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Visiter le Elephant Nature Park en Thaïlande

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Le sujet des éléphants en Thaïlande me tient à cœur, vous le savez et j’essaie de vous orienter vers les sanctuaires les plus exemplaires afin que votre rencontre avec ces animaux majestueux se fasse dans un bel échange respectueux et pas à leurs dépens comme c’est encore trop souvent le cas. Le Elephant Nature Park près de Chiang Mai est un endroit que je recommande de longue date, j’y étais hier pour la  » Single Day Visit «  afin de pouvoir vous le présenter plus en détails. Dans cet article d’abord puis dans une vidéo bientôt (le temps que je choisisse et monte les séquences).

elephant nature park thailande

 

Présentation rapide du Elephant Nature Park

Je ne vous ferai pas un historique complet du parc mais simplement pour ceux qui n’en ont pas encore entendu parlé, le Elephant Nature Park est un grand sanctuaire dans les montagnes de Mae Taeng, à une soixantaine de kilomètres de Chiang Mai qui récupère, enfin, rachète pour être précis, des éléphants blessés, brisés, parfois littéralement broyés. L’immense majorité des  75 éléphants que compte le parc aujourd’hui, viennent des camps de treks, certains de cirques, de shows de cabarets… tous ont une histoire bien triste…

elephant nature park chiang mai

La fondation rattachée au parc œuvre depuis des années à la prise de conscience collective sur l’exploitation et la maltraitance des éléphants à des fins touristiques ou de divertissement et petit à petit les pratiques changent, deviennent plus vertueuses, des sanctuaires respectueux ouvrent, d’autres abandonnent leurs mauvaises habitudes, souvent avec le soutien de l’ENP (Elephant Nature Park).

Sinon, on le sait moins, mais l’ENP recueille aussi des chiens, souvent handicapés, des chats et même des buffles qui ici ne travaillent pas et profitent de la vie.

dog foundation thailande

 

Visiter le Elephant Nature Park

La formule de visite du parc la plus populaire, c’est la « Single Day Visit » ou visite à la journée. Départ le matin entre 8h et 8h30. On vient vous chercher en van à votre hôtel à Chiang Mai ou à défaut à l’office de l’Elephant Nature Park en centre ville (voir carte), vous passez la journée là-bas en petit groupe avec un guide et on vous ramène à vôtre hôtel dans l’après-midi. C’est ce que j’ai fait hier.

Vous arriverez au parc vers 9h45 et la journée commencera par nourrir de quelques bananes les éléphants qui se sont approchés de l’espace où se trouvent les tables du restaurant où vous venez de poser vos affaires. Ils tendent leurs trompes vers vous pour attraper les fruits.

elephant nature park thailande

Ensuite, vous descendrez dans le parc et passerez la matinée à rencontrer plusieurs éléphants dont la guide vous racontera l’histoire et l’état dans lequel l’éléphant a été récupéré. Vous pourrez les approcher, les toucher même, les observer bien sûr. Sachant que l’éléphant n’est poussé à rien, c’est lui qui vous laissera venir ou viendra à vous voire s’en ira s’il a envie d’aller voir ailleurs.

elephant ENP thailande

elephant thailande

A 11h30, c’est l’heure du repas. Un grand buffet de crudités, fruits, riz, nouilles sautées, plats de légumes, tofu et même des frites, est servi. Repas végétalien évidemment, on ne donne pas autant d’énergie pour sauver des animaux pour vous en servir en sauce 😉 La pause déjeuner dure une heure. Vous pourrez la passer à table à manger, monter à l’étage pour observer le parc et ses éléphants, aller au « Royaume des chats », nourrir des éléphants qui viennent au bord du restaurant, à vous de voir.

L’après-midi, il faudra vous changer car direction la rivière pour le bain des éléphants. Vous pourrez leur donner un petit coup de main en les aspergeant avec des seaux d’eau. Bien évidemment, vous ne leur grimperez pas dessus, même pendant le bain, comme on peut le voir dans d’autres parcs.

elephant nature park bin des éléphants

Puis vous continuerez votre tour de présentation des éléphants pensionnaires. Vous rencontrerez même des petites familles reconstituées qui se sont trouvé des affinités. A l’état sauvage, l’éléphant vit en horde. C’est d’ailleurs un des points forts du parc vue sa taille et son nombre important d’éléphants, il est possible que des amitiés se créent et des petits groupes se forment. Ca fait partie du processus d’intégration d’un nouveau rescapé. On lui présente les autres pensionnaires et on regarde ceux avec qui une connexion se crée.

elephants thailande

bébé éléphant thailande

Vous verrez aussi deux éléphanteaux également récupérés blessés et soignés sous la bonne garde d’éléphantes matriarches qui en prennent soin comme s’il était de leur famille. Ces familles recomposées sont touchantes et les petits souvent espiègles. Ils sont particulièrement marrants dans les bains de boue même si hier je n’ai pas eu la chance de le voir. Ben oui, ici c’est l’éléphant qui décide et il n’avait apparemment pas envie d’une thalasso 😉 Mais y a des vidéos sur la chaîne Youtube de l’ENP.

Entre 15h et 16h, votre visite s’achèvera et le van vous ramènera à votre hôtel.

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Cette « Single Day visit » coûte 2500 THB (64€ au cours actuel) par adulte et seulement la moitié de ce prix pour les enfants de moins de 12 ans. Ce tarif comprend le transport jusqu’au parc, le repas, le salaire de la guide, du chauffeur et l’assurance. Certains trouveront peut-être le prix élevé mais quand vous verrez ce que fait la fondation du parc avec l’argent récolté, vous comprendrez qu’il ne s’agit pas juste de visiter un sanctuaire mais aussi de soutenir son action.

Si vous visitez le parc, il faudra emmener une tenue que vous pouvez salir (bain de boue) et/ou pour aller dans l’eau dans la rivière pour le bain des éléphants, des chaussures correctes (tongues déconseillées) et peut-être de quoi vous couvrir car à l’arrivée, le matin, il peut faire un peu frisquet, on est en montagne.

Il y a d’autres formules de visite notamment une avec nuit sur place ou vous pourrez profiter encore plus pleinement des éléphants, des chiens, des chats, des buffles, du paysage car le cadre aussi est beau. Vous pouvez également venir en tant que volontaire (c’est payant) et aider à des petites tâches. Les volontaires que j’ai rencontrés ou avec qui j’ai discuté parfois sur Facebook en garde tous un magnifique souvenir. Pour certains, ça a changé leur vie et ils se sont engagés dans la protection des éléphants.

IMPORTANT : si vous voulez visiter le Elephant Nature Park quelle que soit la formule choisie, dès que vous êtes sûrs de vos dates, réservez à l’avance sur leur site (cliquez ICI) et si possible plusieurs semaines à l’avance sous peine de ne pas avoir de place. Si vous arrivez à Chiang Mai et que vous n’avez rien réservé, allez quand même faire un tour à leur bureau en ville. On ne sait jamais…

 

Où aller ailleurs en Thaïlande ?

Il y a d’autres sanctuaires d’éléphants respectueux, j’en ai dressé une liste que je mets à jour régulièrement, certes pas exhaustive, dans cet article. L’Elephant Nature Park, reste le plus grand, la référence, celui grâce à qui les choses ont changé et continuer de changer.

Certes, la place des éléphants est dans la nature à l’état sauvage, il reste d’ailleurs encore quelques éléphants sauvages en Thaïlande (notamment dans le parc de Khao Yaï, celui de Kuiburi ou dans province de Chanthaburi). L’Elephant Nature Park ne fait que donner une belle fin de vie aux éléphants captifs maltraités mais c’est important ! Il faut bien s’occuper des éléphants qu’on a sorti de leur vie sauvage, arrêter leur souffrance et leur redonner le respect et les soins qu’ils méritent. Et chaque touriste qui part voir les éléphants en Thaïlande ou ailleurs peut y prendre part en choisissant là où il va…

Je publierai ce week-end une vidéo de ma visite sur ma chaîne Youtube et si vous avez des questions sur l’Elephant Nature Park, vous pouvez les poser sur le groupe Facebook « Thaïlande : questions/réponses ».


Passer la Saint Valentin en Thaïlande

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La Saint Valentin, fête des amoureux à date fixe, arrive dans quelques jours. Si cette année, les couples n’auront plus de traitement de faveur à leur arrivée à l’aéroport de Bangkok comme les années précédentes, voici quelques suggestions d’activités et endroits romantiques en Thaïlande. Liste bien évidemment non-exhaustive, le pays est une des destinations les plus romantiques du monde, notamment plébiscitée pour les voyages de noces.

thailande romantique

La Thaïlande, destination romantique surtout en février !

