être un article plus précis comparant les deux types de train plus tard.


Nouveau service de bateau-bus à Bangkok

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Je vous ai partagé de longue date sur le site dans la rubrique consacrée aux transports à Bangkok, vidéos à l’appui, les services de navettes fluviales du Chao Phraya Express et des canaux Klong Saen Saep et Klong Phadung Krung Kasem près de la gare mais il y a depuis hier un nouveau service entre Bang Wa et Tha Chang. Je n’ai pas encore pu le tester évidemment mais n’y manquerai pas à mon prochain passage à Bangkok. Voici les informations.

photo: Thai PBS

Nouvelles navettes fluviales à Bangkok

Ce nouveau système de bateaux-bus à Bangok a été lancé par l’Administration Métropolitaine de Bangkok (BMA) et le Département de la Marine hier (17 juin). Il propose des navettes fluviales entre entre Bang Wa sur le Khlong Phasi Charoen et Tha Chang sur le fleuve Chao Phraya (c’est l’arrêt qui se trouve près du Grand Palais à Bangkok) en passant sur le Khlong Bangkok Yaï.

Les bateaux circulent de la jetée de Bang Wa, près de la station de BTS, le métro aérien de Bangkok, du même nom, longent le canal Phasi Charoen, le canal Bangkok Yai et atteignent le fleuve Chao Phraya. Il y a quatre autres arrêts: le temple Wat Intharam, le pont Phra Phuttha Yodfa, Rajinee et Tha Chang.

L’embarcadère de Bang Wa est est proche du métro BTS (station Bang Wa).
Les embarcadères Memorial Bridge Pier, Rajinee Pier et Tha Chang Pier, le terminus, sont trois arrêts déjà marqués par les bateaux du Chao Phraya Express.

Le service est disponible tous les jours avec un bateau toutes les 30 minutes de 6h00 à 9h00 et un toutes les heures de 9h00 à 15h00 et à nouveau un toutes les 30 minutes de 15h00 à 19h00.

Service gratuit pendant 6 mois

Il s’agit actuellement d’un test. Le service de bateau sera donc gratuit pendant six mois. A la fin de cette période, un bilan sera fait sur son utilité et sa popularité. La ligne pourrait aussi être étendue.

Ce nouveau service offre de nouvelles possibilités et ouvre l’accès à une rive de Bangkok jusque là pas desservie par de telles navettes fluviales. Mais il faut bien reconnaître que ce ne sont pas les touristes qui seront les utilisateurs principaux car pas de visites incontournables sur la portion du Klong Bangkok Yai que que dessert ce service. Mais ça peut être un bon prétexte pour découvrir un coin différent de Bangkok.


Visa pour la Thaïlande: demande en ligne obligatoire !


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https://www.thaievisa.go.th/Files/UserManual_FR.pdfAprès 2 reports successifs de sa date de mise en oeuvre, le visa électronique pour la Thaïlande qui n’est pas vraiment un e-visa d’ailleurs mais juste une traitement numérique dématérialisé des demandes, est enfin en place à l’Ambassade Royale de Thaïlande en France. Hier était le dernier jour des dépôts de dossiers physiques, à partir de lundi toute demande de visa pour la Thaïlande devra se faire en ligne ce qui n’empêchera pas de devoir passer physiquement, vous ou une une tierce personne munie des pièces justificatives nécessaires, avec votre passeport pour récupérer le visa in fine… 3 jours plus tard. Détails des démarches dans cet article.

UPDATE 10 août 2019: suite à des dysfonctionnements du site de demandes les 2 plus importantes agences de demande de visa par correspondance en France, à savoir Rapidevisa.fr et Action-visas.com ont temporairement arrêté d’offrir leurs services pour la Thaïlande.

lancement e-visa thailande

Demande de visa pour la Thaïlande en ligne obligatoire

À partir du 17 juin 2019, lundi donc, l’Ambassade de Thaïlande à Paris lancera le système de demande de visa électronique ou «E-visa» pour toutes les demandes de visa. Tous les dépôts de dossiers de demande physiques à l’ambassade ne sont plus possibles depuis la fermeture des bureaux hier, 14 juin 2019.

