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12 temples vraiment uniques en Thaïlande

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Le dernier recensement fait état de 41.205 temples en Thaïlande. Un chiffre impressionnant et en constante augmentation tant il s’en construit régulièrement de nouveaux tandis que les existants pour certains s’agrandissent et se développent. Parmi eux, j’ai voulu en extraire 12 qui sont uniques et pour la plupart pourtant assez peu connus des touristes étrangers. Je les ai tous visités sauf un mais j’espère y aller dans les prochains mois…

12 temples vraiment uniques en Thaïlande

Le Wat Niwet

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Non, ceci n’est pas une église mais bien un temple bouddhiste !

Ce temple est unique à 2 titres, son mode d’accès, un petit téléphérique qui enjambe un bras du fleuve Chao Phraya, et son architecture d’église néogothique bien qu’il fut dés sa construction bien clair que ce serait un temple bouddhiste. Le Wat Niwet Thammaprawat se trouve à Bang Pa-In pas loin d’Ayutthaya.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Niwet ici.

Le Wat Samphran, « Dragon Temple »

Le Wat Samphran dans la province de Nakhon Pathom

Comme son surnom de « Temple du Dragon » l’indique, le Wat Samphran est connu pour son dragon mais des temples avec des représentations de dragons en Thaïlande, il y en a des centaines ! Ce qui fait que ce temple de Nakhon Pathom n’a pas sont pareil, c’est sa tour principale rouge de 80 mètres de haut autour de laquelle s’enroule un long dragon dans le ventre duquel les visiteurs peuvent marcher pour rejoindre la plateforme au sommet.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Samphran ici.

Le Wat Phra Sorn Kaew

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Le Wat Phra Son Kaew (Phetchabun)

Ce temple se trouve dans un joli coin de montagne entre Phitsanulok et Phetchabun mais ce n’est pas son emplacement qui lui vaut d’être dans cet article. Non, c’est sa succession de 5 statues de Bouddhas blanches, rangées un peu en mode Dalton, de la plus petite à la plus grande.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Phra Sorn Kaew ici.

Le Wat Ban Rai

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Wat Ban Rai (photo: Somchai Khao Sok Paradise Resort)

Bien qu’il soit depuis longtemps sur mes tablettes, c’est le seul temple de cette liste que je n’ai pas encore visité. J’emprunte donc une photo d’un ami à qui j’ai conseillé d’y aller pour illustrer. C’est son immense tête d’éléphant sur son bâtiment principal qui impressionne et sa forme si particulière qui en font un temple unique même si les peintures intérieures originales ne manqueront pas de étonner également.

➡️ Le Wat Ban Rai se trouve ici dans la province de Nakhon Ratchasima.

Le Wat Pariwat

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Wat Pariwat à Bangkok

Le Wat Pariwat est aussi connu comme le « David Beckham Temple » mais plus que pour sa petite représentation du footballeur Anglais, c’est pour son hall d’ordination décoré de reliefs extérieurs parmi lesquels on retrouve plusieurs héros de mangas ou Marvel qui fait de se temple de Bangkok un lieu unique.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le « Temple des super-héros » à Bangkok ici.

Le Wat Metta Tham Potiyan

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Statue du Wat Metta Tham Photiyan à Kanchanaburi

Ce temple chinois dans la province de Kanchanaburi est notable pour ses 4 statues dos à dos de 12 mètres de haut de la déesse Guan Yin aux multiples bras sculptées dans du bois de tek massif.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Matta Tham Photiyan ici.

Le Prasat Hin Phanom Rung

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Phanom Rung (Buriram)

Je me devais de mettre un temple khmer dans ce classement et le Phanom Rung dans la province de Buriram avec son allée dallée impressionnante me paraissait le meilleur choix. On peut aussi y observer, 4 fois par an, le soleil se lever ou se coucher dans l’alignement parfait des 15 portes du temples.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Phanom Rung ici.

Le Silver Temple de Chiang Mai

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Temple d’Argent à Chiang Mai

Le Wat Srisuphan ou « Temple d’Argent » se trouve en plein coeur de Chiang Mai à 2 pas de la Walking Street du samedi soir. Il doit son surnom à son hall entièrement en argent (dans lequel il est interdit aux femmes de pénétrer). Le temple organise des activités intéressantes et a un petit atelier de gravures auxquels les touristes peuvent participer.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Temple d’Argent à Chiang Mai ici.

Le Wat Chalerm Prakiat

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Wat Chalerm Prkiat (Lampang)

Ce temple qui se trouve dans la province de Lampang, dans le Nord de la Thaïlande, est probablement mon temple perché préféré dans le pays avec ses petits éléments disposés sur les pics d’un sommet de montagne pas vraiment adapté. La vue par temps dégagé y est superbe !

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Chalerm Prakiat ici.

Le Wat Siridhorn Wararam

S’il a une jolie architecture, le Wat Siridhorn Wararam, situé dans la province d’Ubon Ratchathani, révèle sa particularité la plus incroyable dés que la nuit commence à tomber avec les peintures de sa face arrière qui commencent à s’illuminer.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Siridhorn Wararam ici.