 

Activités romantiques à Bangkok

Dîner ou boire un verre dans un rooftop bar

Il y a de nombreux sky bars ou rooftop bars à Bangkok, certains parmi les plus réputés du monde. Ils offrent un joli cadre avec vue dominante sur la ville. Le meilleur moment pour s’y rendre, c’est juste avant le coucher du soleil pour profiter du spectacle des couleurs chaudes du soleil qui s’éteint peu à peu puis des lumières sur la ville. Attention par contre, tenue correcte exigée pour renter (pantalon pas  de short, vraies chaussures, pas de tongues…).

Sirocco Bangkok

On a une jolie vue sur Bangkok du Sirocco, non ?

Le plus réputé des sky bars de Bangkok, c’est le Sirocco, en haut de l’hôtel Lebua. Hollywood et le film « Very Bad Trip 2 » l’ont rendu encore plus populaire. Personnellement, j’ai bien aimé l’Octave à l’hôtel Mariott mais le Eagle’s Nest Bar de l’hôtel Sala Arun avec sa vue sur le Wat Arun sur la rive en face semble sympa aussi tout comme le restaurant The Deck offrant une vue sur le même temple.

Sinon, plus modeste mais pour un budget plus raisonnable pour dîner, vous avez le restaurant perché de la River View Guesthouse (voir ma vidéo).

 

Partir en dîner-croisière sur le Chao Phraya

La croisière, c’est un des grands classiques des activités romantiques. Là, vous pourrez profiter de vues sur Bangkok illuminée et ses temples les plus emblématiques la nuit tout en dégustant un très bon dîner. Je n’ai pas de compagnie à vous recommander en particulier mais une rapide recherche sur Google vous en fera ressortir plusieurs. Restera à choisir…

 

S’envoyer en l’air !

Non, je parle pas au sens figuré mais au sens propre ! Il y a en ce moment l’installation « Dinner in the Sky » à Bangkok. Le principe, vous dînez dans les airs assis à une table suspendue au bout d’une grue. Si vous voulez une dîner mémorable et hors du commun, ce sera difficile de trouver mieux. Après, il est probable qu’il n’y ait déjà plus de place pour le jour de la Saint Valentin mais sait-on jamais…

dinner in the sky thailande

Sinon, vous pourrez monter dans la grande roue de l’Asiatique the Riverfront qui offre une vue dominante sur le fleuve. Il y a de nombreux très bons restaurants  dans ce grand marché de nuit. Vous aurez l’embarras du choix et le décor des anciens entrepôts est sympathique.

 

Escapades romantiques en Thaïlande

Si vous aimez la montagne, il y a beaucoup d’endroits que les Thaïlandais plébiscitent pour leur romantisme dans montagnes du Nord de la Thaïlande. Il faut dire que les paysages y sont superbes et qu’il y  fait sensiblement plus frais que dans le reste du pays, altitude oblige, et se blottir l’un contre l’autre pour se réchauffer, c’est tellement romantique ! Il y a notamment le petit village de Ban Rak Thai, près de Mae Hong Son et plus particulièrement le Wine Ruk Thai Resort et ses bungalow de style maison du Yunnan installés au sein d’une plantation de thé. Bon, après le village est petit donc au bout de 2 jours, vous vous ennuierez mais c’est un bel endroit.

ban rak thai

Le Wine Ruk Thai Resort à Ban Rak Thai

Et si vous aimez le camping, vous endormir sous un ciel scintillant et vous réveiller dans un paysage embrumé, je vous invite à lire mon article dans lequel, je listais 6 endroits en Thaïlande pour camper les tête dans les étoiles. Très romantique aussi et bien moins cher.

Sinon, Koh Kood a été élue parmi les dix meilleurs endroits au monde pour passer la Saint Valentin par le Huffington Post. C’est une très bonne option surtout si vous avez le budget pour poser vos valises au somptueux Soneva Kiri, un des hôtels les plus incroyables de Thaïlande qui a notamment un restaurant étonnant où les clients sont installés dans des grands nids en osier perchés dans les arbres. J’avoue que cet hôtel me fait rêver depuis longtemps… Un jour, je craquerai peut-être mon PEL pour y passer une nuit 😉 Sinon, pour un budget plus  abordable à Koh Kood, le Charm’s House est très bien aussi !

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Une des tables dans les arbres du Soneva Kiri à Koh Kood

A Koh Samui, le Jungle Club (voir cet article) offre aussi un cadre et une vue superbe pour un joli rendez-vous en amoureux, à Koh Tao, le restaurant avec vue sur Koh Nang Yuan en face du Dusit Buncha Resort Resort est aussi très sympathique et vous pouvez même quitter la table, est vous jeter à l’eau, il y a un petit spot de snorkeling avec des poissons multicolores juste au bord.

Ce ne sont que quelques suggestions d’endroits où je ne suis pas forcément allé en personne ou alors que j’ai juste visité car c’est souvent un budget non négligeable et j’optimise au maximum mes dépenses pour voir et faire le plus de choses possibles dans mes trips. Mais entre la réputation, les retours que j’ai eus sur ces adresses, les photos qui font rêver et les récompenses reçuds, une chose est sûre, vous ne serez pas déçus. Il faut juste avoir le budget 😉

Sinon, bien sûr, on peut vivre des moments romantiques en Thaïlande qui ne coûtent pas cher voire rien du tout comme regarder le coucher de soleil assis sur une plage, ou dîner dans un restaurant offrant un joli cadre surtout le soir et des plats pour un budget raisonnable, sans oublier les bars et restaurants installés sur la plage, ils sont nombreux en Thaïlande…

Sinon, chaque année, il y a des cérémonies de mariage étonnantes organisées au moment de la Saint Valentin en Thaïlande (voir cet article).

Profitez bien de votre séjour et évidemment si cet article arrive à quelques jours de la Saint Valentin, ces endroits sont romantiques toute l’année ! 😉

 


6 endroits pour camper la tête dans les étoiles en Thaïlande

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Dormir sous la tente au sommet d’une montagne en pleine nature en Thaïlande pour observer le soleil se coucher, les étoiles et la brume matinale est une expérience de plus en plus populaire qui me fait envie depuis longtemps. Je le ferai, reste à choisir où. Dans cet article, je liste six endroits qui ont l’air vraiment sympas pour une nuit de camping en Thaïlande la tête dans les étoiles. Et apparemment, c’est maintenant le moment idéal à en croire la campagne « Camping in the mist starry night ».

camping montagnes thailande

 

Phu Chi Fah (Chiang Rai)

Phu Chi Fah (Photo http://chiangraiairportthai.com)

Phu Chi Fah (Photo http://chiangraiairportthai.com)

C’est la montagne la plus populaire de la province de Chiang Rai. C’est une falaise abrupte qui donne du côté du Laos. Son point de vue sur la mer de brume du matin avec la lumière du soleil est particulièrement photogénique. De plus, durant cette saison d’hiver, avec un ciel dégagé, vous pourrez observer une multitude d’étoiles.

Il y a deux emplacements de camping à Phu Chi Fah mais il est recommandé de camper et de regarder les étoiles à « Phu Chi Fah downhill » afin de pouvoir profiter de la mer de brume au sommet de la montagne le matin.

Pour venir mieux vaut être véhiculé.

 

Doi Samer Dao (Nan)

Doi Samer Dao dans la province de Nan

Doi Samer Dao dans la province de Nan

C’est l’une des destinations les plus romantiques de Thaïlande, paraît-il… De là, vous pouvez regarder l’immensité du ciel étoilé au-dessus de vos têtes comme si vous pouviez presque les toucher.

Le parc national fournit 2 types de tentes de location et d’accessoires à savoir : la tente pour 3 personnes au prix de 450 Bahts et la tente pour 2 personnes au prix de 345 Baht.

Pour venir mieux vaut être véhiculé.

 

Phu Kradueng (Loei)

loei thailande

Phu Kradueng dans la province de Loei)

Si le ciel est dégagé, vous pourrez compter les étoiles puis au matin regarder le spectacle qu’offre la brume matinale sur le sommet de la montagne. Phu Kradueng est un des points de vue les plus populaires pendant la saison d’hiver. Avec la température qui descend parfois à 0°C, il faudra venir bien couverts comme dans tous les endroits listés dans cet article.