Qu’est ce que l’E-visa thaïlandais ?

Le visa électronique ou l’E-visa, n’est en fait pas un vrai visa électronique comme il existe pour d’autres pays mais l’obligation de faire la demande de visa en remplissant les informations nécessaires, téléchargeant les documents demandés et payant les frais de traitement en ligne sur le site internet dédié www.thaievisa.go.th. Le site ne possède qu’une version anglaise, pas de française même si l’ambassade dit pousser pour qu’il soit traduit « rapidement ». En attendant, il y a simplement un manuel explicatif en français que vous pouvez lire ici: https://www.thaievisa.go.th/Files/UserManual_FR.pdf

Si la demande se fait en ligne, les demandeurs de visa sont toujours obligés de déposer leur passeport et récupérer le visa à l’Ambassade quelques jours plus tard. En tout cas dans cette première étape du « e-visa » thaïlandais. A un horizon encore inconnu, il pourrait devenir un vrai e-visa mais pour l’instant ce n’est pas le cas. Cela semble être lié à des problèmes techniques et juridiques (il est toujours obligatoire de coller la vignette de visa sur votre passeport qui est une preuve de votre obtention du visa pour la Thaïlande). En tout cas, c’est la raison officielle avancée.

L’objectif est de faciliter le travail des employés de l’ambassade, assurer un meilleur suivi et permettre des temps de traitement plus courts. Mais l’obligation de passer absolument en ligne via un site en anglais, est de mon point de vue excluante pour ceux qui ne sont pas à l’aise avec l’outil informatique ou la langue de Shakespeare ou simplement n’ont pas confiance et ne sont pas prêts à envoyer des informations et documents personnels via internet (j’en connais).

Comment faire sa demande de e-visa pour la Thaïlande ?

Je vous intègre la vidéo en Anglais et vous laisse la regarder et je récapitule juste en dessous le processus.

Pour votre demande de visa, il faut:

  • Aller sur le site www.thaievisa.go.th
  • Checker dans la rubrique « Tourist Visa » si vous avez vraiment besoin d’un visa en entrant votre nationalité, pays de résidence et durée de séjour sachant que l’immense majorité d’entre vous n’a pas besoin de visa pour un séjour en Thaïlande jusqu’à 30 jours (vous avez plus de détails sur la page Visa pour la Thaïlande du site).
    demande e-visa touristique thailande
  • si vous avez besoin d’un visa, le site vous demandera alors de créer un compte pour faire votre demande en ligne. Vous recevrez alors un mail pour activer votre compte et créer votre dossier.
  • pour faire la demande depuis votre compte, il faudra cliquer sur « Apply for a visa », vous aurez plusieurs formulaires à remplir en ligne, devrez lire et accepter les termes et conditions d’utilisation qu’il faudra imprimer et signer.
  • il faudra ensuite télécharger tous les documents demandés nécessaires à votre demande dont un scan des termes et conditions précédemment imprimés et signés.
  • une fois tous les documents téléchargés et le formulaire de leur soumission validé, vous arriverez sur la page sécurisée de paiement des frais de visa.
  • Il ne vous restera plus qu’à choisir une date pour vous rendre avec votre passeport au consulat ou à l’ambassade de Thaïlande (ambassade de Paris uniquement ) récupérer votre visa. Vous recevrez un mail de confirmation de votre rendez-vous (dont le maintien dépendra de l’acceptation ou du refus de votre demande devisa) et une convocation à imprimer.
  • Une fois votre demande traitée, vous recevrez un mail vous informant de la délivrance de votre visa ou de son refus. En cas de décision positive, il ne vous restera plus qu’à vous présenter à la date et l’heure de rendez-vous choisie pour déposer votre passeport et votre convocation. A noter qu’une une tierce personne munie des pièces justificatives nécessaires peut le faire pour vous ce qui permet de continuer de faire appel aux services des sociétés qui gèrent les demandes de visa pas correspondance.
  • Pour l’instant, cela prend 3 jours ouvrés après le dépôt du passeport pour le récupérer avec le visa (information site officiel de l’ambassade).
  • Pendant tout le process, vous pouvez suivre l’évolution de votre dossier dans votre espace personnel sur le site.