Le Wat Phu Tok

wat phu tok
Sur les passerelles du Wat Phu Tok

Ce ne sont pas les prouesses architecturales ou statues et décorations qui ont fait du Wat Phu Tok un lieu connu malgré qu’il soit situé à Bueng Khan dans une des provinces les moins fréquentées par les touristes étrangers de Thaïlande. C’est son jeu de passerelles et escaliers en bois accrochés à flan de montagne. Impressionnant et pas toujours très rassurant 😉

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Phu Tok ici.

Le Wat Muang

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Le Wat Muang à Ang Thong possède le plus grand Bouddha de Thaïlande

Ce qui rend ce temple situé à une trentaine de kilomètres au Nord d’Ayutthaya unique, c’est son Bouddha qui avec ses 95 mètres de haut est le plus grand de Thaïlande. C’est aussi le quatrième plus haut du monde.

➡️ Vous retrouverez toutes les informations pour visiter le Wat Muang ici.

Il s’agit évidemment d’une sélection. J’aurais pu ajouter le temple du million de bouteilles de Sisaket par exemple mais il y en a au moins un autre en Thaïlande qui est construit avec des bouteilles (que je vais essayer d’aller voir également) et il y a d’autres temples qui ont des particularités et spécificités uniques. Mais dans la vie, il faut savoir faire des choix ! 😉


Quand les touristes pourront-ils retourner en Thaïlande ?

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C’est évidemment la question qui est dans beaucoup d’esprits en ce moment et qui revient régulièrement dans les messages privés que je reçoit ou les commentaires de mes posts Facebook : « quand est-ce que les touristes seront à nouveau autorisés à venir en Thaïlande ? ». Dans cet article, je vais essayer de vous apporter les dernières informations et tendances via un résumé de la situation et des questions/réponses pour rentrer plus dans le concret.

Quand les touristes pourront revenir en Thaïlande ?

Résumé de la situation

Les touristes ne sont plus autorisés à entrer en Thaïlande depuis 5 mois maintenant. L’interdiction d’entrer dans le pays qui concernait au départ tous les étrangers a depuis été assouplie avec l’autorisation de certaines catégories d’étrangers, qui ne sont en aucun des touristes, et sous réserve de suivre tout un processus pour demander un « certificat d’entrée » indispensable pour monter dans l’avion et pour ne pas être refoulé une fois arrivé et de suivre une quatorzaine à leurs frais dans un des hôtels dédiés (voir ici mon article sur les hôtels de quarantaine COVID-19 en Thaïlande).

Un projet de réouverture aux touristes, non pas de toute la Thaïlande mais de l’île de Phuket uniquement a été avancé, il y a quelques jours, et même si certaines sources l’annoncent comme « officiel » et acquis, il n’est actuellement pas sûr qu’il voit vraiment le jour. En résumé, il permettrait à des touristes de venir à Phuket en passant par un processus assez similaire à celui en place pour les expatriés qui peuvent rentrer en Thaïlande mais avec une quatorzaine obligatoire dans un hôtel de Phuket parmi ceux sélectionnés. A la fin des 14 jours, les touristes pourraient circuler librement mais uniquement sur l’île de Phuket sachant qu’il ne serait possible de bénéficier de ce programme que pour un séjour de 30 jours minimum. Il y a encore beaucoup de détails à préciser sachant que cela n’est pas acté et pourrait ne jamais voir le jour comme beaucoup d’autres projets de réouverture de la Thaïlande aux touristes qui ont été avancés au cours des derniers mois.

Questions / réponses

Fortement inspiré de la publication de Richard Barrow (je vous invite d’ailleurs à suivre son compte Twitter ou Facebook si ce n’est pas déjà le cas, il publie énormément d’informations et est toujours très bien renseigné).

Quand la Thaïlande rouvrira-t-elle les frontières aux touristes?

Comme dit plus haut, une réouverture limitée en octobre est prévue mais ce sera à la fois coûteux et peu pratique. Vous ne pourrez pas rester où vous voulez et devrez effectuer une quarantaine de 14 jours. Il semble que ce sera ouvert à toutes les nationalités du monde tant que les candidats respectent tout le protocole. L’entrée sans restrictions de lieu, de durée et sans quarantaine pourrait ne pas avoir lieu cette année.

Je veux retrouver ma copine thaïlandaise dans mon condo, puis-je profiter du programme touristique de Phuket?

Ce programme n’a encore été que peu détaillé, il reste beaucoup d’incertitudes notamment sur sa date exacte de mise en place. Il pourrait même ne jamais voir le jour. Votre petite amie pourra peut-être vous rendre visite après votre mise en quarantaine mais il est possible que vous ne soyez pas autorisé à quitter l’île même après la quarantaine.
(Ajout personnel) Les détenteurs de visas longue durée qui seraient tentés de passer par ce programme doivent savoir que comme il s’agira d’une offre pour les touristes, ils perdront probablement leur visa longue durée et devront donc recommencer toute la procédure. Pas dit non plus que ça leur fera économiser sur les frais de quatorzaine puisque le programme de Phuket prévoit aussi une quatorzaine.

Quand les visas retraite pourront-ils revenir en Thaïlande ?

Les étrangers ayant un permis de travail (sauf visa volontaire), les conjoints de ressortissants thaïlandais et même les étudiants sont maintenant autorisés à rentrer mais toujours pas les détenteurs de visa retraite. Espérons qu’ils seront bientôt intégrés mais aucune annonce de ce côté-là pour l’instant.

Pouvons-nous être en transit en Thaïlande ?

