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Concours: gagnez un séjour en Thaïlande pour vous découvrir vous-mêmes

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Oui, enfin, vous découvrir vous-mêmes c’est peut-être un peu exagéré mais ce concours vous propose de choisir entre 3 expériences qui doivent vous en révéler un peu plus sur qui vous êtes. Pour découvrir votre tempérament de guerrier respectueux de l’adversaire et des tradition, séjour muay thai ( boxe thaïlandaise ), pour vous révéler vos talents de magicien des saveurs, séjour de cours de cuisine thaïe et enfin pour trouver vos pouvoirs pour soulager, détendre et revitaliser les autres, séjour apprentissage du massage traditionnel ( nous c’est celui qu’on a choisi ). Evidemment, il s’agit de promouvoir le pays et ces séjours en Thaïlande qui vous apprennent quelque chose et ne vous proposent pas qu’un transat sur une plage paradisiaque car vous pouvez aussi les réserver sans attendre de voir si vous gagnez le concours. Nous, on est des gens patients donc on attendra de voir si on a gagné 😉

Concours Thailande

Il y aura 3 gagnants, un par formule, tirés au sort qui auront le droit d’appeler un ami, comme chez Jean-Pierre Foucault, pour qu’il parte avec eux. Si vous avez envie de tenter votre chance, c’est par ici.
Si c’est vous qui gagnez, faites-nous un petit compte rendu en photos histoire de nous faire voir ce qu’on aura raté…


La présidentielle en Thaïlande : Sarkozy largement devant Hollande

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Sarkozy Hollende présidentielles

Forcément, en ce lendemain d’élections présidentielles en France, on a eu envie de savoir comment les Français de Thaïlande avaient voté. Et voici ce que ça donne: Sarkozy en tête avec près de 65% des voix contre un peu plus de 35% à François Hollande. Ces résultats sont annoncés par le Petit Journal ( rien à voir avec Yann Barthes ) qui les a récoltés bureau par bureau et ne sont donc pas officiels mais la tendance ne devrait pas beaucoup varier. Pour un taux de participation près de 2 fois inférieur à la participation globale puisque seulement 45% des Français de Thaïlande se sont déplacés pour voter. Bien sûr, ici n’est pas le lieu d’un débat ou d’une analyse politique mais nous avons trouvé intéressant de vous livrer ces chiffres.


Siam Paradise Night Bazaar

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Le regretté Suan Lum Night Bazaar à Lumphini n’est plus et nous le regrettons comme beaucoup de monde. Il a été détruit en décembre 2010. La dure loi des promoteurs de Bangkok. Et dans la foulée s’est ouvert son remplaçant le Siam Paradise Night Market, un mois plus tard. Il était à peine éclos et peu connu donc assez morne avec ses 30 échoppes et ses très rares visiteurs. Plus d’un an après forcé de constater que même si l’ambiance est bien plus animée et qu’il y a beaucoup plus de magasins ouverts, on ne retrouve pas l’effervescence bonne enfant de son ancêtre. Le choix d’un endroit aussi excentré pour l’accueillir y est probablement pour beaucoup. La façon un peu abrupte dont les commerçants du Suan Lum se sont retrouvés livrés à eux-mêmes après la fermeture du Night Bazaar de Lumphini, aussi.

Ce nouveau grand Night Bazaar est situé sur Sukhumvit Road, certes, mais c’est la rue la plus longue de la capitale et il est très loin de Nana ou Asok auxquelles on pense quand on nous dit Sukhumvit. Il est proche de deux stations de skytrain Punnawithi et Udom Suk mais il reste un petit peu au milieu de nulle part, au moins touristiquement parlant. C’est assez long de s’y rendre depuis le centre de Bangkok ( 40-45 min en BTS ). Y aller, c’est donc le décider et pas tomber dessus par hasard comme ça pouvait être le cas lorsqu’il jouxtait le parc de Lumphini. Et ça change tout. D’autant que beaucoup d’échoppes sont encore fermées ou pas attribuées à l’heure d’aujourd’hui. Probablement que quelques vendeurs échaudés par ce qu’il s’est passé ne désirent pas s’y installer au risque de revivre la même mésaventure et puis la fréquentation est bien plus faible qu’à Lumphini, leur chiffre d’affaires aussi. De là à vous dire qu’il ne faut pas y aller. Non. Ceux qui ont aimé le Suan Lum seront forcément déçus ici et nostalgiques mais un tel lieu met du temps à grandir et chaque visite est importante pour soutenir cette initiative et les marchands présents. Nosu espérons qu’au fil du temps, il trouvera toute sa place et ne souffrira plus la comparaison avec son illustre prédécesseur. Et malgré ça reste un endroit agréable ne serait-ce que pour le grand food court près de l’entrée avec souvent de la musique live et cette ambiance certes un peu étouffée encore des grands marchés de nuit thaïlandais. Pour augmenter vos chances d’avoir de l’ambiance, n’y allez pas dés l’ouverture mais plutôt après 21h.