A noter qu’en attendant une hypothétique version française du site internet pour faire les demandes de visa, un manuel explicatif en français devrait être disponible et téléchargeable depuis le haut de la page d’accueil du site. Peut-être le 17 juin car, aujourd’hui, à 48h de la date officielle de lancement, seuls des manuels en anglais et chinois sont disponibles. Et quoiqu’il arrive vous devrez remplir toutes les informations en anglais.

Délais plus courts ?

L’ambassade indique espérer que ce nouveau système réduira les délais mais ne s’y engage pas . Elle pense tout de même que ce sera le cas pour 2 raisons principales:

  • avec le « visa électronique », les demandeurs paient avant la prise de rez-vous. Cela devrait réduire le nombre de rendez-vous non honorés car si vous ne venez pas vous perdez les frais de traitement quand avant la prise de rendez-vous n’entraînait aucun paiement préalable.
  • Le nouveau système devrait aussi limiter les dossiers incomplets ou non recevables

Les demandes via les agences de visa ?

Comme, je vous l’indiquais plus haut, les demandes via des agences de visa par correspondance qui vous évitent de devoir vous déplacer à Paris sont toujours possibles. Les agences doivent créer un compte d’utilisateur (en tant d’agence), recevoir une autorisation de l’Ambassade et vous représenter à la suite.

A noter que le Consulat Honoraire thaïlandais à Lyon ferme ses portes, aujourd’hui, 15 juin 2019, donc l’Ambassade de Paris est maintenant le seul endroit en France pour les demandes de visa.

Je veux bien des retours d’expérience sur le groupe Facebook « Thaïlande: questions / réponses » que je gère sur ce nouveau système si certains d’entre vous l’utilisent. Ce sera toujours intéressant…


Séjour de plus d’1 mois en Thaïlande : visa or not visa ?


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Les touristes de plus de quarante pays ont droit,  sans aucun frais, à une exemption de visa de 30 jours lorsqu’ils arrivent en Thaïlande. C’est très pratique mais quelles sont les options pour un séjour plus long, de 2 mois voire 3 mois ? Avantages et inconvénients de chacune. Ici, je ne parlerai que du visa touristique et ce que j’explique ne concerne que les citoyens des pays qui ont droit à une exemption de visa (liste complète sur cette page).

Lisez bien l’article jusqu’au bout car outre les règles des autorités thaïlandaises, il y a aussi des contraintes au niveau des compagnies aériennes à connaître pour éviter les refus d’embarquement.

Visa Thailande

 

Rester 2 mois en Thaïlande

Le visa touristique 60 jours

Les ambassades et consulats de Thaïlande délivrent des visas touristiques de 60 jours. Ils doivent être utilisés dans les 3 mois suivants leur émission et vous permettent une fois tamponnés à votre arrivé en Thaïlande d’y rester 60 jours.

Vous devez en faire la demande dans une ambassade ou un consulat de Thaïlande hors de Thaïlande.

Les justificatifs demandés varient selon les ambassades et consulats.

Voici ce que demandent l’Ambassade de Thaïlande à Paris pour une demande de visa touristique 60 jours :

Les documents ci-dessous sont à présenter uniquement sous forme de papier A4 et dans l’ordre suivant :