Il y a des vols commerciaux qui effectuent chaque jour un «atterrissage technique» à Bangkok avec des passagers à bord. Cependant, personne n’est autorisé à sortir de l’avion à moins d’avoir un certificat d’entrée. Il s’agit donc d’un nouveau type de transit. Pour les détails, mieux vaut vérifier auprès de votre compagnie aérienne.

Que se passe-t-il lorsque l’amnistie relative aux visas expirera le 26 septembre ?

Les autorités et l’Immigration ont clairement indiqué qu’ils ne prolongeraient plus l’amnistie. C’était la dernière fois. Si vous ne parvenez pas à étendre ou changer votre visa, vous devez vous préparer à quitter la Thaïlande AVANT cette date. Si vous êtes dans l’incapacité de le faire, il vous faudra obtenir une lettre de votre ambassade l’attestant (et au vu de ses déclarations précédentes, l’ambassade de France ne devrait pas en délivrer, des vols vers Paris étant toujours proposés) ou une attestation médicale expliquant pourquoi votre état de santé vous empêche de partir.

Est-il possible de changer de visa à l’intérieur de la Thaïlande ?

Face à la pénurie de professeurs étrangers, il y a eu beaucoup de pressions sur le gouvernement thaïlandais pour permettre aux enseignants de passer à un visa Non-B sans quitter le pays. Rien d’officiel pour le moment, mais CERTAINS bureaux locaux d’immigration le permettent dans CERTAINES circonstances. Ca reste pour l’instant le seul cas dans lequel cela semble possible.

Puis-je quitter la Thaïlande et rentrer chez moi pour obtenir un visa Non B puis revenir ?

Il y a eu un cas signalé de quelqu’un qui l’a fait. Mais il a expliqué que cela lui avait pris 8 semaines et lui avait coûté 300.000 bahts en tout, prix de l’hôtel de quarantaine à l’arrivée inclus. Vérifiez auprès de l’ambassade de Thaïlande de votre pays d’origine s’ils délivrent des visas Non-B. Tous ne le font pas.

Quand autoriseront-ils les vols commerciaux vers les aéroports de Thaïlande?

Aucune date n’a été fixée pour le moment. Si votre compagnie aérienne vous a vendu des billets, elle ne fait que deviner une éventuelle date. Actuellement, seules les personnes avec un certificat d’entrée de leur ambassade thaïlandaise locale sont autorisées à entrer en Thaïlande.

Quand les frontières terrestres de la Thaïlande rouvriront-elles?

Il n’y a eu aucune nouvelle à ce sujet mais certains responsables de l’Immigration auraient émis l’hypothèse que le gouvernement pourrait procéder à une réouverture limitée des frontières vers le 26 septembre, lorsque l’amnistie relative aux visas expirera. Au moins pour laisser sortir les gens.

Vous l’aurez compris même si on parle beaucoup du projet d’ouverture de Phuket depuis 48 heures (qui pourrait d’ailleurs concerner d’autres destinations, Koh Samui, Chiang Mai et Chiang Rai poussent pour cela), les touristes ne sont à l’heure actuelle toujours pas autorisés à entrer en Thaïlande et il semble assez optimiste d’espérer que leur retour sans contrainte de lieu et quarantaine à l’arrivée n’intervienne cette année.


Nouveaux vols intérieurs entre Hua Hin et Chiang Mai ou Udon Thani

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Si les compagnies aériennes traversent, en Thaïlande comme ailleurs dans le monde, la plus grave crise de leur histoire à cause du Covid-19, les projets d’ouvertures de nouvelles routes ont quand même vus le jour comme les nouvelles liaisons de Vietjet dont je vous parlais dans cet article et maintenant les nouveaux vols Air Asia à destination de Hua Hin et au départ de Chiang Mai ou Udon Thani.

Air Asia opère 2 vols directs entre Chiang Mai et Hua Hin par semaine

Vols directs Chiang Mai – Hua Hin

Thai Air Asia a lancé, il y a peu, son 1er vol Chiang Mai – Hua Hin, avec pour l’instant, 2 rotations par semaines, les vendredis et dimanches.

L’avion pour Hua Hin décolle de Chiang Mai à 9h40 et celui depuis Hua Hin à 15h10 et un temps de vol d’1h20.

Le but semble clairement de permettre aux habitants de la rose du Nord d’aller passer le week-end dans la station balnéaire et vice-versa.

Les tarifs observés en réservant minimum 8 jours à l’avance sont entre 1.500 et 4.000 THB, le vol Hua Hin- Chiang Mai du dimanche étant sensiblement plus cher que le vol aller du vendredi.

Vol inaugural Chiang Mai – Hua Hin

Vols directs Udon Thani – Hua Hin

Les rotations aériennes entre Udon Thani et Hua Hin débuteront le 4 septembre et opéreront également les vendredis et dimanches.

Le vol Hua Hin – Udon Thani décolle à 11h30 pour une durée de vol de 1h15.

L’avion repart ensuite 30 minutes plus tard soit à 13h25 pour Hua Hin.

J’ai fait quelques simulations de prix, le billet d’avion sur cette route oscille entre 1.033 THB et 1.433 THB avec juste un bagage à main de 7 kilos. Le supplément bagage en soute est à 380 THB pour 20 kilos.

Il s’agit de tarifs en réservant au moins 8 jours à l’avance.

