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Le marché en Thaïlande, c’est le train-train quotidien

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Une des choses typiques qu’on aime particulièrement en Thaïlande, ce sont les marchés. Il y en a beaucoup et de toute sorte. Et notamment un qui avait retenu notre attention, il y a quelques années quand un reportage télé nous l’avait fait découvrir: le Mae Klong Railway Market, le marché sur la voie ferrée de Mae Klong. Une illustration du sens pratique thaïlandais et du fait que chaque espace est utilisé. Sur une centaine de mètres avant la gare de Mae Klong ( ou Samut Songkhram, c’est la même ville ), le marché s’étend sur la voie ferrée. Pas qu’elle soit déserte et que les marchands se soient réappropriés les rails; non, il y a toujours huit trains par jour au départ ou à l’arrivée. Mais ça ne pose aucun souci, c’est juste une question d’organisation. Il faut que les stores puissent se replier rapidement, qu’on puisse rapatrier les étales, par fois sur roulettes, ou que les marchandises ne dépassent pas une certaine hauteur pour le train passe au-dessus sans les décapiter. Et quand le cheval de fer arrive, il use de son avertisseur sonore pour prévenir qu’il faut lui dégager la route. En quelques secondes, tout se replie sur son passage et se remet en place aussitôt. Un ballet bien réglé et amusant à regarder.

Marché de Mae Klong market

Bien évidemment, en France un tel marché ne pourrait pas exister pour des raisons de sécurité. Il n’en reste pas moins qu’il n’y a pas d’accident car les habitants sont habitués et que finalement ceux qui prennent le plus de risques se sont les touristes curieux qui parfois le regard dans le viseur de leur appareil photo ou de leur caméscope, ne se rendent pas compte des distances. Ce marché, une curiosité que vous pouvez coupler avec votre visite des marchés flottants d’Amphawa ou Damnoen Saduak voir de Tha Kha à quelques kilomètres de là .

Pour les horaires des passages des trains ( qui sont rarement ponctuels ) dans le marché de Mae Klong, c’est par ici !


Visite du Wat Phra Kaew de nuit

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C’est vrai que nous ne sommes pas des cinéastes hors pair mais comme nous avions une fonction vidéo sur notre appareil photo lorsque le temple a exceptionnellement été ouvert à la visite de nuit à l’occasion de l’anniversaire du Roi en décembre dernier, on a voulu immortaliser la visite en images qui bougent aussi. Un petit montage rapide et voilà le résultat pour vous faire découvrir le Wat Phra Kaew superbement éclairé en cette occasion unique.


BANGKOK: Wat Phra Kaew by night par Thailandee_com


Quel quartier choisir à Bangkok: Khao San Road et autres ?

