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Koh Samui

เกาะสมุย
Thaïlande du Sud
668 km par rapport à Bangkok
Province de Surat Thani
Population : 40 000

Budget

Durée conseillée
3 jours minimum

Visites

Informations générales sur Koh Samui

Koh Samuï est, avec Phuket, la seule île de Thaïlande à avoir son aéroport. Koh Samui est une des destinations les plus connues et prisées des touristes en Thaïlande. La petite île routarde qui offre aux visiteurs son littoral de sable blanc et ses eaux turquoises souvent un peu agitées s'est beaucoup développée dans les deux dernières décennies. Samui possède de nombreuses plages, les plus belles se trouvant sur le littoral est. J'avais écrit un article sur quelle plage choisir à Koh Samui qui pourra vous aider à trouver celle qui vous convient. Chacune a ses particularités et ses adeptes. La plus prisée car proche de toutes les animations et notamment des bars et boîtes de nuit reste Chaweng Beach. Lamaï, un peu plus loin est un peu plus calme, c'est la deuxième plage la plus touristique de Koh Samui. L'île est assez grande et peut autant être une destination pour les fêtards qui aimeront la vie nocturne de Chaweng et iront peut-être participer à la Full Moon Party de Koh Phangan, l'île voisine, qu'une destination pour des vacances familiales ou sportives. Elle possède quelques curiosités intéressantes à visiter et se trouve près du Mu Ko Ang Thong National Park, un des plus beaux parcs nationaux marins de Thaïlande, réputé notamment pour ses sites de plongée. Rares sont les voyageurs qui s'aventurent à l'intérieur de l'île, pourtant les montagnes de Koh Samui renferment quelques jolis coins et proposent de belles vues sans parler de la vie locale d'une île qui ne vit pas que du tourisme loin s'en faut. La Koh Samui hors des sentiers battus vaut aussi le coup d'oeil sans oublier un de mes coups de coeur, la petite île de Koh Taen, sympathique spot de snorkeling et sa voisine Koh Matsum.

L'histoire veut que Koh Samui ait été découverte par les routards mais elle est montée en gamme au fil des années et les prix certes toujours raisonnables par rapport à nos standards occidentaux ne sont plus aussi attractifs pour les bourses des backpackers. Quoique en basse saison, les prix sont divisés par deux voire plus. Les mois d'octobre, novembre et jusque mi-décembre sont en général les plus pluvieux à Samui, mieux vaut privilégier les autres mois de l'année pour venir ici. Koh Samui et les îles voisines sont d'ailleurs particulièrement appréciées en juillet-août car la météo y est en général moins pluvieuse que dans les îles plus au Sud (côte Phuket, Krabi, Trang) et que ça correspond avec les vacances d'été en Europe.

koh samui

Hôtels et guesthouses à Koh Samui

A Koh Samui, le quartier le plus animé et le plus fréquenté, c'est Chaweng Beach, c'est aussi là que les hôtels sont les plus ,ombreux, les plus chers et les plus bondés en haute saison. Si vous voulez y dormir mieux vaut réserver à l'avance. Arrive ensuite Lamai, un peu plus au sud et qui a la préférence de voyageurs qui cherchent un peu moins d'animation et un budget plus abordable. La plage souvent citée comme la plus agréable surtout pour un séjour en famille est celle de Choen Mong. Perso, j'aime bien le coin de Hua Thanon et Bang Kao moins touristiques mais aussi un peu loin de l'animation mais mieux vaut être en mesure de louer un scooter ou une voiture si on séjourne sur ses plages. Sinon, Bophut et Maenam attirent aussi du monde, plus des familles en général. Vous y trouverez aussi quelques options d'hébergements à prix raisonnable et des complexes plus luxueux. Nathon, qui est en quelque sorte la capitale de l'île avec ses embarcadères pour les ferrys n'est pas le coin le plus agréable de Koh Samui mais propose aussi quelques chambres en hôtels ou guesthouses. En saison basse, vous pouvez vous faire plaisir, les prix étant parfois divisé par 2 voire plus.

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Informations pratiques sur Koh Samui

Attention, si la "belle" saison en Thaïlande commence en général mi-novembre, en novembre et même décembre, la météo n'est en général pas très favorable à Koh Samui. Mieux vaut venir plus tard si vous le pouvez. L'île a de plus en plus de détracteurs qui la trouvent trop touristique mais elle est grande est sorti de Chaweng voire Lamaï, on peut trouver des coins très agréables avec une densité touristique bien plus faible et il est encore aisément possible de sortir des sentiers battus à Samui.

Koh Samui dispose d'un aéroport mais les vols directs sont assez chers par rapport à d'autres destinations en Thaïlande car monopole de Bangkok Airways. Pour économiser, beaucoup de voyageurs préfèrent acheter des formules avion + ferry chez Nok Air ou Air Asia ou prendre un vol pour Surat Thani puis à partir de là acheter un billet bus + ferry pour Koh Samui. Il est évidemment possible de réserver en ligne ICI. De Chiang Mai, Air Asia est la seule compagnie aérienne à proposer des vols directs pour Surat Thani.

Attention, si vous arrivez ou partez via Surat Thani en ferry + bus, il y a de temps en temps des vols dans les bagages dans les soutes des bus pendant la traversée en ferry. Prenez argent et objets de valeur avec vous.

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Mes vidéos pratiques sur Koh Samui

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Comment se déplacer à Koh Samui ?