Je vous laisse regarder les détails des conditions tarifaires et faire d’éventuelles simulations de réservations de billets d’avion pour ou depuis Hua Hin sur le site de la compagnie.

Petit à petit l’aéroport d’Hua Hin qui n’accueillait plus de vols commerciaux depuis des années reprend du service. C’est une bonne nouvelle pour les opérateurs du tourisme dans la région, en espérant qu’il y ait suffisamment de clientèle sur ces vols pour qu’ils soient maintenus voire intensifiés lorsque le tourisme international pourra reprendre en Thaïlande.


Hôtels agréés pour la quarantaine COVID-19 en Thaïlande

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Article mis à jour le 24 août 2020.

Pour ceux qui pourraient être concernés par les nouvelles exceptions à l’interdiction d’entrée des étrangers en Thaïlande pour protéger le pays du COVID-19 et voudraient venir en Thaïlande, voici la liste des hôtels dans lesquels vous pouvez réserver pour la quarantaine de 14 jours qui est imposée par les autorités.Les étrangers ne peuvent pas la passer dans un complexe d’état mais uniquement dans un de ces hôtels. En tout cas l’Ambassade de Thaïlande en France demande de justifier d’une réservation de séjour dans un de ces hôtels pour votre demande de certificat d’entrée en Thaïlande. Vous trouverez toute la procédure détaillée sur ce document le site de l’ambassade.

Anantara Riverside Bangkok Resort, un des hôtels ASQ en Thaïlande

Hôtels quarantaine certifiés par l’Etat thaïlandais (ASQ Hotels)

Je vous indique le tarif des 14 jours de quarantaine pour la plupart des hôtels en Thaïlande qui ont été certifiés par les autorités pour y accueillir des personnes devant suivre la quarantaine, on les appelle les Alternative State Quarantine Hotels (ASQ Hotels). Pour ceus dont je n’ai pas les prix, il faudra se renseigner directement auprès des hôtels en question.

Les prix sont à titre indicatif pour vous donner un ordre d’idée, c’est important pour préparer un budget car vous en aurez minimum pour quasi 1.000€ pour 14 jours dans un de ces établissements. Je vous invite à bien reconfirmer avec les établissements. Je ne sais pas non plus comment le prix varie selon le nombre de personnes.

Hotels de quarantaine ASQ à Bangkok

Hôtels de quarantaine ASQ à Phuket

Hôtels de quarantaine ASQ à Pattaya

Un seul hôtel à Pattaya pour l’instant:
1. Chonburi Best Bella Pattaya Hotel

Hôtels de quarantaine ASQ à Buriram

Un seul hôtel à Buriram pour l’instant également:
1. Amari BURIRAM UNITED Hotel

Comme vous pouvez le voir, il ne s’agit quasiment que d’hôtels à Bangkok même si on entend des projets pour en ouvrir à Koh Samui et plus à Phuket sans parler du projet de rouvrir Phuket et Phuket uniquement aux touristes internationaux dés octobre… pour l’instant c’est dans les tuyaux mais pas entériné, quand et si c’est le cas, je vous en parlerai.

Ce sont aussi des hôtels plutôt haut de gamme voire très haut de gamme. Agréables, c’est sûr, mais chers.

Il faudra faire vos réservations en direct et ne pas passer par les sites de réservation comme Booking, Agoda ou autre. Attention, si jamais vous êtes testés positifs au COVID-19 avant d’arriver à l’hôtel, aucun remboursement possible de la chambre.

Vous retrouverez plus d’informations et la liste mise à jour des hôtels ASQ mais en Thaï uniquement sur ce site dédié : http://www.hsscovid.com/

Sinon, je vous invite à suivre cette page Facebook qui publie les ajouts de chambres chaque jour ou presque : https://www.facebook.com/pages/category/Advertising-Marketing/Alternative-State-Quarantine-105755234490444/


Détails sur la prolongation de l’amnistie sur les visas en Thaïlande jusqu’au 26 septembre

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Je vous l’avais annoncé sur la page Facebook de Thailandee.com mais j’attendais les détails précis sur la prolongation de l’amnistie sur les visas thaïlandais pour écrire un article. Hier soir, le Bureau de l’Immigration thaïlandaise a publié sur ses réseaux sociaux une infographie concernant l’extension de cette amnistie jusqu’au 26 septembre (voir plus bas). Une chose semble claire, ce sera très probablement la dernière fois que ce dispositif est prolongé.

extension amnistie visas thailande

Amnistie sur les visas jusqu’au 26 septembre

La première loi d’amnistie sur les visas en Thaïlande avait pris effet le 26 mars 2020, le 26 septembre, nouvelle date de fin annoncée, cela fera donc 6 mois qu’elle sera en vigueur.

Pour ceux qui n’avaient pas suivi les épisodes précédents, concrètement, cette mesure dispensait les détenteurs de tout type de visas de se rendre dans un bureau de l’Immigration pour prolonger leur durée de séjour ou renouveler leur visa.

Et de facto, cela permettait aussi aux titulaires de visas courte durée, typiquement le visa touristique pour la Thaïlande (ou l’exemption de visa obtenue par les ressortissants de certains pays à leur arrivée en Thaïlande dont l’essentiel des lecteurs de ce site bénéficient), de rester en Thaïlande en toute légalité sans être en « overstay » (dépassement).

prolongation amnistie visa thailande

Attention, toutefois, cette fois-ici les règles sont différentes pour les détenteurs de visas longue durée.