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La ville de Bangkok est grande et les options d’hôtels très nombreuses. La question du quartier à choisir pour poser ses valises est souvent la première qu’on se pose. La réponse dépend évidemment des raisons qui motivent votre séjour dans la capitale thaïlandaise mais si c’est le tourisme voici quelques très grande ligne pour orienter votre choix.
Parlons d’abord de Khao San Road ou plutôt du quartier Banglamphu souvent appelé Khao San à cause de la rue du même nom qui est fameuses dans tout Bangkok pour être très animée et le point de rendez-vous des touristes plus spécialement des routards. C’est ici que se trouvent l’essentiel des hébergements bon marché, c’est le quartier préféré des backpackers. La concentration de touristes au mètre carré y est plus forte que partout ailleurs dans la ville mais outre les petits prix, les bars, les vendeurs de nourriture, vêtements, souvenirs… et les guesthouses et hotels à profusion, ici vous êtes à deux pas des principales attractions touristiques de Bangkok, le Grand Palais, le Wat Phra Keo et son bouddha d’émeraude, le Wat Po et le Wat Arun. Vous avez aussi un accès au Chao Praya Express pour naviguer sur le fleuve et vous connecté au métro aérien BTS. Pour une première visite, c’est donc un endroit pratique pour rayonner et voir les choses les plus intéressantes facilement. Le soir, l’animation sur Khao San est peut-être un peu trop agitée pour certains mais Soi Rambuttri, elle est plus calme et vous pourrez même trouver des stands de massage dans la rue. Le matin, dans le même soi, ce sont les stands de petits déjeuners qui s’installeront pour vous proposer plusieurs formules dont d’excellents mueslis. Et plus vous vous éloignerez de Khao San plus vous retrouver des Thaïlandais et une vie plus authentique dans un quartier qui a du charme.
Le deuxième quartier le plus fréquenté par les touristes à Bangkok est probablement Sukhumvit. Pour des raisons différentes: affaires ou gogo-bars. Les prix sont plus élevés, ici pas ou peu de guesthouses avec des chambres rudimentaires et salle de bain commune, on est dans des hébergements de moyenne catégorie à très luxueux. Comptez au minimum 700 THB pour une chambre. Vous avez un accès direct au skytrain (BTS) ou au métro (MRT) qui vous permettent de vous rendre rapidement dans beaucoup d’endroits mais pour un accès aux temples précédemment cités et au Grand Palais, il faudra faire une connexion avec le Chao Praya Express ou utiliser les services d’un taxi ou tuk-tuk pour la dernière partie du trajet. Quoiqu’il y a des bus directs, c’est juste pas le mode de transport le plus facile à prendre pour un étranger peu habitué à la ville. Ce quartier est très animé le soir. Une animation, bonne enfant qui reste bonne enfant même si générée essentiellement par les lady bars ou les salons de massage et les filles qui essaient de vous attirer dans leur établissement. Cela reste toutefois assez discret voir imperceptible tant que le soleil est encore debout. Il y a également un marché quasi permanent sur les trottoirs où vous pouvez acheter toute sorte de choses et des centres commerciaux dont l’immense nouveau Terminal 21. Disons que ce n’est pas forcément le quartier conseillé pour des vacances familiales enfin si vous séjournez à l’ouest d’Asok.
Il y a après le coin des grands centres commerciaux Silom ou Siam Square qui forcément sont aussi bien desservis par le métro aérien ou bien Thewet qui a moins d’options d’hébergement mais quelques guesthouses aux prix très attractifs. Lumphini près du parc du même nom où les sportifs aimeront aller faire leur jogging ou participer aux cessions d’aérobic collectif du soir ou Chatuchak près d’un autre parc qui accueille le gigantesque Week-end Market et est près du terminal des bus pour les destinations du Nord.
Sans oublier Chinatown et son ambiance particulière. Effervescence cette fois pas du au tourisme mais à la vie même du quartier est son marché labyrinthe dans les petites ruelles. On a l’impression de changer d’univers. Les enseignes sont en chinois et très très nombreuses. on est encore plus dans la surcharge que dans une Bangkok qui déjà surcharge son ciel de panneau lumineux ou non. Ici, outre les touristes et hommes d’affaires chinois, les voyageurs sont plus rares et ils ne perturbent pas un quotidien authentique où ils sont évidemment les bienvenus mais qui ne se modifiera complètement pas les séduire. Vous ne serez pas très loin du Golden Mountain ou de la gare d’Hua Lamphong selon l’endroit du quartier que vous aurez choisi.
Ce tour d’horizon n’est évidemment pas exhaustif mais devrait vous donner quelques pistes pour choisir où poser vos bagages quitte à changer de quartier selon vos envies.


Sukhothai, capitale florissante

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Première capitale du royaume de Siam au 13e siècle, Sukhothai avait un rayonnement important tant en matière architecturale que culturelle et religieuse. Il reste beaucoup de vestiges de temples de cette époque et pour la plupart, ils sont regroupés dans le Parc Historique de Sukhothai. Le mot de « parc » n’est pas usurpé tant en son coeur, autour de la douzaine de temples qu’il abrite, il est aménagé comme un parc citadin avec des chemins goudronnées, des lacs artificiels, des pelouses bien rangées, bien tondues et quelques arbres clairsemés. Personnellement, nous le trouvons un peu trop propre et préférons en ça l’atmosphère plus brute de la nature du Parc Historique de Si Satchanalaï ( voir article précédent ). C’est vrai qu’aménagé comme ça, il a un petit côté musée et rappelle dans l’esprit Muang Boran, sauf qu’ici les temples sont d’origine évidemment.