Tous les voyageurs doivent payer des frais de réservation de 30 THB par nuit et par personne pour l’espace de camping. Frais auxquels s’ajouteront la location de la tente si vous n’en avez pas.

Pour venir depuis la ville de Loei, il semble qu’il y ait un bus local…

 

Doi Luang Chiang Dao (Chiang Mai)

doi luang chiang dao

Doi Luang Chiang Dao

À la nuit tombée, depuis le somment du Doi Luang Chiang Dao, vous apprécierez la beauté de millions d’étoiles scintillant dans le ciel et, comme pour les autres sommets, vous vous réveillerez dans la brume. Par contre, il y aura une longue ascension à faire pour arriver là-haut (5-6h). Du coup, vous pouvez espérer qu’il y ait moins de monde.

Pour camper au parc national de Doi Luang Chiang Dao, vous devez soumettre une demande d’autorisation et payer une taxe avant. Comptez jusqu’à 150 THB par personne et par jour, prix qui inclut guides et porteurs. Il faudra éventuellement ajouter la location de la tente.

Vous avez régulièrement des bus Chiang Mai – Chiang Dao (1h30 de trajet)

 

Phu Ruea (Loei)

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Phu Ruea, également dans la province de Loei

Un autre endroit intéressant dans la province de Loei, la région de Phu Rua est couverte de forêts de pins entrecoupées de pierre naturelle. La nuit, vous pourrez clairement y regarder les étoiles avec une vue à 360 degrés.

Le terrain de camping de Phu Son est le plus indiqué pour observer le plus clairement les étoiles.

En bus, vous pouvez être déposés au marché du matin à proximité de Phu Ruea. Puis prendre le minibus pour la parc national  de Phu Ruea.

 

Phu Toei (Suphanburi)

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Phu Toei, province de Suphanburi

Ce parc national est vraiment plein de nature et de faune avec des cascades superbes. De plus, il est assez proche de Bangkok, ce qui peut être pratique même s’il vaut mieux être véhiculé pour venir depuis Suphanburi. Mais attention, les derniers kilomètres seront principalement des routes de terre donc il faudra une bonne moto ou une voiture 4×4.

Il y a un service de location de tentes sur place.

Voilà, pour cette petite liste d’endroits suggéré par Airport of Thailand qui personnellement me fait bien envie. Comme je n’ai testé aucun de ces campings au ciel étoilé et brumeux, je ne peux pas vous donner des détails aussi précis que d’habitude mais je ne manquerai pas de le faire quand je serai allé à l’un  ou l’autre par moi-même… et à vous faire une vidéo pour ma chaîne Youtube bien évidemment !


Visiter la Thaïlande historique classée à l’UNESCO

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De son passé, et notamment des périodes Ayutthaya et Sukhothai, où le Royaume de Siam était à son apogée, la Thaïlande a gardé de nombreux sites fabuleux dont beaucoup ont été classés au fil des années au Patrimoine Mondial de l’UNESCO ou sont en attente de l’être. Des lieux à absolument visiter pour vraiment découvrir ce qu’est la Thaïlande et qui passionneront tous les férus d’histoire et d’architecture ancienne.

Sukhothai

Le Parc Historique de Sukhothai

Sukhothai a été la «première capitale nationale» du Royaume de Siam, suivie par Ayutthaya, Thonburi et Bangkok aujourd’hui.

Le Parc Historique de Sukhothaï

C’est sans contexte le coeur de la Thaïlande historique. Situé à une quinzaine de kilomètres de New Sukhothai, la ville moderne qui s’est construite bien après, le Sukhothai Historical Park se divise en 3 secteurs et regroupe des dizaines de ruines de temples de la période où la cité était la capitale d’un empire puissant (1238-1438).

La partie centrale est incontournable, c’est la plus belle des trois avec le grand Wat Mahathat et ses beaux Bouddhas de pierre, mais aussi le Wat Sa Si sur son îlot, le Wat Thra Phang Ngoen et son superbe Bouddha blanc ou encore le Wat Si Sawai et son architecture différente. Mais, il ne faut pas venir à Sukhothai sans rendre une petite visite au Wat Si Chum (ou Wat Sri Chum, on trouve les deux orthographes) situé dans le secteur Nord !

Sukhothai

Un Bouddha du Wat Mahathat à Sukhothai

Sukhothai parc historique

Le Bouddha du Wat Sa Si à Sukhothai

Sukhothai

Le Wat Si Chum et son immense Bouddha à Sukhothai

Je vous conseille de loger près de l’entrée principale du parc, c’est pratique, il y a quelques bons hôtels et restaurants et une cérémonie d’offrandes aux moins à l’aube sur un joli pont (voir tous les détails dans mon article Dormir près du Parc Historique de Sukhothai).

Vous retrouverez ici toutes les informations utiles pour visiter le Parc Historique de Sukhothai.

Ayutthaya, l’histoire aux portes de Bangkok

Autre capitale importante dans l’Histoire du Royaume, Ayutthaya ne se trouve qu’à 85 km au Nord de Bangkok et peut donc se visiter très facilement depuis la capitale même si je vous conseille d’y passer au moins une nuit pour profiter des temples illuminés le soir, de sa quiétude, ses marchés de nuit et de chambres avec un rapport qualité/prix bien meilleur que celui des hôtels à Bangkok.

Les immanquables en ville sont: le Wat Si Sanphet et ses 3 chedis et le Wat Mahathat connu dans le monde entier pour sa tête de Bouddha emprisonnée dans les racines d’un arbres. Et à l’extérieur du centre d’Ayutthaya, il faut absolument aller voir le Wat Yai Chai Mongkhon, son Bouddha couché blanc, son chedi et ses deux grands Bouddhas de pierre, entourés d’un carré de Bouddhas tous différents et le vaste Wat Chai Wattanaram au bord de la rivière.

Ayutthaya

Le Wat Si Sanphet

Ayuttaya

Le Bouddha couché du Wat Lohaya Sutha

Ayuthaya

La tête de Bouddha du Wat Mahathat

Le Wat Yai Chai Mongkhon

Le Wat Yai Chai Mongkhon

Mon coup de coeur côté hébergement à Ayutthaya a été le Ban Tye Wang, petite maison familiale avec des chambres confortables dans un cadre paisible à quelques coups de pédales (vélos fournis gratuitement) du Wat Lokaya Sutha et son Bouddha couché. Sinon, pour un budget plus modeste, je vous recommande la Tamarind Guesthouse, très bien placée et au personnel très gentil et dévoué.

Vous pouvez retrouver ici toutes les informations pour visiter Ayutthaya.

Les autres destinations historiques en Thaïlande

Si Sukhothaï et Ayutthaya sont les deux grandes destinations pour se plonger dans le passé glorieux de la Thaïlande, il y a beaucoup d’autres sites dans le pays classés au patrimoine mondial de l’UNESCO ou sur la liste des sites soumis à l’organisation ou distingués par l’UNESCO : certains avec des vestiges de la période Sukhothai comme Kamphaeng Phet ou Sri Satchanalai, toutes deux à 60-70 kilomètres de Sukhothai, le Wat Phra Mahathat Woramahawihan à Nakhon Si Thammarat, le Wat Prayoon à Bangkok, les temples khmers du Phanom Rung et de Muang Tham ou de Phimai et même un site archéologique, Ban Chiang, dans la province d’Udon Thani.

Kamphaeng Phet

Kamphaeng Phet

Phimai

Phimai

Phaniom rung thailande

L’allée pavée qui mène au temple du Phanom Rung

Vous l’aurez compris, les amoureux d’histoire et de « vieilles pierres » trouveront facilement leur bonheur en Thaïlande ! Surtout dans le Nord du pays…

La nature thaïlandaise classée

Côté nature, le parc national de Khao Yai est lui aussi classé à l’UNESCO tout comme le Geopark de Satun dans le Sud du pays.

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Khao Yaï est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO

L’art théâtral thaï classé à l’UNESCO

Et fin 2018, c’est le Khon, théâtre masqué traditionnel thaïlandais qui a été inscrit au patrimoine culturel de l’Humanité par l’UNESCO (voir cet article).

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Khon, le théatre thaïlandais dansé masqué au patrimoine culturel mondial

Cela vous donne un aperçu des sites historiques, sites naturels et arts de renommée mondiale que vous pouvez trouver en Thaïlande et il y a des sites en attente de décision qui pourraient allonger cette liste prochainement.