Si jusqu’au 31 juillet, l’amnistie concernait également la notification des 90 jours pour les titulaires de visa longue durée et qu’il n’était plus obligatoire de la faire (mais certaines provinces le demandaient quand même), sa prolongation jusqu’au 26 septembre n’inclut plus cette notification. A partir du 1er août, il faudra bien faire la notification des 90 jours soit en ligne soit en personne dans le bureau de l’Immigration dont dépend votre domicile.

Concrètement, tous ceux qui ont choisi de ne pas faire leur notification des 90 jours depuis fin mars, devront impérativement la faire entre le 1er et le 31 août prochains sous peine d’encourir les sanctions habituelles en cas de manquement à cette obligation (voir le point 3). Personnellement, j’ai continué de la faire comme d’habitude tout comme je vous conseillais pour vos renouvellement de visas longue durée de le faire aux dates normales malgré l’amnistie.

Mais surtout, ceux qui avaient un renouvellement de leur visa longue durée à faire entre le 26 mars et le 31 juillet, devront faire les démarches d’ici le 26 septembre. Selon l’infographie de l’Immigration, toutes les extensions de visa auront le 27 septembre comme date de début (ce qui laisse augurer d’un engorgement futur tous les ans à cette date). N’attendez pas la dernière minute car il est possible qu’il y ait une saturation des services surtout dans les provinces qui ont beaucoup d’expatriés.

Pour les autres, le mieux reste de faire comme d’habitude. Toutefois, si votre date de renouvellement est proche du 26 septembre, essayez peut-être de voir avec votre bureau d’Immigration local pour peut-être déposer le dossier un peu plus tôt.

Et après le 26 septembre ?

Là aussi, l’infographie de l’Immigration thaïlandaise est très claire, elle dit bien que toutes les personnes titulaires d’un visa courte durée, donc entre autres les touristes, doivent « se préparer à quitter le Royaume ».

C’est la première fois depuis la mise en place de l’amnistie que le fait de devoir quitter le pays est si clairement indiqué. Les personnes concernées ont donc 2 mois pour s’organiser pour rentrer dans leur pays d’origine. Et là aussi, prenez-y vous à l’avance pour être sûr d’avoir de la place sur un vol.

Les seules exceptions devront être dûment justifiées et ne concernent que 2 cas:

  • une maladie ou état de santé qui empêche de voyager auquel cas il faudra fournir aux service de l’Immigration un certificat médical l’attestant
  • Obstacle au retour dans son pays comme l’absence de vols commerciaux mais dans ce cas, il faudra que l’ambassade de votre pays vous fournisse une lettre de confirmation de votre incapacité à rentrer chez vous. Lettre que vous aurez beaucoup de mal à obtenir car beaucoup d’ambassades ont fait savoir il y a quelques jours qu’elles ne délivreraient pas ces lettres.

Dans ces 2 cas, si les justificatifs fournis sont acceptés, un délai supplémentaire de 30 jours sera accordé.

Vous l’aurez compris, cela sera très probablement le dernier round de l’amnistie sur les visas en Thaïlande.

A noter que ce n’est toujours pas paru dans la Gazette Royale et que vous pouvez contacter la hotline de l’Immigration au 1178 pour de plus amples informations.


Revoir la série documentaire : Thaïlande, la beauté sauvage

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Arte et France 5 sont clairement les chaînes de télévision françaises qui proposent les plus beaux documentaires sur la Thaïlande, la série de la chaîne franco-allemande intitulée « Thaïlande, la beauté sauvage » en fait partie. Rediffusée, il y a peu, je vous propose, pour ceux qui l’auraient à nouveau rater, une séance de rattrapage dans cet article avec les 3 épisodes en vidéo.

Premier volet : Îles et plages du Sud de la Thaïlande

Le premier épisode de la série était consacré au Sud de la Thaïlande côté mer, une région à la beauté de carte postale avec ses plages de sable blanc et ses îles paradisiaques aux paysages variés: imposantes falaises de calcaire, singes qui « ratissent » les côtes, mangroves, tortues, « nomades de la mer » ou forêts d’algues.

2ème volet: Les forêts centrales de la Thaïlande

Le 2ème épisode de cette série documentaire nous emmènera au cœur de la Thaïlande, avec ses forêts et ses plaines fertiles. Partout, même dans les rues de Bangkok, la nature s’impose. Réputée pour être le centre nourricier du pays avec ses nombreuses rizières, cette région abrite des lieux incroyyables. Dans cet épisiode, vous découvrirez aussi le lien qui se tisse entre un mahout et un bébé éléphant, un sujet toujours polémique…

3ème volet : Les montagnes du Nord de la Thaïlande

Pour finir, cap sur le Nord de la Thaïlande, couvert aux 2/3 de montagnes, il abrite quelques unes des créatures les plus rares du monde, comme le léopard, le tapir malais et le binturong. Cascades, vues incroyables, faune et flore, un magnifique voyage dans la nature du Nord du pays.

Voilà, donc pour cette séance de rattrapage de ces 3 documentaires sur la Thaïlande, une Thaïlande comme on la montre assez peu et qui vous donnera envie, quand ce sera à nouveau possible, d’aller découvrir un peu plus sa nature, en allant notamment dans les parcs nationaux thaïlandais, Khao Sok et Khao Yai en tête.