Sukhothai Thailande

C’est une visite que certains qualifieront de visite de « vieilles pierres » mais quelles pierres ! Et surtout quels bouddhas de pierre. Car s’il ne reste que des bribes des édifices originels, on y trouve de statues de bouddhas très bien conservées. Et puis c’est vraiment l’illustration de l’Histoire, du passé de la Thaïlande avec déjà un bouddhisme omniprésent. La partie centrale du parc, dont beaucoup de visiteurs se contentent malheureusement, se visite assez rapidement, en 2-3h. Par contre, il y a encore d’autres temples autour et en particulier le Wat Si Chum et son imposant Bouddha assis, le plus grand du genre en Thaïlande, il paraît. Prenez-le temps d’aller le voir, c’est l’élément le plus impressionnant de Sukhothaï.

Wat Si Chum Sukhothai

Bref, Sukothai, c’est vraiment un endroit à faire si vous aimez l’Histoire et voulez découvrir l’à¢me et la culture de ce pays. Ignorez, ceux qui vous diront: « quand on a vu Ayutthaya pas besoin d’aller à Sukhothai », les deux sont plus différents qu’il n’y paraît et Sukhothaï ne vous prendra qu’une journée sur votre programme. Dans un planning serré, oui, éviter de monter jusque Sukhothai et n’aller qu’à Ayutthaya peut se justifier mais sinon essayez d’y aller et manger au Poo Restaurant à notre santé !
A côté du parc, il y a la ville. « Sukhothaï ! », me direz-vous et bien pas vraiment en fait. « New Sukhothai ! » et oui, c’est moderne, enfin comparé aux temples du 13e, 14e et 15e siècle du Historical Park qui d’ailleurs est appelé par opposition Old Sukhothaï. La ville ne présente pas beaucoup d’intérêt par contre. Il y ait par contre facile de trouver des chambres très bon marché et un bus vous emmène toutes les demi-heures au Parc donc pas besoin de loger dans les établissements juste à côté et sensiblement plus chers.

Voir plus de photos de Sukhothai


Si Satchanalai, si on y allait ?

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Je réponds oui ! On y va ! S’il y a bien une visite qu’on conseille en Thaïlande c’est Si Satchanalai. Enfin, pour ceux qui aime l’histoire, la culture des civilisations et la nature. Car oui, le parc historique de Si Satchanalai est, on pourrait dire, le mariage des pierres qui ont une histoire et de la nature. Si vous passez à Sukhothai, réservez une journée pour cette visite.

Si Satchanalai parc historique

A une soixantaine de kilomètres de Sukhothaï, Si Satchanalai est certes une ville mais si vous voulez voir les temples dont nous vous parlons ici, précisez bien « Historical Park » pour être déposés au bon endroit. Certains bus qui vont dans le Nord et notamment à Chiang Mai, s’y arrêtent ( appelez le terminal de bus de Sukhothai au 055 613 296 pour avoir les horaires ou demandez à votre hôtel ou guesthouse ). Sur place, louez des vélos pour la journée. Commencez par le Wat Si Phra Rattana Mahathat puis dirigez-vous vers le parc historique à 5 kms à peu près. Il y a quelques temples moins intéressants non loin de la route qui y mène mais concentrez-vous sur le parc quitte à les visiter au retour si vous avez encore du temps.