Plus d’informations sur le Siam Paradise Night Bazaar (adresse, téléphone, site internet )


Sécurité routière en Thaïlande

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Vous avez certainement en tête nos spots pour la sécurité routière en France qui, disons-le, sont au fil des années de plus en plus réalistes et flippants. En Thaïlande, le code de la route est plutôt « intuitif » et la conduite aussi. Et quand on sait que passer le permis prend une journée ( enfin c’est peut-être un peu plus pour les voitures n’ayant pas de boîte automatique ) et qu’il y a énormément de 2 roues avec jusqu’à 5 passagers, on comprend que la mortalité sur les routes soit un vrai problème et que le gouvernement tente de s’y attaquer avec des moyens parfois surprenants. Dernier en date: faire danser des policières sur une chanson pour appeler les conducteurs à la prudence en ce week-end de Songkran, traditionnellement le plus meurtrier.
Je vous laisse regarder. J’attends avec impatience de voir une compagnie de CRS français dans le même exercice pour une campagne contre les casseurs…


Attentat Thaïlande: explosions à Yala et Hat Yai

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La région à l’extrême sud de la Thaïlande est malheureusement connue pour ses tensions et connaît régulièrement des attentats. Des actions violentes attribuées par les autorités à des séparatistes islamistes. Aujourd’hui, ils ont encore frappé. Par deux fois. A Yala et au Lee Gardens Plaza de Hat Yai, un immense bà¢timent qui abrite un hôtel et un centre commercial. Le dernier bilan de ses attaques fait état de 11 morts et plus de 110 blessés. Un internaute a filmé les lieux juste après l’explosion. L’occasion de rappeler que si la Thaïlande est un pays très sûr, la région de Yala est vraiment à éviter. Même si les événements d’aujourd’hui ont une ampleur rare et heureusement, ils ne sont pas des cas isolés dans ce coin de pays. Nous n’écrivons pas cet article pour vous faire peur – hormis cette région de l’extrême sud, il n’y vraiment aucun risque à voyager en Thaïlande – mais simplement pour dire une nouvelle fois de ne pas vous aventurer à Yala en particulier mais également Hat Yai et toute cette partie du pays. Il y en tellement d’autres endroits magnifiques en Thaïlande, pas la peine de prendre des risques.


Les charmes de la Thaïlande

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The charms of Thailand

Ou « The Charms of Thailand » en version originale. C’est le nom de cette opération lancée par la TAT ( Autorité Touristique de Thaïlande ) pour promouvoir le pays. Une façon de relancer un peu l’intérêt des étrangers pour le Pays du Sourire. Le concept est simple. Elle en appelle à tous les photographes et vidéastes, amateurs ou non pour participer à un concours sur les thèmes du Waï ( salutation thaïlandaise ), le sourire thaï, la dance traditionnelle et le Pub-pieb ( une façon de s’asseoir dans une position bien particulière ). Reste plus qu’à illustrer ses thèmes, vous inscrire sur le site TheCharmsOfThailand et envoyer vos images. Fin du concours, le 14 mars 2012.
Le gagnant de chaque catégorie remportera un packages de 3 jours et 2 nuit dans un complexe hôtelier de luxe. par contre, le billet d’avion n’est pas compris 😉 Notez bien qu’en soumettant une photo ou une vidéo que vous soyez le lauréat final ou non, vous donnez implicitement le droit à la TAT de l’utiliser dans ses campagnes de communication. Alors à vos déclencheurs !