Voyage en Thaïlande : conseils pour vos photos souvenirs

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Je sais que beaucoup d’entre vous ont des centaines voire des milliers ou comme moi des dizaines de milliers de photos de Thaïlande sur leurs disques durs, leurs cartes mémoires ou dans leurs smartphones. Il faut dire que c’est difficile de pas avoir envie d’immortaliser tous les paysages, monuments, rencontres voire même les plats de son séjour. C’est probablement le bon moment pour vous y replonger, faire des tirages en ligne sur des sites comme Photoweb.fr, des albums, des livres photo ou, très important, faire des sauvegardes pour être sûr de ne pas perdre tous vos fichiers.

Wat Muang à Ang Thong

Donner vie à vos photos de Thaïlande

Je sais que la Thaïlande manque à beaucoup d’entre vous en ce moment et que vos photos (et peut-être mes publications et vidéos ;)) sont un des liens qu’il vous reste avec le Pays du Sourire.

Faire des tirages, des albums, des encadrements bien sûr sont des façons de les matérialiser mais il existe aujourd’hui plein de possibilités. Ma préférée reste le livre photo.

Plusieurs sites internet proposent des outils en ligne pour en faire facilement la mise en page et le résultat est assez bluffant. Il dépend évidemment de vos talents de photographe mais ces outils en ligne permettent de faire de superbes livres souvenirs de vos photos.

Après si vous êtes vraiment en manque et voulez mettre de la Thaïlande un peu partout chez vous, vous pouvez aussi créer des objets avec vos photos sur ces sites internet de tirage photo en ligne : calendrier, pêle-mêle photo, coussins, tabliers, mugs, boules à paillettes, porte-clefs, tapis de souris, horloge…, même des paillassons 😉 Y a du choix !

than sadet beach
Bar avec magnifique vue à Koh Phangan

Je connais bien ces sites pour en avoir été client quand j’habitais en France et pour avoir même travaillé au Service Clients de l’un d’eux pendant deux mois. Mais ça c’était dans ma vie d’avant 😉

Faîtes des sauvegardes de vos photos

Avant de faire des tirages, de décorer votre maison de coussins ou paillassons avec vos photos de Thaïlande, ayez le réflexe de systématiquement faire des sauvegardes et ce même déjà pendant votre voyage. Un problème technique, une carte mémoire qui crashe, un disque dur d’ordinateur qui après un choc même léger patine et ne fonctionne plus, ça arrive assez vite surtout en voyage quand on bouge et chahute son matériel un peu plus qu’en temps normal. Croyez-moi, ça m’est arrivé plusieurs fois d’avoir des disques durs (les disques durs c’est quasi systématiquement irrécupérable) et des cartes mémoires HS et dont les fichiers ont parfois été définitivement perdus malgré les logiciels de récupération de données.

rizières terrasses thailande
Rizières en terrasses dans la province de Chiang Mai

Mieux vaut prévenir que guérir et faire des sauvegardes à tout va. Mieux vaut en avoir trop que pas assez. Pour ça, il existe pas mal de solutions: les disques durs externes avec lecteur de cartes intégré, les disques durs externes simples, le cloud aussi mais il faut une bonne connexion internet ce qui est parfois compliqué à avoir en voyage et l’espace se remplit vite sauf à prendre des forfaits un peu chers, transférer de votre appareil ou téléphone vers votre tablette…

A vous de choisir, mais ayez toujours vos photos sur deux supports distincts au moins. Si ça vous intéresse, je pourrais écrire un article plus détaillé sur la sauvegarde des photos.


2 hôtels de Thaïlande dans le top 100 des meilleurs hôtels du monde

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Les classements des meilleurs ci ou ça du monde sont forcément subjectifs mais je les trouve toujours intéressants même si leurs résultats varient selon le mode de vote et le profil des votants. Le magazine Travel + Leisure, spécialiste du voyage, a fait le sien des 100 meilleurs hôtels du monde. Un best of dans lequel on retrouve deux hôtels en Thaïlande.

Deux hôtels en Thaïlande parmi les meilleurs du monde

Dans ce top 100 mondial du best of the best des hôtels, la Thaïlande a donc classé deux de ses établissements, un à hôtel à Chiang Mai et un hôtel à Bangkok, aux 22 et 30èmes places (voir le classement complet).

Un hôtel à Chiang Mai parmi le Top 100 mondial

Arrivé en 22ème position, le Anantara Chiang Mai Resort & Spa confirme la qualité de la chaîne Anantara et de ses établissements 5 étoiles en Thaïlande. Idéalement placé le long de la rivière, c’est une valeur sûre à Chiang Mai et ailleurs pour qui a les moyens. Du coup, ne comptez pas trop sur moi pour vous donner un avis personnel sur cette adresse. Je n’y ai évidemment jamais dormi. Ni encore dans aucun Anantara.

Photos : site web de l’hôtel

Ils sont présents dans toutes les grandes destinations touristiques de Thaïlande comme Chiang Rai, Koh Samui, Hua Hin, Phuket et évidemment Bangkok. Et dans beaucoup de pays d’Asie et du moyen orient.

Hôtel à Bangkok dans le top 100 mondial

Trente-septième dans le classe de Travel+Leisure, l’hôtel Sukhothai Bangkok est très souvent bien placé dans les classements des meilleurs hôtels de Bangkok, de Thaïlande ou même du monde. Souvent c’est le Mandarin Oriental Hotel qui arrive devant mais là étonnamment, il n’est pas dans ce top 100.