Si Satchanalai Wat Si Phra Rattana Mahathat

Vous voilà dans un lieu qui contrairement à son homologue de Sukhothai n’a pas aseptisé la nature autour des vestiges des temples et qui est très peu fréquenté. Vous avez un peu l’impression que l’endroit est à vous et la sérénité commence à vous gagner. Si vous montez sur la petite butte par le large escalier de pierre à droite après l’allée de l’entrée, vous vous serez en pleine forêt avec un bouddha qui vous sourit, un chemin qui mène à un temple et son chedi et les arbres qui vous donnent une intimité apaisante avec le lieu. En bas, le Wat Chang Lom avec son socle porté par des éléphants et ses petites lucarnes accueillant des statues de bouddhas toutes différentes est en bien meilleur état que le temple du même nom à Sukhothai. Ici, il y a certes moins de monuments mais le cadre est exceptionnel, certains poussant même l’enthousiasme à appeler Si Satchanalaï « l’Angkor thaïlandais ».

Si Satchanalai Thailande

Une belle plongée dans l’histoire de la Thaïlande et dans sa spiritualité. Assurément un endroit à aller avec Kamphaeng Phet (qui a notre préférence) également à 80 Km de Sukhothai environ quitte à faire les deux si vous n’êtes pas en train de visiter la Thaïlande en mode marathon.

Voir plus de photos de Si Satchanalai


Phitsanulok, on reste un peu ?

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La question mérite d’être posée tant la plupart des guides papier mettent surtout en avant le fait que Phitsanulok soit la dernière ville accessible en train avant Sukhothaï. C’est probablement la motivation première du passage de certains touristes par ici. Souvent, ils y passent la nuit puis prennent le bus pour Sukhothaï, voir enchaîne directement sur le bus une fois sortis de la gare et transférés au terminal des bus par un taxi ou autre. Est-ce que la ville n’a à offrir que sa qualité de dortoir, anti-chambre de sa voisine à l’illustre passé ? Comme vous vous en doutez, je répondrai non, sans hésiter.

Phitsanulok - Wat Yai

Phitsanulok, c’est une grande agglomération thaïlandaise typique, avec tout ce qui va avec. C’est vrai qu’en monuments, on a vite fait le tour. Le Wat Phra Si Ratana Mahatat ( ou wat yai, grand temple comme l’appellent les habitants ) et son bouddha chinnarat valent quand même un petit détour, pour la statue emblématique et pour voir les rituels des fidèles et à côté Wat Ratburana, joliment éclairé le soir, sont les monuments les plus marquants. On retrouve de ci de là quelques ruines résiduels d’autres temples bien plus anciens ( de la période de Sukhothai ). Mais ce qui pour moi fait le charme de Phitsanulok c’est le bord de sa rivière avec quelques restaurants flottants, ou un qui a installé ses tables sur le trottoir sur le quai d’en face non loin du Wat Yai., avec de l’autre côté un petit marché de nuit certains soirs. D’ailleurs le marché ( de jour cette fois ) près de la gare est aussi un endroit intéressant où flà¢ner pour qui veut s’imprégner un peu de l’ambiance.

Marché de Phitsanulok

Phitsanulok cascades waterfalls

Et autour de Phitsanulok, il y a la nature, la forêt, les cascades et quelques temples perchés sur des collines. Pour qui est véhiculé, il y a des endroits charmants et bucoliques à découvrir le long de la Highway. Et les férus de visites pourront aller Buddha Factory, le musée folklorique et le Bird Garden. ET pourquoi pas finir la journée au Picasso ( pas avant 22h ), boîte dans l’immeuble du Topland Hotel qui propose régulièrement de la musique live avant qu’un DJ prenne le relais. Toute la jeunesse de la ville se retrouve là même si c’est vrai que pour les deux fois où je me suis rendu, forcé de constater que les clients ne dansaient pas beaucoup.
Phitsanulok n’est certes pas une étape incontournable d’un voyage en Thaïlande mais pour qui a le temps et lui laisse le temps, elle saura vous séduire par son ambiance, sa nature à quelques dizaines de kilomètres et sa vie de grande ville de province.

