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Chiang Mai

เชียงใหม่
Thaïlande du Nord
700 km par rapport à Bangkok
Province de Chiang Mai
Population : 200 000
Prononciation : Tchieung maï

Budget

Durée conseillée
2 à 4 jours

Visites

chiang mai

Informations générales sur Chiang Mai

La ville de Chiang Mai est considérée comme la capitale du Nord et est très appréciée des Thaïlandais. Il faut dire qu'elle a beaucoup de charme notamment grâce au centre ville encadrée de remparts, enfin ce qu'il en reste, avec 4 portes et bordée de douves qui donne un côté très bucolique à la cité. La nourriture est ici selon plusieurs sources une des plus savoureuses et variées du pays. Se balader dans la Chiang Mai le soir est aussi très agréable. Vous profitez les nombreux restaurants, des bars musicaux ou non et d'une vie nocturne animée mais moins tapageuse que celle de Bangkok. Il y aussi le fameux Night Bazar et surtout les Walking Streets du samedi et du dimanche pour faire du shopping et se délecter de street food à petits prix que j'apprécie particulièrement.

En ce qui concerne les visites, avec ses 300 temples, le centre ville, le temple Wat Phra That Doi Suthep qui domine la ville et surtout les montagnes alentours et leurs nombreuses possibilités excursion et treks qui permettent de rencontrer des tribus montagnardes, vous aurez de quoi faire ! Une des belles expériences à vivre à Chiang Mai, c'est de passer la journée avec les éléphants mais attention de ne aps le faire n'importe où ! Important, boycottez les endroits qui vous proposent de monter sur le dos des éléphants ! Je vous invite à lire cet article pour voir les sanctuaires dont on est sûr qu'ils traitent parfaitement leurs éléphants. Parmi les expériences sympas à Chiang Mai, je vous recommande les cours de cuisine thaïe.

Si vous en avez la possibilité, renseignez-vous et essayez de venir à Chiang Mai pour Loy Krathong (en novembre) ou Songkran (mi-avril). Ces fêtes sont particulièrement sympathiques à Chiang Mai surtout Loy Krathong magnifique ici. Personnellement, j'aime bien aussi la Fête des Fleurs qui a lieu en février. Par contre, il est impératif de réserver votre hôtel à l'avance (voir ici) pour ces occasions, sous peine d'avoir de grosses difficultés pour trouver une chambre.
chiang mai

Météo et climat à Chiang Mai

Chiang Mai a un climat humide et sec tropical, tempéré. Il avec chaud à chaud toute l'année avec des vagues de fraîcheur possibles en décembre-janvier pendant lesquelles il arrive que les températures baissent en dessous de 20°C le matin en plaine (entre 14 et 18°C rarement moins) et en dessous de 10°C (voir à peine au-dessus de zéro dans les cas les plus extrêmes) sur les sommets des montagnes alentours. La mousson commence en mai et se termine mi-octobre. Les mois les plus pluvieux sont août et septembre. Mais la mousson reste ici moins abondante que dans le Sud du pays à la même période.

Le meilleurs mois pour partir à Chiang Mai sont de novembre à avril sachant qu'en mars, avril et mai, il fait très chaud (en moyenne autour de 34°C au plus chaud de la journée mais il arrive régulièrement qu'il fasse 40°C et plus). Si vous venez en hiver (de décembre à mars), emmenez un pull dans vos bagages et même une veste pour vos excursions dans la montagne, les températures matinales peuvent être très fraîches.

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Quand partir à Chiang Mai ?

Hôtels et guesthouses à Chiang Mai

A Chiang Mai ce ne sont pas les hôtels et surtout les guesthouses qui manquent. Toutefois, en haute saison, les chambres disponibles dans les guest houses ne sont pas si nombreuses. Lors de la Fête des fleurs (début février), Songkran (mi-avril) ou Loy Krathong (novembre), il est fortement conseillé de réserver votre chambre à l'avance, Chiang Mai est très prisée pour ces 3 événements !
Les guesthouses de Chiang Mai sont surtout concentrées dans le centre historique de Chiang Mai, du côté de Moon Muang Road et de la Thapae Gate. C'est le coin le plus agréable de la ville et il est à proximité des temples les plus intéressants. Je vous recommande donc de séjourner par là ou à proximité.