Malgré une tentative des autorités, les taximeters de Koh Samui rechignent toujours à déclencher leur compteur et les prix qu'ils proposent, même après négociation, sont souvent élevés. Les moto-taxis, plus rares, sont moins chers. Sinon, il y a les songthaews (taxis collectifs) qui sillonnent les principales routes de l'île et dans lesquels vous pouvez monter et descendre à tout moment. Négociez le prix avec le chauffeur avant de monter. Ils ne permettent pas d'aller partout car suivent des routes fixes mais relient au moins les plages principales de Koh Samui. Ils sont particulièrement fréquents entre Maenam et Lamai en passant par Chaweng. Comptez de 20 bahts pour un très court trajet à plusieurs centaines de bahts pour un long trajet. Il y a aussi depuis peu un système de bus que je vous décrivais das cet article sur les nouveaux bus de Koh Samui.

Sinon, vous pouvez louer un scooter en étant bien en règle (lire cet article sur la location de scooter en Thaïlande) ou une voiture mais vérifiez bien leur état avant de les prendre quitte à prendre des photos. Soyez prudents sur les routes particulièrement en scooter. Les accidents de touristes font la richesse des hôpitaux de Koh Samui. Je vous rappelle également que le port du casque est obligatoire en Thaïlande et qu'en théorie, vous devez avoir un permis international pour circuler (la demande en France est gratuite). Vous pouvez aussi vous déplacer à Koh Samui à vélo mais les loueurs sont très peu nombreux et certaines routes pas des plus propices. Quant au transfert de l'aéroport ou des différents embarcadères à votre hôtel, il y a des minivans qui assurent ce service pour de 100 à 200 THB par personne en général. Il est aussi possible de commander un véhicule via l'appplication smartphone GRAB qui est l'équivalent d'UBER ou Navigo.

Choisir sa plage à Koh Samui

Selon l'ambiance que vous recherchez pour votre séjour à Koh Samui, vous aurez à choisir entre les différentes plages de l'île. En général, les touristes arrivent à Chaweng beach, la plus connue, la plus animée mais pas forcément celle qui vous plaira le plus. Je vous invite à lire mon article sur les plages de Koh Samui pour trouver l'endroit qui conviendra le mieux à vos attentes.

Les festivals à Koh Samui ?

Voici la liste des principaux festivals qui ont lieu chaque année à Koh Samui. Je précise leurs dates lorsqu'elles sont officielles dans la rubrique Festivals en Thaïlande.
samui festival

Samui Festival

Ce festival se tient en général au mois de septembre

Plus d'infos sur Samui Festival

Comment demander en Thaï pour aller à Koh Samui ?

Je veux aller à Koh Samui / Yak paï ti Koh Samui.
Où est Koh Samui ? / Koh Samui you ti naï ?

Les visites incontournables à Koh Samui

Big Buddha (Wat Phra Yai)

วัดพระใหญ่
Mon avis :
C'est un peu l'emblème de Koh Samui. On le trouve au nord de l'ile à deux pas de l'aéroport. Il est assez impressionnant. Si vous arrivez en avion sur l'île, vous le survolerez et l'apercevrez peut-être par le hublot.

Wat Plai Laem

วัดปลายแหลม
Mon avis :
Temple Bouddhiste et chinois surtout remarquable par sa grande statue de la déesse Guanyin et ses 18 bras. Situé non loin du Big Buddha, il peut être intéressant de la rajouter à la visite de ce dernier.

Koh Taen

เกาะ แตน
Mon avis :
Cette petite île et sa voisine Koh Matsum se trouvent au Sud de Koh Samui, à une vingtaine de minutes de bateau. Encore sauvage, elle possède un récif où l'on peut faire du snorkeling parmi les poissons multicolores. C'est une sortie d'une demie journée ou journée entière agréable encore préservée du tourisme de masse.

Hin Ta Hin Yai

หินตา หินยาย
Mon avis :
Situés en bord de mer entre Lamai et Hua Thanon, ces deux rochers dont la forme rappelle un pénis pour l'un et un vagin pour l'autre attirent beaucoup de touristes qui veulent les immortaliser en photo.

Sommet de Koh Samui

พระพุทธ ทีปังกร
Mon avis :
Sur le point culminant de Koh Samui par beau temps, vous avez une magnifique vue sur l'île. En haut se trouve un temple, le Wat Theepangkorn avec un grand Bouddha debout installé sur une large esplanade qui donne accès à la vue mais peu de gens le savent mais la plus belle vue n'est pas là...

Météo et climat à Koh Samui

Koh Samui présente un climat de savane tropicale. L'île n'a qu'un seul mois de vraie saison sèche (février). Le climat est chaud et humide pendant la majeure partie de l'année mais l'île est plus sèche que Phuket avec seulement deux mois avec plus de 212 mm de précipitations. Les mois les plus humides sont octobre et surtout novembre. Pour le reste de l'année, compte tenu du climat tropical, les averses sont brèves.

Le meilleur moment pour venir à Koh Samui sont de janvier à avril mais Koh Samui et ses voisines sont aussi agréables pendant les mois de juillet-août. A cette époque de l'année Koh Samui, Koh Phangan et Koh Tao sont les îles de Thaïlande qui bénéficient de la météo la plus favorable et de loin. Les mois d’octobre et plus particulièrement novembre, avec autour 500 mm de pluie (parfois jusque mi-décembre), sont déconseillés pour un séjour à Samui.

Voir les prévisions météo à Koh Samui


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