Voir plus de photos de Phitsanulok


Lopburi: des singes et des temples

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Pour continuer la progression vers le Nord ( notre partie préférée de la Thaïlande ), quelques mots sur Lopburi. A une soixantaine de kilomètres au Nord d’Ayutthaya, les guides en parlent surtout pour la horde de singes qui s’est installée près du Wat Prang San Yot. Ils sont très respectés par les habitants et ont vraiment pris leur aise. C’est vrai que c’est une curiosité amusante. Pas unique dans le pays loin s’en faut. Une autre ville qui a aussi un temple, enfin toute la colline qui l’abrite occupée par les singes est Prachuap Khiri Khan dont on vous reparlera car on aime aussi beaucoup ce coin de la Thaïlande.

Lopburi Thailande

Souvent sur les séjours courts, Lopburi est délaissée et les voyageurs vont directement d’Ayutthaya à Sukhothaï. Ce n’est pas forcément un mauvais choix, les temples de Lopburi sont un style architectural que vous pourrez retrouver dans les deux villes précédemment citées. Mais une halte d’une journée avec nuit sur place peut être intéressante. Vous serez dans une cité de province par excellence, avec une ambiance que nous ne saurons pas vous décrire mais qui vous donne vraiment l’impression d’être vraiment en Thaïlande, immergé dans la vie quotidienne des thaïs. Pour peu que vous assistiez à la séance de gym collective dans la cour de l’école ou que vous fassiez un tour au marché de nuit près de la voie ferrée. Il règne ici une quiétude et un calme loin de l’effervescence touristique habituelle des autres étapes touristiques. Donc si vous avez du temps, n’hésitez pas à faire étape à Lopburi.

Voir plus de photos de Lopburi


Et autour de Bangkok, on va où ?

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A 80 kilomètres au Nord de Bangkok se trouve Ayutthaya. Ancienne capitale du royaume, la ville est facilement accessible depuis Bangkok ( en train ou en bus depuis le terminal de Mochit ) et possède un « parc historique » et des temples en périphérie qui vous plonge dans l’histoire de la Thaïlande. Plusieurs styles d’architecture et une campagne non loin. Passer 2 jours à Ayutthaya à visiter à vélo le centre avec les temples dont le plus emblématique le Si Sanphet puis aller voir les temples un peu à l’extérieur et notamment un de nos chouchous, le Wat Yaï Chaï Mongkhon, c’est vraiment à faire. Ce peut-être aussi une excursion d’une journée au départ, tôt le matin, de Bangkok que vous pouvez organiser par vos propres moyens. Faire Bangkok-Ayutthaya en train ( en 3e classe le prix est ridiculement bas, il est de moins d’un euro ), vous permet de voir le paysage et surtout de vous imprégner de l’ambiance du pays et du train.

Wat Si Sanphet Ayutthaya
Wat Si Sanphet

Wat Yai Chai Mongkhon
Wat Yaï Chaï Mongkhon

Sinon, il y a à une soixantaine de kilomètres au Sud de Bangkok, le Muang Boran ( veille ville en thaï ) ou Ancient City qui est un parc qui regroupe des reproductions plus ou moins à l’échelle des grands monuments du pays et des pays limitrophes. Il manque un peu d’à¢me ( et de visiteurs ) mais ça peut-être amusant à faire pour se mettre en appétit et découvrir ce que vous allez voir en vrai ensuite dans votre voyage. Une visite qu’on ne vous conseille que si avez le temps. Elle ne fait pas partie des visites incontournables, loin s’en faut et en plus ce n’est pas forcément évident de s’y rendre en transport quand on est pas familier des bus en Thaïlande.


Les incontournables de Bangkok: que faire ?