Shopping : Terminal 21, embarquement immédiat

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Bangkok compte un grand nombre d’immenses centres commerciaux. Tellement qu’il devient difficile de les compter. Et malgré leur prolifération, ils se remplissent et apparemment génèrent de très bons chiffres d’affaires. Le dernier à la mode existe depuis quelques mois dans le quartier de Sukhumvit. Son nom: Terminal 21. Un nom emprunté à dessein au vocabulaire des aéroports. Car oui, au Terminal 21, on peut voyager, et sans passeport en plus, de Paris à San Francisco en passant par Tokyo. Chaque étage a sa ville thème avec des éléments de décor qui vous mettent dans l’ambiance. Ainsi, à Paris, les boutiques ont des noms français ( « Heureux et joyeux » par exemple ) et des devantures qui rappellent les petites boutiques d’il y a quelques années. Au 4e étage, se tend le pont rouge de San Francisco, enfin, en plus petit évidemment, et plus loin on peut manger dans la réplique d’un wagon du tramway de la ville. Aux entrées, l’agent de sécurité dans un costume de personnel navigant, vous accueille avec un large sourire et devant chaque escalator, la signalétique des aéroports indiquant un nouveau niveau et sa destination. A l’étage de Tokyo, deux sumos se battent pour renverser une des colonnes qui supportent le bà¢timent. Espérons qu’aucun ne gagne…

Terminal 21 Bangkok

San Francisco Birdge Bangkok

Au 6e et dernier étage, se trouve le cinéma. Il propose des films thaïs parfois sous-titrés en Anglais mais surtout les blockbusters américains en VO. Et juste en dessous, se trouve le niveau pour les gourmands avec restaurants, cafés, glaciers ect… Même si on trouve bien évidemment des restaurants dans les autres étages. L’intérêt de ce niveau, c’est le Pier 21, le grand food center du centre commercial qui propose un large choix de plats, boissons et desserts à de tout petits prix. Comptez en moyenne 40 THB pour un plat. Une bonne option pour manger pas cher et avoir du choix. Un des bons plans du quartier pour se restaurer.

Pier 21 Food center Bangkok

Le Terminal 21 se trouve à la sortie de la station Sukhumvit si vous prenez le MRT ou de la station Asok si vous prenez le BTS.
A noter qu’un autre grand centre commercial est en cours de construction non loin, près de Nana. Les prix dans le quartier vont-ils encore monter ?


Ayutthaya: état des lieux

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Les images des bouddhas et chedis des temples d’Ayutthaya qui dépassent de plus d’un mètre d’eau ont marqué les esprits. Pourtant aujourd’hui, l’eau a disparue et petit à petit la ville s’organise pour accueillir à nouveau des touristes très attendus pour l’aider à redémarrer économiquement. La question est donc, est-ce que ça vaut le coup d’aller à Ayutthaya maintenant ou mieux vaut-il attendre ?
Il n’y a plus de zones inondées et même si quelques guesthouses ou restaurants sont en train de faire les rénovations nécessaires pour pouvoir accueillir à nouveau des clients, il y a de quoi faire et pour se loger et pour manger, boire un verre, réserver et faire des excursions. Il ne manque que les touristes ! Dans la rue où il y a le plus de guesthouses bon marché, toutes sont opérationnelles et loin d’afficher complet. Vous pouvez donc débarquer sans réservation et trouver toît et couvert sans problème. Louer des vélos ( 40 THB la journée ), acheter des excursions, louer les services d’un tuk-tuk pour vous emmener dans les temples périphériques pour environ 200 THB de l’heure ( quelque soit le nombre de passagers, enfin toute proportions gardée évidemment ) et tous ces services sont accessibles dans la même rue qui est également à deux pas de là où arrivent et partent les bus et minivans pour Bangkok. Tout est opérationnel.
Et les temples me direz-vous, sont-ils accessibles ? La réponse et oui à l’exception du Chaiwatthanaram qu’on ne peut que contempler depuis le bord mais dans lequel, on ne peut pas se balader. D’ailleurs si on peut rentrer dans les sites, souvent leur centre est entouré d’un discret cordon de sécurité qu’on ne doit pas franchir. L’UNESCO a demandé de faire un état des lieux avant d’autoriser à nouveau l’accès à ces zones-là aux visiteurs. Mais même si ça réduit un peut votre champ d’action, c’est bien suffisant pour découvrir et admirer les édifices. Et repousser votre passage à Ayutthaya ne devrait pas changer grand chose car l’inspection prendra du temps. Reste deux avantages inédits: en ce moment, il n’y a aucun droit d’entrée à payer pour entrer sur les sites, c’est gratuit ( contre en général 50 THB par temple avant ) et ils sont beaucoup moins fréquentés. Pour ceux qui aiment faire des photos sans plein de gens devant ou visiter au calme c’est appréciable. La gratuité est présentée chaque jour comme exceptionnelle mais il y a fort à parier que ça va durer au moins tant que certaines parties des temples ne sont accessibles que du regard.