Photos : site web de l’hôtel

Le Sukhothai Bangkok Hotel est situé au bord du fleuve Chao Phraya.

Ce classement est issu des votes des lecteurs du magazine qui ont été clôturés le 2 mars donc avant que la Thaïlande ne se ferme aux étrangers.

Alors, oui, évidemment, ces top best of of the world ne s’intéressent qu’aux hôtels de luxe et on voit bien moins souvent de best of des 100 meilleurs guesthouses ou chambres chez l’habitant, alors il y a en a que ça fera rêver, d’autres enragés, à chacun de choisir son camp 😉

Mais une fois de temps pour se faire plaisir pourquoi pas, surtout avec le COVID-19, les prix, déjà très avantageux en Thaïlande pour des 5 étoiles, sont en baisse importante ou les hôtels font des promotions sous forme de bons d’achat qui valent plus cher que la valeur à laquelle vous les achetez.

Et vous quel est votre hôtel préféré en Thaïlande ?


Vols aller-retour Paris – Bangkok avec Qatar Airways à partir d’août (528€)

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Si l’on ne sait toujours pas quand les touristes européens en général et les touristes français en particulier seront à nouveau autorisés à entrer en Thaïlande, la compagnie Qatar Airways, vient de lancer une promotion avec des billets d’avion Paris Bangkok à 528 € TTC et les réservations sont ouvertes dés le 2 août. Probablement, une date de vol qui ne concernera que les Thaïlandais ou étrangers dans certaines situations spécifiques qui ont le droit d’entrer en Thaïlande (voir ici la liste des étrangers pouvant entrer en Thaïlande).

vol pas cher thailande 2020 covid19

Vols modifiables gratuitement

Si je vous partage l’information sur ces vols, c’est pour 2 raisons. La première est de monter que certaines compagnies, et pas des moindres, ont décidé de reprendre des vols quotidiens vers la Thaïlande dés le mois prochain et à des tarifs qui restent attractifs, ce qui est encourageant. La seconde, si l’annulation de ces vols par le client est chère et même plus chère que le prix du vol lui-même, la compagnie s’engage à vous permettre de les modifier sans frais (voir conditions détaillés sur le site de Qatar Airways).

C’est même peut-être une bonne façon de bloquer ce prix car les prix annoncés sur leur site pour des vols vers la Thaïlande dés janvier 2021 sont 2 fois plus chers.

Vols Paris – Bangkok aller-retour à 528€

J’ai fait plusieurs tests et en étant un peu souples dans ses dates, on arrive très facilement à réserver un vol Paris – Bangkok aller/retour à 528€ TTC.

Comme vous le voyez, on peut à nouveau réserver ces billets d’avion avec escale à Doha au Qatar pour un voyage en Thaïlande à partir du 2 août.

vols paris bangkok 528 euros aout 2020 covid19
Les vols Paris – Bangkok de Qatar Airways reprendront le 2 août

Pour arriver au tarif de 528€ pour un aller-retour vers le Pays du Sourire, il faut sélectionner un vol aller à 282,39€ et un vol retour à 245,62€.

vol aller-retour paris bangkok à 528€
Un exemple de vol aller-retour à 528€ pour ce mois d’août

Ces billets comprennent 30 kilos de bagages en soute sans supplément, sont donc modifiables sans frais mais annulables avec des frais volontairement dissuasifs pour des temps de vols totaux, escale comprise, à partir de 15 heures.

A noter qu’ils ont aussi une offre pour des vols Paris – Phuket avec escale à Doha mais à 670 €. Donc il sera bien plus intéressant économiquement parlant d’atterrir à Bangkok et reprendre un vol intérieur ensuite (VietJetAir, Thai Smile ou Bangkok Airways pour ne pas avoir à changer d’aéroport)

Réserver ou pas ?

Je l’ai dit souvent, il est actuellement impossible d’avoir une visibilité claire sur une date à partir de laquelle les touristes européens pourront à nouveau entrer en Thaïlande. Il paraît très optimiste de penser que ce soit avant octobre.

Pour ceux concernés par les exceptions et qui peuvent entrer en Thaïlande dés maintenant (voir la procédure détaillée pour faire sa demande d’entrée en Thaïlande pendant le COVID-19) et ont les moyens de payer le coût de la quarantaine dans un hôtel agréé, réserver un de ces vols me semble un bon plan car le prix est un très bon tarif comme on en connaissait régulièrement avant le coronavirus et en plus sur une des compagnies les plus fiables du monde.

Pour les autres qui voudraient revenir en Thaïlande dés que possible mais en simples touristes, il faudra étudier les conditions exactes de la modification gratuite des vols une fois achetés par rapport à votre situation personnelle mais ça peut être intéressant de bloquer ce tarif quitte à ne pas utiliser les billets aux dates initialement prévues. Là, ça dépend vraiment de chacun et de son caractère optimiste ou non et de son manque de Thaïlande ;).

Plus que la promotion, je voulais par ce post vous montrer que les compagnies vont reprendre du service vers la Thaïlande et pas forcément à des tarifs exorbitants.

P.S: pour les quelques grincheux qui m’attendent en permanence au tournant, je précise que cet article n’est pas sponsorisé par Qatar Airways et que si quiconque devait réserver un vol après l’avoir lu, je ne toucherai aucune commission.