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Carte de Chiang Mai

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Hôtels à Chiang Mai
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Guesthouses à Chiang Mai
A voir à Chiang Mai
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Station de bus

Informations pratiques sur Chiang Mai

Si vous venez de Bangkok, essayez l'expérience du train de nuit. Il est très confortable, c'est vraiment une expérience à faire ! Il y a depuis peu de nouveaux trains, plus modernes et confortables que je n'ai pas encore essayés. Par contre, réservez à l'avance pour être sûrs d'avoir une couchette car c'est souvent complet si on s'y prend à la dernière minute. Et vue al longueur du trajet, je vous déconseille les places assises. Vous pouvez réserver vos tickets en ligne sur ce site (que j'ai testé et approuvé).

Si vous en avez la possibilité, je vous recommande de venir à Chiang Mai, pour y être le dimanche et profiter de la Sunday Walking Street, pour moi, le meilleur marché de nuit de Thaïlande.
Sur les sommets environnants, Doi Inthanon, plus haute montagne de Thaïlande, en tête, les températures peuvent être très fraîches l'hiver, surtout le matin. Emmenez dans votre valise un pull voir une écharpe au cas où.

Comment se déplacer à Chiang Mai ?

A Chiang Mai, on trouve presque tous les types de transports pour se déplacer (à l'exception d'un métro ou d'un tram) : lignes de bus, songthaews, moto-taxis, samlaws (cyclo-pousses), tuk-tuks et taxis évidemment. Les songthaews rouges sont les plus utilisés pour se déplacer dans la ville et jusqu'au Doi Suthep, par les touristes comme par les thaïs. Ils sont toujours moins chers que les tuk-tuks. Un trajet dans Chiang Mai vous coûtera en moyenne entre 20 et 60 bahts.
Préférez monter dans les véhicules qui ont déjà des passagers sinon il vous en coûtera souvent plus cher, votre chauffeur se muant en taxi et vous faisant payer le prix fort (en contre-partie, il ira sans détour à votre destination). Pour aller au Doi Suthep, si vous n'êtes pas un groupe, embauchez un songthaews rouge pour y aller directement sera l'option la plus coûteuse. Il y a des voitures rouges spécifiques pour y monter. En général, elles font le plein à une station à un kilomètre environ avant le Zoo de Chiang Mai mais vous pouvez aussi les prendre au Zoo mais c'est parfois plus compliqué car les songthaews seront déjà bondés. Donc si vous êtes plusieurs peu de chance de monter ensemble. Donc depuis votre hôtel demander à aller à la station pour le Doi Suthep et ensuite montez dans un autre véhicule rouge pour arriver au temple. L'ascension coûte 40 THB par personne. Par contre, il y aura de l'attente car il faut suffisamment de passager pour le chauffeur démarre. Pour redescendre et jusqu'au zoo, c'est 40 THB, jusqu'à une des portes de la vieille ville entre 60 et 70 THB selon la porte.
Il y a des bus blancs au niveau du quai 10 du Terminal des bus 2 (Arcade) pour rejoindre la ville mais ils semblent pas très fréquents. On vous conseille plutôt de prendre un songthaew rouge au niveau de la banderole « Minibus ». Ils ne partent que quand ils sont pleins et vous déposent à la Thapae Gate, coin des guesthouses pour 20 baths. Pareil, de l'aéroport de Chiang Mai, quand un taxi vous demandera autour de 120 bahts pour vous amener en ville, un songthaew vous en prendra 60 seulement et 100 pour aller au Terminal des bus.
A noter qu'il existe un songthaew qui fait gratuitement la navette entre plusieurs hotels de la ville de le Central Airport Plaza, grand centre commercial près de l'aéroport. Sinon, pour aller à des villes proches de Chiang Mai, il faut emprunter les songthaews jaunes, blancs ou verts. Beaucoup partent du marché Warorot.

Comment demander en Thaï pour aller à Chiang Mai ?

Je veux aller à Chiang Mai / Yak paï ti Tchieung maï.
Où est Chiang Mai ? / Tchieung maï you ti naï ?

Les visites incontournables à Chiang Mai

Wat Phra That Doi Suthep Chiang Mai

Wat Phra That Doi Suthep

วัดพระธาตุดอยสุเทพ
Notre avis :
Visite incontournable à Chiang Mai. Perché sur une montagne, c'est le temple le plus fameux de la région. Il est très fréquenté par les fidèles et évidemment les touristes et offre une magnifique vue ( souvent plus dégagée en fin d'après-midi ) sur la ville.
Wat Phra Singh Chiang Mai

Wat Phra Singh

วัดพระสิงห์
Notre avis :
C'est le temple le plus important en ville et aussi le plus fréquenté. Il est une parfaite illustration du style architectural du Nord de la Thaïlande.
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