  • Le passeport (original et une photocopie du passeport). Le passeport est valable au minimum 6 mois à partir de la date de départ
  • Un formulaire dûment rempli (signé et daté uniquement par demandeur)
  • Une photo d’identité en couleur
  • Une photocopie de titre de séjour (uniquement pour les titulaires de titre de voyage et les étranger qui ont la résidence en France) ou le justificatif de domicile pour les passeports européens (facture EDF ou télécom)
  • Une photocopie de la réservation de billet d’avion avec les détails (billet entrée et sortie du territoire thaïlandais dans un délai inférieur à 90 jours)
  • Une photocopie du justificatif financier (monnaie en euro). Une photocopie du livret de famille est demandée dans le cas où le relevé de compte bancaire n’est pas au nom de demandeur : le relevé de compte bancaire récent (moins de 30 jours à compter de la date de dépôt) avec un montant de 1000 € minimum (L’exemplaire de relevé bancaire imprimé sur l’internet n’est pas recevable, à défaut, cet exemplaire doit être signé et tamponné par la banque) ou une attestation bancaire signée et tamponnée par la banque
  • La réservation de logement au moins 7 nuits si votre séjour est supérieur ou égal à 7 nuits. Dans le cas où vous restez en Thaïlande moins de 7 nuits, la totalité de la réservation d’hôtel est demandée pour votre séjour. Dans le cas où vous êtes hébergé par des personnes ayant la résidence en Thaïlande : la lettre d’invitation avec une photocopie de sa pièce d’identité signée, ainsi que le registre de domicile, le contrat de location, quittance de loyer, facture de gaz ou d’électricité.
  • La somme de 30 € pour les frais de visa (uniquement en espèces)
  • Convocation de rendez-vous.

La liste des éléments à fournir est bien moins longue dans des pays voisins de la Thaïlande comme au Consulat Royal de Thaïlande à Vientiane (prise de rendez-vous au préalable par internet maintenant obligatoire) mais beaucoup d’entre vous passeront par Paris soit eux-mêmes soit via des agences qui le feront pour vous par correspondance comme Rapidevisa.fr ou Action-Visas.

C’est assez contraignant et il faut savoir que même si tous vos documents sont conformes, votre demande peut-être refusée (ce qui bizarrement ne vous empêchera pas d’aller en Thaïlande et de recevoir l’exemption de visa de 30 jours) mais une fois sur place vous n’aurez plus à vous soucier de penser à une éventuelle extension… sauf si vous désirez rester plus que 60 jours.

A noter qu’à partir du 17 juin (si ce n’est pas encore une fois repoussé), les demandes de visa à l’ambassade parisienne devront impérativement se faire en ligne comme je vous l’expliquais dans cet article.

Le visa délivré sera un visa touristique une entrée qui sera donc annulé si vous quittez la Thaïlande quelque soit le nombre de jours qu’il vous reste dessus.

 

Le renouvellement de l’exemption de visa

L’autre solution pour rester entre 31 et 60 jours en Thaïlande, c’est de compter sur l’exemption de 30 jours que vous aurez en arrivant et de faire une extension de 30 jours dans un bureau de l’Immigration en Thaïlande. Là aussi, il y a des justificatifs à fournir mais ils sont moins nombreux.

  • 2 photos d’identité
  • une copie de votre passeport
  • une copie de votre « Arrival card »
  • le formulaire TM 7 rempli (téléchargeable sur le site de l’Immigration ou disponible sur place)
  • 1900 THB en liquide qui correspondent aux frais
    votre passeport
  • éventuellement des justificatifs de votre situation de touriste (billets d’avions, réservations d’hôtels ect…)

La demande peut également être refusée mais c’est rarissime.

Par contre, il arrive parfois que les choses se compliquent si le propriétaire de la guesthouse ou de l’hôtel où vous séjournez ne vous a pas déclaré à l’Immigration comme la loi l’y oblige. Mais en général, ça se règle. Le mieux reste de lui demander avant d’aller faire votre demande d’extension.

Attention toutefois, dans ce cas, à Pattaya, si l’hôtelier est verbalisé, ce qui est logique car il a failli à son obligation, le touriste aussi et plus cher que l’hôtelier. Donc pour moi, dans la mesure du possible, évitez de faire votre extension de visa à Pattaya. C’est à ma connaissance, le seul bureau de l’Immigration qui fonctionne comme ça.

Procéder ainsi veut aussi dire perdre du temps sur votre voyage parfois jusqu’à une journée si vous faîtes la demande d’extension à Bangkok car il y a un monde fou. Dans les villes plus petites, ça peut aller très très vite par contre. Personnellement, j’avais par exemple obtenu une extension à Nakhon Si Thammarat en moins de 15 minutes.

Rester en Thaïlande entre 2 et 3 mois

Si vous voulez passer entre 61 et 90 jours en Thaïlande sans devoir en sortir, il faudra faire une demande de visa 60 jours puis demander une extension de 30 jours selon le même process qu’expliqué plus haut. Cela vous permettra un séjour en Thaïlande de 90 jours en tout.