Visiter Chiang Rai au départ de Chiang Mai

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Moins connue que sa presque homonyme Chiang Mai, la province de Chiang Rai a beaucoup à offrir au voyageur qui lui donne sa chance et surtout qui prend le temps de la découvrir. Car encore beaucoup trop de touristes ne lui accordent qu’une journée. Bien trop peu…

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Le Temple Blanc est le monument le plus connu de Chiang Rai mais la province a plein d’autres attraits

Pourquoi il ne faut pas visiter Chiang Rai à la journée

Il est vrai que beaucoup d’agences proposent des excursions à la journée au départ de Chiang Mai, en général, pour aller découvrir le Temple Blanc et le Triangle d’Or, les deux sites les plus connus autour de Chiang Raï. Mais au final, en choisissant cette formule, vous n’aurez presque rien vu et passé l’essentiel de votre journée sur la route.

En effet, Chiang Rai se trouve à 197 km de Chiang Mai et la route est pour l’essentiel une route de montagne si bien qu’il faut compter 3 heures dans chaque sens pour relier les deux villes. Ajoutez le temps pour aller au Triangle d’Or et en revenir et vous aurez passé plus de 8 heures sur la route. Et surtout vous n’aurez rien vu de ce que Chiang Raï à réellement à offrir. Pour moi, le strict minimum de temps à consacrer à Chiang Rai, c’est 2 jours, l’idéal étant 3-4 jours. Si vous n’avez qu’une journée mieux vaut garder la destination pour un autre voyage en Thaïlande et passer la journée à Chiang Mai.

Que voir à Chiang Raï ?

Effectivement, il y a quelques incontournables à toute première visite à Chiang Rai et en tête de liste, on trouve évidemment l’étonnant Temple Blanc (voir photo plus haut). Sinon, pour rester dans les couleurs, il y a la Maison Noire que souvent on adore ou déteste  mais qui ne laisse pas indifférent et le Temple Bleu qui personnellement est mon préféré des trois.

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Le Temple Bleu à Chiang Rai

En ville, il y a de très très jolis temples, les plus beaux étant probablement le Wat Phra Kaew, le Wat Phra Singh et le Wat Ched Yod.

wat phra kaew chiang rai

Wat Phra Kaew de Chiang Rai

Certains ajouteront aux immanquables, le Triangle d’Or où les fleuves  Ruak et Mékong se rejoignent et où l’on voit le Laos et le Myanmar. Mais à lui seul, il ne vaut peut-être pas le détour. Il faut ajouter d’autres étapes et découvertes à Doi Mae Salong, Mae Sai, Choui Fong par exemple.

Mais il y a aussi une foultitude d’autres endroits à voir, certes moins connus à commencer par l’impressionnante statue de Kuan-Im du Wat Huay Pla Kung, dans laquelle on peut monter et qui se trouve à quelques kilomètres hors de la ville ou le Cherntawan Meditation Center et son magnifique cadre.

big buddha chiang rai

Wat Huay Pla Kung

cherntawan chiang rai

cherntawan meditation center

Chertawan Mediation Center

Mais surtout dans les montagnes, il y a des sites offrants des vues incroyables, que ce soit celle depuis le Phu Chi Fah et sa mer de brume matinale qui attire beaucoup de Thaïlandais les mois d’hiver, le Doi PhaTang et sa vue imprenable sur le Mékong, Doi Chang connu pour ses plantations de cafés, Doi Tung avec son jardins au fleurs et sa résidence royale mix entre un chalet suisse et le style Lanna typique du Nord, sans oublier les immenses plantations de thé comme celle de Choui Fong ou du Singha Park plus proche de la ville.

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Doi Chang connu pour ses plantations de café

doi tung

Mae Fah Luang Floral Garden (Doi Tung)

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Plantation de thé de Choui Fong

singha park

Singha Park

Mae Sai, ville à la frontière birmane avec un marché local typique très animé est aussi une étape intéressante dans un tour dans la province et un peu avant la ville, il y a un temple étonnant (je ne vous en dis pas plus ;)). 

fish cave temple chiang rai

Chiang Raï est aussi une destination privilégiée pour de belles rencontres respectueuses les éléphants surtout à l’Elephant Valley où le visiteur passe sa journée ou sa demie-journée au rythme des éléphants ou pendant un séjour chez Elephant Steps.

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Elephant Valley

Et le soir, il y a le Night Bazar de Chiang Rai ou les Walking Streets du samedi et du dimanche, que personnellement, j’ai plus appréciées que leurs homologues de Chiang Mai car moins touristiques et avec les habitants qui dansent sur la place pour les Walking Streets du week-end.

Et ce n’est là qu’une liste rapide et incomplète des visites et découvertes à faire dans la province.

Si vous voulez découvrir Chiang Rai de manière privilégiée, je vous recommande de contacter Gaetan d’Angles Chambres d’hôtes (via sa page Facebook ici), il aime et connait très bien toute la province. C’est lui qui m’a emmené dans les montagnes me faisant découvrir notamment un petit coin dont il a le secret et qui devrait marquer votre séjour à Chiang Rai.

Comment venir à Chiang Raï ?

Il y a des vols depuis Bangkok pour venir à Chiang Rai proposés par plusieurs compagnies aériennes et même un vol direct depuis ou vers Phuket avec VietJetAir.

Si vous comptez à la fois séjourner à Chiang Mai et Chiang Raï lors de votre séjour en Thaïlande, de Bangkok, pour optimiser vos déplacements, il est d’ailleurs préférable, je trouve, d’atterrir d’abord à Chiang Rai puis de rejoindre Chiang Mai, une fois vos visites terminées. Cela vous évitera de faire deux fois le trajet entre les deux villes (sauf si votre destination suivante est Phuket ou Bangkok).

Sinon, la seule autre option pour rejoindre Chiang Rai, c’est le bus car le train ne va pas plus loin que Chiang Mai. Et depuis Chiang Mai, seule la compagnie Green Bus propose des bus pour Chiang Rai. Etant le seul opérateur sur ce trajet, elle remplit assez vite ces bus, il est donc conseillé de réserver vos places à l’avance. Au moins 24h avant, voire plus en haute saison et au moment des festivals les plus populaires (Nouvel An, Songkran, Fête des Fleurs, Loy Krathong).

Vous pouvez réserver en ligne sur le site de la compagnie ou via 12go (cliquez ICI). Par contre, les places ne sont réservables que 4 semaines avant la date de votre départ. Avant, elles ne sont pas disponibles.

Et évidemment, comme pour chaque destination, vous retrouverez toutes les informations sur ces lieux et toutes les informations pratiques pour organiser votre séjour à Chiang Rai dans la partie « Villes et îles » du site (voir menu en haut).


Je les ai rencontrés en 2017 et je vous les recommande

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L’année dernière, enfin en 2017, j’ai rencontré plusieurs personnes qui font découvrir la Thaïlande de manière privilégiée à ceux qui leur font confiance. A Chiang Mai, Chiang Rai, Koh Samui, Koh Phangan. Et j’ai eu envie de leur donner un coup de pouce (désintéressé) parce que je sais qu’avec eux vous vivrez des moments mémorables lors de votre voyage en Thaïlande. Je vous les présente à nouveau dans l’ordre chronologique de nos rencontres… pour pas faire de jaloux 😉

 

Evasion Karen dans les montagnes de Chiang Mai

evasion karen

Pauline avec son mari Tham ont décidé d’accueillir des voyageurs dans le village Karen de la famille de Tham en vous intégrant à sa vie et ses activités. Perché là-haut dans des montagnes qui offrent un panorama magnifique qui change chaque jour et encore plus au gré des saisons et des récoltes. Un peu hors du temps, sûrement hors du stress, vous vous laisserez probablement gagner par la quiétude de cette vie simple et proche de la nature. Malgré la barrière de la langue (pas avec Pauline qui est française ni Tham qui parle parfaitement anglais), vous vivrez de beaux moments de partages avec les Karens heureux de vous monter leur quotidien et les montagnes si chères à leur coeur.

Une belle expérience humaine loin du tourisme de masse puisque Tham et Pauline, n’accepte qu’un couple ou une famille à la fois.