Ayutthaya accès temple inondés

Seul petit hic, les vendeurs de souvenirs et chauffeurs de tuk-tuk sont plus insistants qu’avant mais ça reste très acceptable. Quand un simple non suffisait à les éconduire, c’est un peu plus difficile maintenant mais c’est compréhensible, ils ont perdu beaucoup parfois tout dans la catastrophe et les touristes sont si peu nombreux qu’ils sont très sollicités.
Pour se rendre à Ayutthaya, c’est très facile en bus depuis MoChit, il faut compter plutôt un bus par heure en ce moment pour un trajet d’1h30 au prix de 50 THB. C’est plus rapide en mini-van jusqu’à Victory Monument mais coûte 60 THB. Sinon en train c’est un peu moins de 2h et moins de 20 THB. Il est possible de faire la visite du centre historique et un voir deux temples périphériques dans la journée avec retour sur Bangkok le soir en partant tôt le matin mais restez au moins une nuit est une meilleure option d’autant que les chambres sont très bon marché.


Le wat Phra Keo et le Grand Palais ouvert à la visite de nuit

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A l’occasion de l’anniversaire du Roi de Thaïlande et pendant toute la semaine, le Wat Phra Keo sera illuminé avec notamment de magnifiques projections lumineuses sur ses murs d’enceinte. Mais surtout avec le Grand palais, ils seront exceptionnellement ouvert à la visite de nuit à partir de 18h tous les soirs de cette semaine à compter d’aujourd’hui. C’est la première fois que ça arrive et l’entrée est gratuite. Il devrait y avoir foule mais cette visite est unique.
Dans le square Sanam Luang juste en face se tient également un spectacle et un peu partout dans la ville des manifestations et festivités ont lieu. A la gare de Hua Lamphong par exemple, une mini-fête foraine avec un e scène et des chanteurs qui se succèdent sont installés jusqu’à ce soir.

Wat Phra Keo by night

Une bonne occasion de découvrir la Thaïlande festive.


Fort ralentissement du tourisme

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Alors que Bangkok et sa banlieue sont toujours inondées et que la décrue se fait lentement, la saison touristique thaïlandaise qui débute en général en novembre pour se finir en mars est très compromise. Les images des rues sous l’eau ou encore celles des temples centenaires d’Ayuttaya baignant dans plus d’un mètre cinquante ont fait le tour du monde est entraîné beaucoup de report de vacances ou d’annulation pure et simple. Les voyagistes ne proposent plus la destination, les avions ne se remplissent, les hôtels non plus malgré le fait que la partie la plus prisée des touristes, le Sud, n’a absolument pas été touchée et que les autorités ont tout fait pour que l’arrivée à Bangkok en avion et la continuation vers les Sud ne soient pas perturbées. Certes le Southern Terminal des bus a été déplacé mais c’est tout.
La Thai annonce aujourd’hui l’annulation de plus de 500 vols internes et internationaux due à une baisse de fréquentation sans précédent. 500 vols annulés et beaucoup d’autres assurés par des appareils de plus petite capacité qu’habituellement. L’association des hôteliers de Thaïlande propose bien des prix très attractifs pour les chambres de certains de ses membres, promotions relayées par la TAT mais l’impacte économique sera très lourde, le tourisme occupant une part très importante dans l’économie thaïlandaise. Baisse du tourisme, arrêt de la production des usines autour de Bangkok ( voitures, disques durs, équipements informatiques.. ), c’est la double peine pour le pays qui a besoin de ressources pour réparer les dégà¢ts considérables causés par las inondations et prévoir des aménagements afin de se prémunir contre une répétition probable du phénomène.
Loin de nous l’idée de vous envoyer passer des vacances décevantes, mais il semble que la situation sur place n’empêche pas de faire un beau voyage surtout si vous rechercher les plages magnifiques et les îles paradisiaques. D’autant qu’il y a des promotions en ce moment et que l’accueil devrait être encore plus chaleureux pour ceux qui viendront malgré les inondations.


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