Attention, vous ne pouvez bénéficier que d’une seule extension donc si vous planifiez un voyage en Thaïlande de plus de 60 jours sans sortie vers un autre pays, demander un visa touristique 60 jours avant le départ est impératif. Vous ne pourrez pas partir sans visa et faire deux extensions de 30 jours, la seconde sera refusée.

 

Escapades dans les pays voisins

Par contre, il existe une autre façon d’obtenir à nouveau 30 jours d’exemption de visa, il faut sortir de Thaïlande et y revenir. Que ce soit par voie aérienne ou voie terrestre, il n’y a plus distinction maintenant mais une restriction à 2 entrées terrestres sans visa par année civile.

Il y a une pratique très répandue mais de moins en moins appréciée par les autorités qui s’appelle le visa run. Cela consiste à passer a frontière pour sortir de Thaïlande et à rerentrer dans la foulée. A vous de voir mais le risque de refoulement est réel et de plus en plus grand. Par contre, si vous en profitez pour visiter quelques jours le pays voisin, là pas de souci. Je vous conseille notamment une escapade aux temples d’Angkor au Cambodge.

Dans un long voyage dans la région, à vous d’organiser votre programme au mieux pour optimiser vos visas et exemptions de visa.

 

Les règles des compagnies aériennes

Précision importante, si à l’arrivée en Thaïlande, l’Immigration ne devrait vous faire aucune difficulté, il est possible que pour un séjour de plus de 30 jours sans visa ou de plus de 60 jours avec visa 60 jours, la compagnie aérienne qui vous emmène en Thaïlande vous demande une preuve de sortie du territoire avant 30 ou 60 jours selon votre cas. Renseignez-vous suffisamment tôt pour pouvoir vous organiser et éviter de vous voir refuser d’embarquer. Je sais que Lufthansa par exemple exige cette preuve.

Entre exemptions de visa, les deux entrées annuelles par voie terrestre permettant aussi d’avoir cette exemption, extension sur place ou visa touristique avant le départ, escapade dans un pays limitrophe, il y a plein de combinaisons possibles. Je ne vous les ai pas toutes indiquées mais vous avez ici les règles de bases pour faire le bon choix pour votre situation à vous.

 


Voyage en Thaïlande: que faut-il réserver à l’avance ?


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Ce sont des questions qui reviennent souvent sur le groupe « Thaïlande: questions /réponses » : « faut-il réserver ses vols internes à l’avance ? »« faut-il réserver ses hôtels à l’avance ? »« faut-il réserver ses billets de train à l’avance ? »… Je vais essayer de faire le tour de la question, enfin de ces questions, dans cet article.

réserver à l'avance voyage thailande

 

Faut-il réserver ses hôtels à l’avance ?

J’avais déjà écrit un article assez détaillé donc je vais juste remettre ici les grandes lignes et vous invite à lire l’article « Thaïlande: faut-il réserver ses hôtels à l’avance ?« 

Mais en résumé, ça dépend beaucoup de vos destinations et de vos dates de voyage ainsi que du nombre que vous êtes. Plus vous voyagez en haute saison dans des endroits très touristiques, plus il est conseillé de réserver à l’avance sous peine d’avoir du mal à trouver ou du moins d’avoir un choix extrêmement restreint. Il y a même certaines villes qui lors de festivals ou longs week-ends en Thaïlande sont véritablement prises d’assaut. Je pense notamment à Loy Krathong à Chiang Mai en novembre mais vous trouverez plus de détails dans mon article complet sur le sujet cité plus haut.

 

Faut-il réserver ses billets de train à l’avance ?

Voyager en train en Thaïlande est une expérience à faire. Personnellement, j’aime voyager en 3ème classe en train normal sur des trajets pas trop longs pour ses vendeurs ambulants et son ambiance conviviale. Mais c’est vrai que les trains en Thaïlande sont assez lents.