— > Pour en savoir plus, lisez mon article détaillé sur mon séjour là-haut 

 

Un autre visage de Koh Samui avec Samui Insolite

vue koh samui

On connaît de Koh Samui, ses plages, parfois la vie animée de Chaweng Beach ou Lamai mais on oublie parfois qu’il y a une vie à l’intérieur de l’île. Une vie loin du tourisme où la culture des noix de coco, du caoutchouc et des fruits, dont le fameux durian, rythme la vie des habitants que l’agence Samui Insolite créée par deux Français vous propose de découvrir en même temps que quelques cascades sans touristes planquées dans les terres et de superbes vues depuis les sommets de l’île.

Leur petite excursion sur l’île de Koh Taen avec pêche à la ligne dans le lagon, un petit apéro avec votre pêche (mais pas que sinon il risque d’être assez léger ;)), du snorkeling au milieu des poissons multicolores, un repas chez l’habitant et quelques autres surprises, sera sûrement un beau souvenir de votre séjour en Thaïlande.

— > Pour en savoir plus, lisez mon article sur ma journée avec eux

 

Faire un trek dans les montagnes avec Tee

tekking chiang mai

Tee est un Karen qui vit perché dans les montagnes à 2 heures de route de Chiang Mai. Il propose depuis quelques temps des treks mémorables vous emmenant dans des cascades incroyables, sans personne, perdues dans la jungle, sur des sommets, dans des plantations de thé, de café, de fruits de la passion…, tout en traversant des villages montagnards où vous serez toujours accueillis avec les sourires des habitants amusés de vous voir débarquer là tant les touristes sont rares à s’aventurer ici.

En général, il propose 2 jours dont une nuit dans sa maison, installée dans un joli jardin, sous un ciel étoilé qu’aucune pollution lumineuse ne vient occulter. Et avant de dormir, il vous fera proposera un show de magie, vous apprendra quelques tours et, qui sait, vous jouera peut-être un peu de guitare au coin du feu. Le matin du 2ème jour, vous pourrez également vivre une rencontre privilégiée avec les enfants dans l’école de son village karen.

— > Pour en savoir plus, lisez mon article sur mon treck avec Tee

Découverte Chiang Rai avec Gaetan et les « petits monstres »

chiang rai

Gaetan a ouvert récemment sa guesthouse (Angels Chambres d’Hôtes) à la campagne à l’extérieur de Chiang Rai. Véritable amoureux de cette province, il vous en parlera pendant des heures avec un enthousiasme communicatif. Vous trouverez difficilement meilleurs conseils et meilleur chef d’orchestre pour organiser vos sorties et visites à Chiang Rai et dans les montagnes environnantes.

Si le fait que son mignon petit resort de 4 bungalows confortables soit hors de la ville peut vous vous faire peur, soyez sûr que vous n’y resterez pas bloqués et que Gaetan vous fera voir du pays comme on dit. Il n’a qu’une envie: que vous repartiez en partageant son amour inconditionnel de la province de Chiang Rai. Et je serais étonné qu’il n’y parvienne pas. Ca a marché sur moi et pourtant c’était la 3ème fois que je venais dans ce secteur mais j’ai redécouvert Chiang Rai.

— > Vous pouvez contacter Gaetan via la page Facebook de ses chambres

J’essaierai de découvrir d’autres personnes, agences, guesthouses comme ça en 2018. Des personnes qui vous feront vivre des expériences uniques et personnalisées qui feront de votre voyage en Thaïlande, un voyage comme aucun autre. Si vous en connaissez que vous voulez  partager, n’hésitez pas à m’envoyer un mail pour en parler.

Je précise que si vous faîtes appel à Pauline, Samui insolite, Tee ou Gaetan, je ne touche aucune commission ou quelque argent que ce soit. Je les recommande car je sais qu’en passant par eux vous vivrez de belles expériences qui sortent du tourisme de masse et que vous ne serez pas déçus.


Les sanctuaires de Thaïlande qui respectent le plus les éléphants

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L’éléphant est l’animal emblématique de la Thaïlande et quand on vient au Pays du Sourire, on a envie de les approcher et de vivre des expériences uniques avec ses animaux majestueux. Malheureusement beaucoup de parcs d’éléphants en Thaïlande ne les traitent pas avec les égards qu’ils méritent. Voici, une liste non-exhaustive des sanctuaires où vous êtes sûrs que les éléphants sont bien traités (à la fin de cet article).

Article mis à jour le 17 mars 2019

elephants thailande

Heureusement, il y a des parcs en Thaïlande où les éléphants sont très heureux (ici Elephant Valley)

 

Comment savoir si le camp d’éléphants où vous voulez aller traite bien ses animaux ?

Après avoir retourné la question dans tous les sens, il me paraît qu’il y a 3 éléments principaux qui permettent déjà de faire le tri entre les camps d’éléphants. Elements qui reviennent dans tous les rapports des associations de protection des animaux.

  • Le camp propose-til aux visiteurs des balades à dos d’éléphants ?
    Si oui, mieux vaut en choisir un autre et ce d’autant plus si ces balades se font installés sur des nacelles. Une technique de dressage des éléphants très violente pour « briser l’esprit » de l’éléphanteau (voir cette vidéo, âmes sensibles s’abstenir) est particulièrement pointée du doigt même si certains affirment qu’elle n’est plus utilisée. Quoiqu’il en soit la majorité des camps proposant des balades à dos d’éléphants que j’ai vus dans mes très nombreux périples à travers le pays avaient quasiment tous le même profil : des éléphants attachés à un poteau ou un arbre avec une nacelle sur le dos et pouvant à peine faire 3 pas. Donc autant décourager cette pratique.
  • Les éléphants sont-ils enchaînés ?
    Si les éléphants sont enchaînés toute la journée ou enfermés dans des petits enclos (sauf quand ils partent balader des touristes sur leur dos) pouvant à peine faire 3 pas, mieux vaut aller dans un endroit qui leur donne de l’espace et de la liberté de mouvements.
  • Les mahouts ont-ils des bullhooks (bâtons terminés par un crochet) ?
    Quand on voit l’outil en question, on a du mal à se dire qu’il a été pensé pour leur faire du bien. Et beaucoup d’endroit savent s’en passer.
bullhook

Le bullhook est encore utilisé par beaucoup de mahouts

Bien sûr, je vous encourage à aller à la rencontre des éléphants lors de votre voyage en Thaïlande, c’est une expérience extraordinaire ! Mais choisissez bien où vous allez.

En collaboration avec des personnes actives plus calée que moi sur la question du bien-être des éléphants en Thaïlande, sur des témoignages de personnes de confiance et en me basant sur mes expériences personnelles, j’ai listé des sanctuaires où vous pouvez vous rendre en étant sûrs que là-bas les éléphants sont bien traités et ont de l’espace. Evidemment, cette liste n’est pas exhaustive mais elle a le mérite d’exister…

 

Quelques sanctuaires d’éléphants exemplaires

Mis à jour le 19 janvier 2019

    • Elephant Nature Park (Chiang Mai)
      C’est le plus connu des parcs où le bien-être des éléphants est la préoccupation première. Créé dans les années 90 par la très charismatique Lek Chailert, c’est LA référence dans le domaine. On peut le visiter comme touriste ou y faire du volontariat.
      Site Web : www.elephantnaturepark.org
    • Elephant Valley (Chiang Raï)
      Ouvert en 2016, ce parc est la reproduction d’un parc du même nom au Cambodge. Ici la règle est simple : on laisse les éléphants vivre leur vie d’éléphant en intervenant le moins possible. Et les visiteurs qui viennent en groupes très restreints, les observent à distance (au moins 10 mètres) mais ne les touchent pas.
      Site Web : www.elephantvalleys.com
    • Elephant Heaven (Kanchanaburi)
      Ce parc s’est donné pour mission de soigner, réintégrer et réhabiliter les éléphants en leur offre un havre de paix.
      Site web: www.elephantnaturepark.org
    • Phuket Elephant Sactuary (Phuket)
      Construit en partenariat avec Lek Chailert la fondatrice de l’Elephant Nature Park de Chiang Mai, ce sanctuaire à ouvert en 2016. Il propose notamment une formule d’une demie journée à s’occuper des éléphants (les nourrir, marcher avec eux, les accompagner au bain).
      Site web: www.phuketelephantsanctuary.org
    • Phuket Elephant Park (Phuket)
      Cet autre sanctuaire de Phuket est aussi salué pour sa philosophie et son respect de ses pensionnaires. il propose des formules à la demie journée et ne force pas les éléphants à faire quoique ce soit.
      Site web: https://phuketelephantpark.org/

 