La fête de Khao Phansa en Thaïlande !


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Le lendemain d’Asanha Bucha, c’est jour de Khao Phansa en Thaïlande, une fête bouddhiste qui marque le début du carême bouddhiste et est célébrée dans tout le pays de manière très différente. Je vous présente quelques unes des manifestations les plus importantes dans cet article.

khao phansa

Qu’est-ce que Khao Phansa ?

Khao Phansa, c’est le premier jour du carême bouddhiste (vassavasa). Cette fête a lieu le lendemain de la pleine lune du huitième mois lunaire et marque le début de la retraite des moines de la saison des pluies.

Ils passent alors trois mois en étude et en méditation dans leurs temples. Cette retraite est basée sur un édit du Seigneur Bouddha délivré pour s’assurer que les moines n’aille pas endommager les cultures ou écrasent accidentellement les insecte, cachés dans les eaux de crue.

Beaucoup de Thaïlandais observent Vassavasa et évitent de boire de l’alcool, manger de la viande et fumer du tabac. Cette abnégation, qui se perd un peu tout de même, est la raison pour laquelle il existe des comparaisons avec le carême chrétien, qui se perd beaucoup, lui. Mais Khao Phansa est un festival plus coloré, avec beaucoup de tradition comme des bougies minutieusement sculptées.

Traditionnellement, ces bougies étaient faites dans les monastères pour permettre aux moines de poursuivre leurs études quand il faisait nuit. De nos jours, ce sont d’énormes sculptures de cire qui paradent dans les défilés locaux. La plus connue de ces parade est celle du Festival des Bougies d’Ubon Ratchathani.

En 2020, Khao Phansa a lieu le 6 juillet.

khao phansa thailande

Photo lauréate du TAT Newsroom Contest 2014 (Manoon_Pongpanpath)

Quels festivités de Khao Phansa en Thaïlande

Pour cause de Covid-19, la plupart de ces festivités ont été annulées ou réduites cette année.

Ayutthaya Aquatic Phansa Festival

L’ancienne capitale Ayutthaya organise des célébrations mémorables de Khao Phansa avec les bougies prises dans les temples locaux puis embarquées sur des bateaux colorés qui flottent dans l’ancien canal Lad Chado. Les visiteurs peuvent également apprécier la vie rurale, les concours de beauté et des jeux locaux.

Suphanburi Khao Phansa Candles Procession

Ici, les locaux et les collèges d’art sont en compétition pour organiser des scènes en bougies impressionnantes. Des tableaux de cire plus grands que nature représentant des figures de la mythologie thaïlandaise se déplacent autour de la ville. Les visiteurs profitent également d’expositions sur les modes de vie des populations tribales locales et de spectacles de danse folklorique.

Saraburi Khao Phansa Festival

Pour marquer Khao Phansa à Saraburi, les habitants se rendent au sanctuaire de l’empreinte du Bouddha, où les fleurs jaunes et blanches qui fleurissent localement sont remises aux moines pour faire valoir leur mérite. Cette offre florale est connue sous le nom de Tak Bat Dok Mai avec des milliers de personnes qui se joignent pour donner l’aumône aux moines alors qu’ils montent les escaliers du sanctuaire.

Festival de bougies de Nakhon Phanom

L’événement se concentre ici sur la pagode emblématique de Wat Phra That Phanom avec toujours une procession de bougies superbement sculptées ainsi que le pittoresque concours de beauté Mlle Candle Festival.

Festival de la bougie de Surin

Les 12 temples de la ville de Surin présentent leurs propres effigies de cire qui défilent dans les rues, accompagnées de danses folkloriques. Mais comme toujours à Surin, je regrette le défilé d’éléphants, décoré de parures qui transportent les moines sur leur dos afin que les gens et les visiteurs puissent donner l’aumône et faire le mérite. Vraiment dommage qu’ils ne comprennent toujours pas qu’ils fait arrêter de grimper sur les éléphants et de les dresser pour de genre d’événements.

Festival international des bougies de cire Ubon Ratchathani

Assurément, l’un des plus grands événements de Khao Phansa, en tout cas, le plus connu: le festival international des bougies de cire et la procession qui a lieu dans le parc Thung Si Mueang à Ubon Ratchathani. La taille des œuvres d’art de cire est étonnante, ce qui rend l’événement très populaire auprès des photographes. Les gens du pays portent une robe traditionnelle et montrent leurs danses folkloriques.

Korat Candle Procession Festival

Korat (connue aussi sous le Nom de Nakhon Ratchasima) propose un festival de procession de bougies qui est le point culminant des festivités de la ville. Les gens se rassemblent pour profiter de la nourriture et des boissons devant la mairie et trouver un endroit près du célèbre monument Thao Suranaree pour regarder l’impressionnante procession de sculptures en cire.

Voici donc quelques destinations pour profiter de Khao Phansa l’an prochain. J’avais prévu cette année d’assister à la cérémonie en bateaux d’Ayutthaya mais elle n’aura pas lieu.

Vous retrouverez sur le site beaucoup d’autres festivals et manifestions sur la page consacrée aux événements et festival en Thaïlande. Sachant qu’évidemment, en ce momen,t la plupart sont entre parenthèses mais les festivals commencent petit à petit à avoir de nouveau lieu en plus petit comité et avec des règles sanitaires et de distanciation sociale.


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