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Outre la visite des temples cités dans l’article précédent, il y a beaucoup de choses intéressantes à faire à Bangkok, au premier rang desquelles se trouvent la ballade sur les klongs. Les klongs kezaco ? Ce sont des petits canaux qui forment un réseau de navigation dans la ville. On dit parfois que Bangkok c’est la Venise asiatique, c’est peut-être un peu exagéré mais en navigants sur les khlongs on comprend mieux pourquoi. On découvre un autre visage de la ville, en passant dans des quartiers très variées et de temps en temps on se sent presque qu’à la campagne alors qu’on est dans une agglomération de 12 millions d’habitants.


Balade sur les klongs Bangkok

Et le week-end c’est marché ! Le Chatuchak week-end market près du parc Chatuchak (d’où le nom ;)) accessible en BTS ( arrêt Mo Chit ) ou en MRT ( arrêt Chatuchak ), il est immense et on y trouve littéralement de tout. Sinon, il y a de nombreux marchés flottants le week-end dans Bangkok et ses environs. Les plus prisés mais aussi les plus fréquentés par les touristes du coup sont celui d’Amphawa et Damnoen Saduak, ce sont généralement ceux-là que vous emmènent voir les agences ou les chauffeurs de taxis qui vous proposent la visite. Le Taling Chan ou le marché flottant de Wat Saphan sont peut-être moins envahis. A tester… Nous consacrerons un articles au marchés flottants en fin d’année après être allés les voir.
Sinon, pour les adeptes du shopping le coin de Siam ( station de BTS ) devrait faire votre bonheur. Il regroupe les plus grands centres commerciaux du pays. Le Siam Paragorn, le Central World, le MBK et un peu plus loin pour les amateurs d’informatique, le Panthip Plaza spécialisé dans ce domaine. Et il y a l’effervescente Khao San Road, rue emblématique du quartier « routard » de Bangkok avec ses stands de souvenirs vêtements de nourriture à emporter, ses diseurs de bonnes aventures, ses bars… Il faut pas être agoraphobe par contre.
Le soir vers 17h, aller écouter la prière des bonzes au temple du Wat Po est aussi une façon très reposant et zen de commencer la soirée. Et pourquoi aller boire un verre dans un des bars à ciel ouvert sur les toits de certains grands hôtels ( le plus réputé, le Sky Bar at Sirroco ) ou manger au buffet du restaurant en haut de la Bayokee Tower qui offre également une vue panoramique sur Bangkok et une nourriture très variée même si le budget à y consacrer dépasse ceux qu’on a l’habitude de dépenser en Thaïlande. Et pour la détente, les massages. Incontournables en Thaïlande. Notamment le foot massage, le plus « efficace » selon nous. Vous trouverez des salons de massages un peu partout. Certains bars ou pubs proposent de la musique live. Le JazzIT Bangkok ou le Saxophone Pub pour ne citer que les deux plus emblématiques.
Voilà pour quelques suggestions…


Les incontournables de Bangkok: les temples

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Souvent quand les gens préparent leur voyage en Thaïlande, ils demandent: « Mais à Bangkok, il faut visiter quoi ? ». La liste est évidemment longue mais il y a quelques incontournables à voir ou faire au moins une fois.
En voici la liste dans un ordre qui est très subjectif car basé sur nos goûts et leur proximité:

Wat Phra Keo Bangkok
Le Wat Phra Keo ( à visiter couplé au Grand Palais )

Wat Po Bangkok
Le Wat Po pour son bouddha couché mais aussi le temple en lui-même très agréable en fin d’après-midi

Wat Arun Bangkok
Le Wat Arun juste en face du Wat Po de l’autre côté du fleuve

Wat Benchamabophit Bangkok

Le Wat Benchamabophit est son petit bassin rivière

Golden Mountain Bangkok
Le Golden Mountain pour la vue qu’il offre depuis sa petite colline

On peut aussi ajouter le Wat Suthat ( en face de la Grande balançoire ) non loin.
Voila pour les temples. Il en existe bien évidemment d’autres, le Wat Mahathat, le Wat Tramit et son grand Bouddha d’or ou le Wat Ratchabophit et bien d’autres si vous avez le temps et consacrez plusieurs jours à la visite de Bangkok…

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