  • Samui Elephant Sanctuary (Koh Samui)
    Ce sanctuaire a pris plus d’un an à se mettre en place sur une île où il a été difficile de faire changer les mentalités mais ça y est, le premier sanctuaire vertueux existe à Samui !
    Le sanctuaire a ouvert le 16 janvier. Vous pouvez réserver en envoyant un mail à samuielephantsanctuary@gmail.com
  • Samui Elephant Heaven (Koh Samui)
    Deuxième camp éthique sur Koh Samui, également ouvert en 2018, il sera, j’espère pas le dernier.
    Site web: Samui Elephant Heaven
  • Pattaya Elephant Sanctuary (Pattaya)
    Enfin, un sanctuaire respectueux à Pattaya. Enfin, près de Pattaya car ils se trouve à Sattahip au Sud de Pattaya. Vus pouvez réserver par mail à info@pattayaelephantsanctuary.com
    Site web: www.facebook.com/PattayaElephantSanctuary/
  • WFFT Elephant Rescue and Education Centre (Phetchaburi)
    Ce centre récupère également des éléphants domestiqués maltraités ou blessés et en prend soin en leur permettant d’être soignés et de vivre dans un parc de 5 hectares. Vous pouvez le visiter ou y faire du volontariat.
    Site web: www.wfft.org/projects/elephant-refuge-education-center/
  • Boon Lotts Elephant Sanctuary (BLES) (Sukhothaï)
    Ce sanctuaire, dans la province de Sukhothaï, s’occupe des éléphants sauvés ou retraités, leur permettant d’interagir librement dans un large parc de terres boisées. Ici pas de numéro et spectacles, juste des éléphants.
    Site web: www.blesele.org
  • Burm and Emily’s Elephant Sanctuary (Mae Cham près de Chiang Mai)
    Ce sanctuaire offre une alternative pour les éléphants et leurs propriétaires à la vie à la ville et aux trekkings en offrant une « maison de retraite » pour les éléphants où ils peuvent vivre libre dans un environnement naturel.
    Site webwww.bees-elesanctuary.org
  • Surin Project Elephant Nature Park (Surin en Isan)
    Autre projet du Elephant Nature Park, mais attention, de ne pas confondre ce centre avec le camp qui se trouve pas loin et propose des tours à dos d’éléphants ou des spectacles. Pour y faire du volontariat, réservez bien via leur site web pour éviter les mauvaises surprises.
    Site web: www.surinproject.org
  • Elephant steps (Chiang Rai)
    Situé à une trentaine de kilomètres de Chiang Raï, ce sanctuaire tenu par Sophie une française mariée depuis 20 ans avec un Thaïlandais de l’ethnie des lahu possède 2 éléphantes, la mère et la fille. Une journée coûte 2500 THB
    Site web: www.elephantstepschiangrai.com
  • Asian Elephant Project (toute la Thaïlande)
    Ce site web regroupe des propriétaires de petits camps qui ont accepté de changer leurs façons de faire et d’abandonnerles bullhooks et les ballades des touristes sur le dos des éléphants. Vous retrouverez tous ces projets avec les tarifs pour visiter ces camps ou partir en trail en marchant avec des éléphants sur le site www.asianelephantprojects.com/

Je ne vous en recommanderai pas un plus que les autres, je n’en ai personnellement visité que trois pour l’instant.

 

Sinon, vous pouvez aussi croiser des éléphants sauvages dans quelques parcs nationaux thaïlandais, à Khao Yaï ou dans le parc de Kuiburi près de Prachuap Khiri Khan pour citer les deux où vous avez le plus de chances d’en voir. Evidemment, vous ne pourrez pas trop les approcher et encore moins vous baigner avec eux comme c’est le cas dans les sanctuaires mais la place des éléphants reste dans la nature. Après, il faut bien s’occuper des éléphants domestiqués qui eux ne peuvent plus vivre dans la nature sans assistance humaine.

 


Immersion chez l’habitant près de Khao Sok

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Le parc national de Khao Sok dans la province de Surat Thani dans le Sud de la Thaïlande commence à être de plus en plus connu des touristes à cause de son superbe lac aux faux airs de baie d’Halong au Vietnam (si vous ne connaissez pas encore le lac de Khao Sok, vous avez plus d’infos ICI). Séjourner dans un des hôtels flottants du lac est un souvenir mémorable mais j’ai découvert, il y a peu, que l’on peut y rendre son séjour encore plus mémorable en passant quelques jours dans un petit village voisin à partager la vie des habitants.

khao sok

Le lac de Khao Sok est souvent comparé à la baie d’Halong

 

Le « Pont de la tortue »

Les familles locales de Khao Sok ne profitent qu’assez peu du tourisme qu’attire le parc national de Khao Sok et le lac de Chiew Lan. Fort de cette constation, un belgo-thaï a mis en place depuis quelques temps une immersion de 2 jours  au sein d’une famille locale dans le petit village de Saphan Tao.

Le nom du village signifie « le pont de la tortue » . Il se situe hors du centre touristique et au cœur de la jungle de Khao Sok. C’est là que 6 ou 7 familles, à tour de rôle, peuvent accueillir des voyageurs dans leur vie quotidienne de fermiers. Ils parlent suffisamment bien Anglais pour que la communication soit possible.

Je n’ai pas encore testé donc je n’ai que peu de photos à disposition pour illustrer mais compte bien y aller en personne dans les prochains mois pour vous faire un rapport complet et une vidéo sur ma chaîne Youtube. Mais voici ce qui vous attend si vous choisissez de vivre cette experience.

 

Séjour en immersion dans une famille locale

Concrètement, après avoir passé une nuit dans le confort des cabanes perchées dans les arbres au Khao Sok Paradise Resort (c’est eux qui organisent ces séjours), le père de la famille qui vous accueillera chez elle vient vous chercher dans le courant de la matinée. Pendant le trajet, déjà, il vous parlera de sa vie, de son quotidien et de sa famille.

khao sok cabane dans les arbres

Le Khao Sok Paradise Resort propose des chambres dans des cabanes dans les arbres

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Arrivés chez lui, sa femme et ses enfants vous accueilleront avec un petit apéro dont le chef de famille vous apprendra la recette. Vous apprendrez à concocter cet alcool local et aurez droit à un petit cours de cuisine privé avant de préparer le repas de midi et de le déguster tous ensemble sur la table basse de la pièce de vie de la famille.

thailande chez l'habitant

Vous aurez votre chambre dans la maison de la famille. Ici, pas d’air conditionné, pas de meubles superflus, uniquement le strict nécessaire à savoir un matelas au sol et un petit ventilateur. C’est une immersion, vous vivrez et dormirez comme la famille qui vous accueille.Pareil pour la douche et les toilettes qui seront locales sans le confort auquel vous êtes probablement habitués.

Après le repas, le père de famille, vous emmènera dans ses récoltes afin de vous initier à la culture de l’hévéa, l’arbre à caoutchouc qu’on peut apercevoir le long des routes du Sud de la Thaïlande. Il vous expliquera comment on le récolte et comment on le cultive.

khao sok chez l'habitant

Un petit cours de Thaï ?

Le soir, vous dînerez également avec vos hôtes, pendant quelques jours vous serez des membres de la famille.

Puis, en route pour un safari de nuit dans la jungle voisine. Ici, pas question de prendre l’auto, nous sommes au sein du parc national ! Vous passerez votre fin de soirée dans la forêt tropicale à dénicher un nombre exceptionnel d’espèces sauvages (caméléons, serpents, araignées, scorpions, langurs, macaques, tapirs…). La tombée de la nuit est le meilleur moment de la journée pour pouvoir les observer.

Le lendemain matin, réveil à l’aurore pour préparer à manger pour l’aumône des moines à laquelle vous participerez ensuite avec les habitants. Puis retour à la maison traditionnelle qui vous aura accueilli et  dernier repas avec la famille avant des adieux qui ne seront peut-être pas si évidents…

 

Envie de vivre cette expérience

Quand Eric, qui coordonne ça, m’a parlé de cette immersion qu’il propose, j’ai d’abord voulu attendre d’y être moi-même allé avant de vous en parler mais je me suis dit ensuite que d’ici là, il y aura probablement quelques uns d’entre vous qui seront passés à Khao Sok et à qui une telle expérience aurait plus. Du coup, je vous en parle maintenant. 

Si vous voulez plus d’informations sur cette immersion dans un village au coeur de la forêt de Khao Lak vous pouvez envoyer un message à info@khaosokparadise.com

Et si vous y allez avant moi, n’hésitez pas à faire un retour d’expérience sur le groupe Facebook « Thaïlande: questions / réponses« .