Si vous n’avez pas d’impératif d’horaire et ne voyagez pas trop nombreux, pour les trajets de jour, réserver à l’avance n’est vraiment pas indispensable. Vous trouverez quasiment toujours de la place au moins sur les trains normaux. Pour les trains rapides, acheter vos billets au moins la veille est quand même conseillé surtout en haute saison sur les trajets vers le Sud.

Par contre pour un voyage en train couchette, là, oui, réserver à l’avance est plus que conseillé. En général, minimum 8 jours à l’avance mais il y a des périodes plus prisées pour lesquelles il faut s’y prendre bien plus à l’avance : réveillon de fin d’année, week-end de Songkran et Loy Krathong surtout si c’est pour Chiang Mai… Et d’une manière général en haute saison, la règle des 8 jours peut être un peu optimiste surtout sur la ligne entre Bangkok et Chiang Mai.

Par exemple, les mois de janvier, février, juillet et août, voient beaucoup de touristes choisir le train de nuit pour rejoindre ou quitter Chiang Mai et là réserver des semaines à l’avance surtout si vous êtes une famille ou un groupe est recommandé.

Pour le Sud, Chumphon, Surat Thani ou Trang, les places en couchettes de nuit sont un peu moins prisées mais il reste conseillé de réserver à l’avance surtout en haute saison.

 

Comment réserver le train à l’avance ?

Vous pouvez évidemment acheter vos billets à l’avance sur place dans n’importe quelle gare mais cela risque d’être un peu tard pour un voyage en train de nuit. Attention aussi, les places dans les trains les moins chers ne sont en général achetables que le jour même.

Sinon, pour les distances plus longues, vous pouvez réserver vos billets de train par internet soit sur le site officiel donc(attention, réservation possible qu’à partir de 90 jours avant la date de départ et achat de 4 billets à la fois uniquement) ou sur le site 12go.asia que j’ai testé et recommande de longue date pour son sérieux (mais il prend des frais de l’ordre de 250 THB sur le train car achète les billets physiquement pour vous et les stocke dans ses bureaux en face de la gare de Bangkok).

Le site officiel délivre des billets à imprimer mais il n’existe pas en Francais et difficile de savoir exactement à quoi ressemblera votre train quand on n’a pas l’habitude

Du coup, si vous n’avez encore jamais voyagé en train en Thaïlande, mieux vaut passer par 12go, ça coûte certes 5 ou 6€ de plus (selon le cours du baht) que via le site officiel (je ne parle que du train, pour les bateaux, les prix sont en général les mêmes qu’en direct, pour les bus ça dépend des cas) mais le service et le suivi sont bien meilleurs, le site a une version française (en cas de souci ou question vous pouvez les contacter en Français aussi), ils vous donnent des infos détaillées et pratiques sur votre voyage et pas juste un ticket. Sur leur site vous avez des photos de chaque train, ce qui vous permet de voir exactement le confort et type de train et notamment de repéré les nouveaux trains de nuit plus confortables et modernes et leurs banquettes roses. Le site officiel plus austère n’a aucune photo. Donc au moins pour voir les photos, je vous conseille de faire votre recherche d’abord sur 12go Quitte à réserver ensuite sur le site officiel une fois que vous avez identifier le train qui vous convient. Autre garantie via 12go, si la commande vient de mes liens, je peux intervenir en personne en cas de souci mais jusque là ça n’a jamais été nécessaire.

Quand vous serez plus habitués, vous pourrez utiliser le site officiel moins ergonomique. Attention, le site officiel a un quota de places limité par train donc si plus de places disponibles sur le site cela ne signifie pas que le train est plein, vous pouvez essayer en gare.

A noter que certains trajets courts comme entre Bangkok et Ayutthaya ne sont pas réservables à l’avance, enfin si mais seulement 48h à l’avance maximum mais en achetant votre billet en gare 30 minutes avant le départ, vous aurez de la place sans souci au moins en 3ème classe (celle que je vous conseille).

 

Faut-il réserver ses billets d’avion à l’avance ?

La réponse est clairement oui. Pour vos billets d’avion sur les vols intérieurs en Thaïlande, en dernière minute, c’est quasiment toujours plus cher. Et quoiqu’il arrive, passez par les sites internet des compagnies plutôt que par des agences ou même 12go. C’est moins cher et surtout, il y a très souvent des promotions et ça vous permet de gérer précisément le supplément bagage en soute.

