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Les sanctuaires de Thaïlande qui respectent les éléphants

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L’éléphant est l’animal emblématique de la Thaïlande et quand on vient au Pays du Sourire, on a envie de les approcher et de vivre des expériences uniques avec ses animaux majestueux. Malheureusement beaucoup de parcs d’éléphants en Thaïlande ne les traitent pas avec les égards qu’ils méritent. Voici, une liste non-exhaustive des sanctuaires où vous êtes sûrs que les éléphants sont bien traités.

elephant thailande

Heureusement, il y a des parcs où les éléphants sont très heureux (photo: Elephant Nature Park)


Comment savoir si le camp d’éléphants où vous voulez aller traite bien ses animaux ?

La première façon simple de faire le tri entre les bons et mauvais camps d’éléphants est de voir s’ils proposent aux visiteurs des balades à dos d’éléphants. Si oui, passez votre chemin ! Passez-le d’autant plus si ces balades se font installés sur des nacelles. Elles sont de vraies tortures pour les éléphants.

Quand on veut permettre aux touristes de grimper sur un éléphant, on est obligés de le passer au phajaan, une technique très violente pour « briser l’esprit » de l’éléphanteau (voir la vidéo ci-dessous, âmes sensibles s’abstenir).

Si les mahouts ont des bullhooks (bâtons terminés par un crochet) ou si les pensionnaires sont attachés avec des chaînes, c’est aussi mauvais signe. 

bullhook

Le bullhook est encore utilisé par beaucoup de mahouts

Bien sûr, je vous encourage à aller à la rencontre des éléphants lors de votre voyage en Thaïlande, c’est une expérience extraordinaire ! Mais choisissez bien où vous allez.

En collaboration avec Annie plus calée que moi sur la question du bien-être des éléphants en Thaïlande, j’ai listé des sanctuaires où vous pouvez vous rendre en étant sûrs que là-bas les éléphants sont bien traités. Evidemment, cette liste n’est pas exhaustive mais malheureusement, la réalité est que ces parcs éthiques et responsables ne sont pas si nombreux.

 

Quelques sanctuaires où les éléphants sont bien traités

  • Elephant Nature Park (Chiang Mai)
    C’est le plus connu des parcs où le bien-être des éléphants est la préoccupation première. Créé dans les années 90 par la très charismatique Lek Chailert, c’est LA référence dans le domaine. On peut le visiter comme touriste ou y faire du volontariat.
    Site Web : www.elephantnaturepark.org

  • WFFT Elephant Rescue and Education Centre (Kanchanaburi)
    Ce centre récupère également des éléphants domestiqués maltraités ou blessés et en prend soin en leur permettant d’être soignés et de vivre dans un parc de 5 hectares. Vous pouvez le visiter ou y faire du volontariat.
    Site web: www.wfft.org/projects/elephant-refuge-education-center/

  • Boon Lotts Elephant Sanctuary (BLES) (Sukhothaï)
    Ce sanctuaire, dans la province de Sukhothaï, s’occupe des éléphants sauvés ou retraités, leur permettant d’interagir librement dans un large parc de terres boisées. Ici pas de numéro et spectacles, juste des éléphants.
    Site web: www.blesele.org

  • Elephant Heaven (Kanchanaburi)
    Ce parc s’est donné pour mission de soigner, réintégrer et réhabiliter les éléphants en leur offre un havre de paix. 
    Site web: www.elephantnaturepark.org

  • Burm and Emily’s Elephant Sanctuary (Mae Cham près de Chiang Mai)
    Ce sanctuaire offre une alternative pour les éléphants et leurs propriétaires à la vie à la ville et aux trekkings en offrant une « maison de retraite » pour les éléphants où ils peuvent vivre libre dans un environnement naturel.
    Site webwww.bees-elesanctuary.org

  • Elephants World (Kanchanaburi)
    Fondée en 2008, il s’agit d’un sanctuaire pour les éléphants malades, vieux, handicapés, maltraités et secourus. Ici, ils ont droit au repos paisible et heureux qu’ils méritent.
    Site webwww.elephantsworld.org
  • Surin Project Elephant Nature Park (Surin en Isan)
    Autre projet du Elephant Nature Park, mais attention, de ne pas confondre ce centre avec le camp qui se trouve pas loin et propose des tours à dos d’éléphants ou des spectacles. Pour y faire du volontariat, réservez bien via leur site web pour éviter les mauvaises surprises.
    Site web: www.surinproject.org

  • Phuket Elephant Sactuary (Phuket)
    Construit en partenariat avec Lek Chailert la fondatrice de l’Elephant Nature Park de Chiang Mai, ce sanctuaire à ouvert en 2016. Il propose notamment une formule d’une demie journée à s’occuper des éléphants (les nourrir, marcher avec eux, les accompagner au bain).
    Site web: www.phuketelephantsanctuary.org

  • Elephant steps (Chiang Rai)
    Situé à une trentaine de kilomètres de Chiang Raï, ce sanctuaire tenu par Sophie une française mariée depuis 20 ans avec un Thaïlandais de l’ethnie des lahu possède 2 éléphantes, la mère et la fille. Une journée coûte 2500 THB
    Site web: www.elephantstepschiangrai.com

Je ne vous en recommanderai pas un plus que les autres, je n’en ai personnellement visité qu’un pour l’instant, mais vous l’aurez compris, c’est plutôt du côté de Chiang Mai et Kanchanaburi qu’il faut aller pour vivre une belle expérience avec les éléphants en Thaïlande !

Sinon, vous pouvez aussi croiser des éléphants sauvages dans quelques parcs nationaux thaïlandais, à Khao Yaï ou dans le parc de Kuiburi près de Prachuap Khiri Khan pour citer les deux où vous avez le plus de chances d’en voir. Evidemment, vous ne pourrez pas trop les approcher et encore moins vous baigner avec eux comme c’est le cas dans les sanctuaires.

 

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