Mes coups de coeur Thaïlande 2017 : les confirmations

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Il y a une dizaine de jours, je vous avais partagé mes découvertes coups de coeur en Thaïlande pour cette année 2017 (voir ici), aujourd’hui, je voulais vous (re)parler d’endroits que je connaissais déjà, où j’étais déjà allé et d’événements que j’ai retrouvés avec plaisir cette année. Ca vous donnera peut-être quelques idées pour votre futur voyage en Thaïlande…

best of thailande

 

Le marché sur la voie ferrée de Mae Klong

J’étais déjà allé découvrir le marché de Mae Klong, il y a quelques années mais j’étais venu par la route et avait assisté au ballet des stands qui se plient et se déplient à chaque passage du train depuis la voie uniquement. Cette année, je suis monté dans le train qui passe au milieu de ce marché étonnant qui est devenu une vrai attraction touristique.

C’est un peu toute une aventure de venir en train depuis Bangkok mais c’est vraiment sympa. Une expérience qui vous fera découvrir la Thaïlande et même un peu Bangkok différemment. Outre la vidéo ci-dessus, j’expliquais en détails ce périple dans cet article sur comment visiter le Mae Klong market depuis Bangkok.

Cette visite est aussi un bon point de départ pour démarrer un week-end à Amphawa à la découverte des marchés flottants des environs.

 

Amphawa et les marchés flottants

Pour moi, passer un week-end, enfin au moins une nuit sur le canal du marché flottant d’Amphawa est une des meilleures façon de découvrir les marchés flottants thaïlandais. Il y en quatre facilement accessibles dans les environs, du plus touristique, Damnoen Saduak où vous pourrez arriver avant tous les groupes venant de Bangkok,  au plus intimiste, celui de Tha Kha, en passant par le marché plutôt du soir qu’est le marché flottant d’Amphawa.

Mon week-end périple en train jusqu’au marché sur la voie ferrée puis à faire les marchés flottants des environs a été un vrai bonheur à la redécouverte d’un visage de la Thaïlande que j’aime beaucoup empreint de tradition et de simplicité.

 

Loy Krathong et Yee Peng Festival à Chiang Mai

Vous le savez, Loy Krathong est mon festival préféré en Thaïlande et c’est à Chiang Mai que je trouve qu’il est le plus incroyable. Il y a une foule immense, c’est sûr, mais ça reste magique !

Entre les superbes cérémonies dans les temples, la tradition des petits radeaux déposés sur l’eau, les lâchers de lanternes dans le ciel, les danses traditionnelles, les diverses illuminations et manifestations, on ne s’ennuie pas et on en prend plein les yeux. Ca fait aussi de très jolies photos souvenirs. Il faut juste ne pas être agoraphobe pour les lancers de lanternes ascendantes depuis les ponts de la ville 😉

Pour ceux qui voudraient, venir en 2018, voici une suggestion de programme pour passer une belle soirée de Loy Krathong à Chiang Mai.

 

Si Satchanalai

Bien moins connu que Sukhothai, Si Satchanalai avait déjà été pour moi un gros coup de coeur, la première fois que j’y avait été, il y a 8 ans et je crois que j’ai encore plus aimé l’endroit cette fois-ci. Probablement grâce à un mélange de nostalgie et de réel amour de son parc historique et du Wat Phra Si Rattana Mahathat voisin.

si satchanalai

Wat Nang Phaya (Si Satchanalai)

Je trouve le parc bien plus agréable à vélo que celui de Sukhothai même si beaucoup des temples sont plus en ruines. Plus de grands arbres et de verdure, plus d’ombre et des milliers de cigognes sur le petit mont du Wat Khao Suwan Khiri  (je ne pense pas qu’elles soient là toute l’année mais fin novembre, il y en avait un nombre impressionnant dans les arbres et les airs, c’était probablement le moment où les petits, devenus grands, prennent leur premier envol).

Pour ceux qui sont intéressés, j’ai écrit, il y a peu tout un article sur Si Satchanalai et son parc historique.

 

Koh Nang Yuan à Koh Tao

Les 3 petites îles de Koh Nang Yuan au large de Koh Tao offrent de leur point de vue une des images les plus célèbres de Thaïlande, celle qu’on voit sur presque toutes les brochures des agences de voyage. Il faut dire que c’est superbe.

Alors évidemment, un endroit aussi exceptionnel est très touristique surtout en haute saison. Mais j’y suis quand même retourné avec plaisir et ai filmé cette fois.

Il y a aussi un petit spot de snorkeling même si bien abîmé. Et si vous venez par ici, profitez-en pour faire de la plongée à Koh Tao, l’île compte à proximité beaucoup des plus beaux spots de Thaïlande pour s’adonner à ce sport.

 

Le temple du Phanom Rung

J’ai eu l’occasion de retourner voir ce temple khmer majestueux installé sur un volcan étaient dans la province de Buriram lors du voyage des gagnants du concours des blogueurs en juillet. Une chance car j’aime ce temple et prévoyais d’y retourner cette année. Mais là, c’était tous frais payés et logé dans de beaux hôtels bien au-dessus du standing des mes hébergements habituels 😉

J’y ai rencontré un moine qui méditait sur les marches du Phanom Rung au bout de la superbe allée pavée qui mène à l’édifice.

J’espère que l’année 2018 sera l’occasion de nouvelles découvertes et confirmations à partager avec vous ici et sur ma chaîne Youtube. J’ai encore pas mal de vidéos de mes pérégrinations de cette année à monter et publier pour vous donner envie de découvrir plein d’endroits en Thaïlande 😉


Faire un trek dans les montagnes de Chiang Mai

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Le trek dans la jungle et les montagnes est une des activités les plus prisées lors d’un séjour à Chiang Mai. Beaucoup d’agences proposent des treks mais il y a à boire et à manger comme on dit, et souvent, les gens reviennent déçus. Pour éviter ça, le mieux, c’est de partir en trek en petit groupe avec des gens comme Tee Watertown, un Karen qui vous propose des treks sur 2 jours avec nuit dans sa maison dans son village Karen perché dans les montagnes. C’est ce que j’ai fait le week-end dernier… (contact et infos pour faire le même trek en bas de cet article).

faire un trek à chiang mai

 

Trek de 2 jours dans les montagnes de Chiang Mai

Tee a plusieurs formules. Celle que j’ai faite est celle qu’il propose le plus souvent : 2 jours de treks avec 4-5 heures de marche par jour, différentes cascades, un tour par les plantations de thé et café, une nuit dans sa maison un peu en dehors de son village, une rencontre avec les Karen, surtout les enfants et la traversée d’autres villages. Tout cela en venant vous chercher à votre hôtel à Chiang Mai, le matin du 1er jour et en vous y ramenant le soir du 2ème jour.

 

1er jour du trek

7h50, très ponctuel, Tee nous attend (j’ai fait ce trek avec ma mère, 67 ans, habituée à faire de longues randonnées en France), au pied de mon immeuble. Nous montons à l’arrière de son pickup un peu aménagé comme un songtheaw et c’est parti pour plus de 2 heures de route dont une bonne partie sur des routes de montagnes. Le pot d’échappement crache un peu dans les montées pour respirer l’air pur, il faudra attendre un peu 😉

10h10, nous voilà garés au Khunwang Royal Developpement project Center, un centre issu des projets royaux du Roi Bhumibol où l’on cultive sans pesticides.

On y fait un petit tour rapide, regarde les plantations, les choux être mis en sachets pour être exportés à Bangkok puis on descend le chemin pour se retrouver rapidement dans la forêt et petit à petit dans la jungle.

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Tee qui nous montre la voie 😉

On découvre des fleurs originales, enjambe des arbres, traverse des ruisseaux, monte, descend, remonte, redescend…

trek chiang mai

Une fleur étonnante…

trek chiang mai thailande

Après une bonne heure et demie de marche, on arrive à, l’impressionnante par sa hauteur, cascade de Padam où l’on mange le repas de midi.