Donc dés que vous êtes sûrs de vos dates de vol, soyez attentifs aux promotions des compagnies aériennes surtout Nok Air,  Thai Lion Air et Air Asia. Et dés qu’une se présente, foncez ! Faîtes juste attention au poids de bagage en soute et si besoin est, achetez de suite un supplément bagage, ce sera bien plus cher si un surpoids est constaté au moment du check-in.

J’ai mis dans mon article sur les compagnies aériennes opérant en Thaïlande, toutes les caractéristiques de chaque compagnie et son site web et je partage régulièrement les promotions sur Twitter (@Thailandee_com) et dans le groupe Facebook « Thaïlande: questions /réponses »

 

Faut-il réserver ses billets de bus ou bateau à l’avance ?

Pour les billets de bus longue distance en Thaïlande, réserver ses places longtemps à l’avance n’est pas forcément utile et même parfois infaisable. En effet, il y a plusieurs trajets sur lesquels réserver en ligne est impossible d’ailleurs. Pareil pour les billets de bateau ou ferry.

Ceci dit, sur place, je vous conseille tout de même d’acheter vos places au moins la veille pour le lendemain même si dans beaucoup de cas, en allant à la station de bus sans réservation, on arrive à partir dans l’heure ou l’heure et demie qui suit.

Il y a toutefois des routes comme entre Ayutthaya et Sukhothai et encore plus entre Chiang Mai et Chiang Rai, qui est sous le monopole d’une seule compagnie de bus, où il est vraiment recommandé de réserver au moins la veille. Sans ça, en arrivant directement au Terminal des bus, vous pourriez devoir laisser partir plusieurs bus et attendre des heures avant d’avoir une place.

En général, vous pouvez acheter vos billets de bus ou bateau ou des combinés bus + bateau via la réception de votre hôtel ou votre guesthouse, sinon, 12go.asia permet d’acheter vos billets en ligne sur énormément de trajets, mais pas tous.

Evidemment, si vous voyagez en famille ou en groupe nombreux, réserver à l’avance au moins la vieille est encore plus conseillé. Et pendant les longs week-ends du Nouvel An et de Songkran (mi-avril) comme beaucoup de Thaïlandais voyagent également, réservez plusieurs jours voir semaines à l’avance !

 

Faut-il réserver ses excursions à l’avance ?

Pour moi, non sauf, si vous voulez une excursion vraiment spécifique en particulier avec une agence en particulier. Mais si c’est quelque chose que toutes les agences proposent, en essayant de réserver par internet avant votre séjour, vous aurez un choix bien plus restreint que sur place et parfois… souvent, vous paierez plus cher. Sans compter que une fois sur place, vous vous rendrez peut-être compte qu’une autre excursion vous aurait plus intéressé ou que la météo peut ne pas être idéale ce jour-là.

Attention, mais pour moi, ce ne sont pas des excursions, il y a des cas où réserver des semaines voire mois à l’avance est nécessaire. Je pense notamment à ceux qui voudraient passer quelques jours en immersion dans un village Karen dans les montagnes de Chiang Mai avec Evasion karen ou passer une journée à l’Elephant Nature Park. Leurs plannings sont souvent pleins des mois à l’avance.

 

Faut-il booker son guide à l’avance ?

Si vous voulez un guide pour vos visites ou vos treks en montagne en Thaïlande, oui, il est conseillé de le contacter à l’avance et de bloquer vos dates une fois que vous vous serez mis d’accord sur le programme et le prix. C’est encore plus le cas si vous voulez des guides parlant français.

D’ailleurs, dans le groupe, on peut vous en recommander, il y a parmi 3 guides thaïes francophones et un excellent guide pour des treks parmi les membres.

Si des hôtels vous tiennent particulièrement à coeur ou par facilité ou pour vous rassurez sur les transports, évidemment, réserver à l’avance dés que vous êtes sûr de vos dates, peut se justifier. mais vous verrez que plus vous voyagez souvent en Thaïlande moins vous réserverez de choses à l’avance.


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