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Tee sort de son sac à dos, trois petits baluchons en feuilles de bananier dans lesquels se trouve notre repas, du riz sauté aux légumes et une omelette.

trek chiang mai

Le repas de midi

Le repas terminé, on repart et prend de l’altitude et plus on monte, plus la végétation change passant d’une jungle luxuriante et humide a un paysage plus sec avec même des pins qui me rappelleraient presque les Vosges de mon enfance 😉

Puis, on traverse des champs de fruits de la passion, de salades avant d’arriver à une plantation de thé et de café. Tee nous montre les différentes variétés de thé et les baies de café rouges ou jaunes selon la variété. Il nous en tend pour en manger. A l’intérieur, on découvre les grain de café tels qu’on les connait, blancs car pas torréfiés. Personnellement, j’ai préféré les baies jaunes, plus sucrées ;).

café chiang mai plantation café chiang mai

Après encore un peu de marche mais en descente, on arrive dans un village Karen dont on visite le petit musée puis on remonte à l’arrière de la voiture de Tee qui, comme par magie, est arrivée là (en fait, c’est le père de Tee qu’il l’a conduite jusqu’ici). La magie, c’est un des dadas de Tee comme vous le verrez plus tard.

village karen chiang mai

village karen chiang mai

Tressage avec les mains et les pieds. Je suis impressionné par la dextérité de ses doigts de pieds

village karen thailande

Le petit musée du village

Un peu de route, enfin de piste, et nous voila au bord de la rivière sous un haut-vent en bambou. En théorie, c’était l’arrêt baignade de la journée mais l’eau est tellement fraîche que je n’y ai trempé que les pieds et les mollets.

cascade chiang mai trek

Retour en voiture pour rejoindre la maison de Tee, constitué de 3 cabanes de bois, une ouverte pour la cuisine, une grande pour la chambre et une qui accueille 2 salles d’eau. Installée au milieu d’un joli jardin, c’est là que nous passerons la nuit dans un confort sommaire, celui dans lequel vivent les Karen. Le cadre est superbe même si un gros nuage nous a privé d’un beau coucher de soleil sur les montagnes en face.

maison karen chiang mai

jardin karen chiang mai

Le jardin

chmabre village karen chiang mai

La chambre (il prévoit d’installer des cloisons pour plus d’intimité)

maison karen chiang mai

La salle de bains et les toilettes

C’est la mère de Tee qui nous prépare notre repas, très bon repas d’ailleurs. Normal, il est essentiellement préparé avec des légumes du jardin.

La pleine lune a pris place dans le ciel, rapidement rejointe par des milliers d’étoiles. C’est la première fois que je vois un ciel aussi étoilé en Thaïlande.

Veillée au coin du feu et « Magic show » avec Tee et un acolyte qu’il est parti chercher. Ils nous font plusieurs tours de magie qu’ils nous expliquent ensuite sauf un dont j’ai trouvé le truc tout seul comme un grand (suis trop fier de moi ;))

Pas le courage de prendre une douche, d’autant qu’il n’y a pas de lumière dans la cabane accueillant la salle de bain et qu’il commence à faire nuit et frisquet. Normal, on est dans les montagnes à un peu près 2000 mètres d’altitude. Nous nous couchons en prenant deux couvertures.

 

2ème jour du trek dans les montagnes

Après une nuit fraîche bien emmitouflée dans 3 couvertures, oui, j’en ai rajoutée une en cours de nuit, je me lève et vais me doucher, enfin me verser de l’eau dessus. Elle est très froide, ça réveille !

Pour le petit-déjeuner, Tee a fait griller des toasts au feu de bois et sorti beurre et confiture accompagnés d’œufs durs. Il nous explique que plusieurs touristes lui ont demandé ce type de petit-déjeuner alors il a arrêté de proposer un petit-dej thaï et la remplacer par ça. Il y a aussi des fruits cuits que je n’ai pas identifié mais très bons (non je ne parle pas des bananes sur la photo ;))

petit dejeuner chiang mai

Le petit-dej à l’occidentale 😉

On monte ensuite dans le village Karen, à la rencontre des habitants, surtout des enfants. Normalement, Tee emmène ses visiteurs à l’école du village pour un moment en classe plein d’ambiance et de fous rires avec les enfants mais on était dimanche, il n’y avait pas école. Je vous conseille donc de faire ce trek plutôt en semaine si possible.

enfants village karen chiang mai

village karen chiang mai

Et hop, c’est reparti pour plusieurs heures de marche. 5 heures en tout. On descend dans les rizières, vides car la récolte a eu lieu, il y a quelques semaines avant de grimper puis descendre à pic pour rejoindre la première cascade de la journée.

trek à chiang mai

Le débit de l’eau y est impressionnant ! On longe l’eau, marche encore et rejoint une autre cascade devant laquelle on s’assoit pour manger. Le cadre est idyllique et il n’y a que nous ! Au menu, riz toujours dans son petit ballotin en feuilles de bananier et sardines.

trek chiang mai cascade

Cadre pour la pause déjeuner

On reprend la route sur un petit sentier qui longe l’eau. Monte, descend, enjambe, escalade un peu parfois, s’arrête à une autre cascade avant d’arriver… à la plage ! Oui, oui, une vraie plage avec du sable mais à la place de la mer, de l’eau douce.

plage chiang mai

La plage…

L’eau est fraîche mais après tous ces efforts, m’y plonger me fait vraiment envie. Je finis par m’y baigner après avoir mis pas mal de temps à y rentrer. Ca fait un bien fou ! Et là encore personne ! Juste nous trois.

tekking chiang mai

On se sèche puis on traverse  la cascade voisine sur un tronc d’arbre avec juste une frêle rampe en bambou qui sert plus de point d’équilibre que de rampe de sécurité tant elle ne tiendrait pas un millième de seconde sous votre poids (ni le mien ;)).

cascade trekking chiang mai

Tronc pour traverser la cascade

Encore de la marche sur des chemins puis un peu sur la route, traversant un village Karen, dans lequel… magie, magie, la voiture de Tee est garée (son papa l’a conduite ici). Il est 15h30, on embarque. Tee nous ramène à Chiang Mai.

 

Petits conseils et commentaires

J’ai beaucoup aimé ces 2 jours, tant la marche que les petits moments de vie dans les villages Karen, la nuit dans la montagne, même si je n’ai pas très très bien dormi, que les cascades et les tours de magie. Deux jours intenses mais vraiment sympas.

  • Ce trek ne convenient pas à tout le monde. Il y a quand même beaucoup de marche et c’est un trek pas une randonnée, ce qui veut dire qu’on sort régulièrement des chemins, qu’il y a des embûches parfois, des passages qui peuvent être compliqués pour certains comme le franchissement de la cascade en marchant sur un tronc d’arbre. Donc il faut aimer la marche et être en bonne condition physique.
  • Tee peut adapter son parcours et descendre la difficulté mais vous verrez des cascades moins belles. Discuter bien avec lui avant.
  • Il faut parler un minimum Anglais pour partir avec Tee et organiser votre trek car il ne parle pas Français mais parle très bien Anglais.
  • Prenez de quoi vous couvrir, il peut faire très doux là-haut (le matin du 2ème jour, il faisait 12°C), de bonne chaussures, un maillot de bain et une serviette pour vous baigner dans la rivière ou les cascades, un répulsif pour les moustiques et une lampe torche pour vous éclairer pour aller aux toilettes qui sont dans un petit cabanon la nuit.
  • Le confort sera assez sommaire, matelas fins posés sur le sol de la cabane en bois, la douche consiste en un grand baril d’eau et une petite bassine avec une anse pour se verser l’eau dessus, eau froide évidemment. Après, c’est comme ça que vivent les habitants du village et que vit Tee mais  je sais que pour certains, ce peut-être bloquant.

Tee est assez peut bavard pendant les treks (mais beaucoup plus pendant la soirée au coin du feux ;)) et toujours plusieurs dizaines de mètres à l’avant, ça peut dérouter mais il doit ouvrir la route et vérifier qu’il n’y a aucun danger et comme il dit, c’est pour que vous profitiez de la nature.

Si vous cherchez à faire un beau trek avec nuit chez l’habitant dans un village Karen, je ne peux que vous recommander de contacter Tee. Il accepte des groupes de 2 à 8 personnes maximum et demande 3500 THB par personne, tarif pour des treks en petit groupe qui comprend ses services, un guide, le pickup et le retour à Chiang Mai, l’eau (même si je vous conseille d’en acheter aussi au moins une petite bouteille par jour car pour nous ça aurait été un peu juste simplement avec l’eau qu’il avait prévu), les repas, l’hébergement et l’assurance.

Vous pouvez contacter Tee (en Anglais) via la page Facebook de sa petite agence  (en cliquant sur le bouton « Message » en haut de la page à droite): https://www.facebook.com/karenculturaltreks ou par  mail à info@karenculturaltreks.com

 


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